ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я могу заверить вас, что мой отец всецело предан «Павильон-радио». – Она попыталась вспомнить его речь в тот вечер, когда они впервые вышли в эфир. Он целиком и полностью вошел в роль общественного благодетеля. Физз еще долго потом поддразнивала его. – Брумхилл его дом, и он считает, что город заслуживает большего, чем обычная станция с поп-музыкой и рекламой. Он хотел обеспечить широкий выбор передач.

Этого хотел он. А чего хотите вы?

Я? О, я просто веду бухгалтерию, слежу за тем, чтобы все было на ходу. Любой может делать это. – Она хорошо вошла в роль. – Если мы потеряем лицензию, я найду другую работу, – серьезно заявила она. – Но папа…

В этом месте ее отец, наверное, приложил бы руку к сердцу. Но он был законченный актер и мог позволить себе лишний жест. Физз отказалась от столь драматического продолжения и просто выразительно пожала плечами.

Таким образом, как я понял, перед вами не стоит вопрос об отказе от моего предложения? – сказал Люк.

Он сказал это очень, очень мягко. Мягко стелет, да жестко спать, подумала Физз. Она была рада, что ее руки заняты ножом и вилкой, так что она не имела возможности стереть пощечиной с этого гордого лица приводящее ее в ярость довольное выражение.

Вместо этого Физз заставила себя улыбнуться. Ее челюсть едва не затрещала от предпринятых усилий.

– Не стоит портить такой чудесный обед разговорами о делах, – сказала она. – Лучше расскажите, как вы заработали свои миллионы.

– Зачем? Надеетесь почерпнуть идеи, чтобы поймать собственную удачу?

– Мне много не нужно. Всего лишь деньги, достаточные для того, чтобы удержать радиостанцию на плаву.

– Я уже предложил вам это совершенно бесплатно.

Не бесплатно, подумала Физз. Он берет и продолжает брать. Он вторгается в ее жизнь.

– Вряд ли бы вы отдали мне бесплатно даже стружки от вашего карандаша, – сказала Физз с исключительной вежливостью.

– Вы так думаете?

Физз заметила, что его улыбка стала немного натянутой. Она задела его за живое.

– Могу заверить вас, что я не рассчитываю, что вы будете расплачиваться за этот обед, – сказал он.

– А я не собираюсь требовать с вас оплату за помощь в подборе дома. Может быть, закончим на этом?

– До пятницы.

– До пятницы, – согласилась она.

ГЛАВА 6

Пирс был заполнен толпой. Люк не удержался от громкого стона, когда они вышли из машины и увидели сотни девочек-подростков, загораживающих путь.

– Боже, мне потребуется не один час, чтобы протащить Мел через эту толпу.

Он явно предпочел бы оказаться где-нибудь в другом месте – где угодно, только не здесь. Физз тоже считала, что это было бы замечательно. Три часа в компании мужчины, которого она находила грубым, надменным и одновременно пугающе привлекательным, в сочетании с ее постоянными попытками скрыть свои чувства, совершенно измотали ее.

– Нет необходимости ждать, Люк. У вас наверняка много дел.

– Да, – согласился он, однако не двинулся с места.

– Надеюсь, вы не будете настаивать на осмотре этого последнего дома. Я могу заверить вас, что он вам не подойдет.

– Не сомневаюсь, что вы получите огромное удовольствие, если узнаете, что были правы. Боюсь, что мне придется снять Уинтерборн.

– Это место понравится Мелани, – сказала она, ободряюще положив руку на рукав его пальто.

Ободряюще? Она додбадривает Люка Дэвлина? Физз медленно убрала руку. Ей потребовалось собрать все самообладание, чтобы не отдернуть ее.

Он взглянул на нее сверху вниз.

– Спасибо, что уделили мне столько своего времени.

– Вы опоздаете на встречу, – напомнила она.

Однако он все еще не хотел уходить. Физз была заинтригована. Если он действительно опасается, что ей удастся сорвать с юных губ Мелани какие-то неосторожные признания, то это значит, что ему есть что скрывать.

– Я отправлю Мелани в «Метрополь», как только здесь немного поутихнет. Обещаю, что с ней все будет в порядке.

– Да, конечно, – согласился он, продолжая с опаской разглядывать пирс. – Что вы собираетесь делать? Вызывать спасательную шлюпку?

Физз усмехнулась.

– Команда, конечно, была бы счастлива, за исключением рулевого. Но не волнуйтесь, холод скоро разгонит девчонок по домам.

Она подняла воротник куртки. Солнце быстро клонилось к закату, унося с собой иллюзию приближения весны.

– Смотрите сами не замерзнете, – немного грубовато сказал он. – Передайте Мелани, чтобы она не ждала меня к ужину. – В ответ на удивленно приподнятые брови Физз он пояснил: – Если она спросит почему, скажите, что я буду работать допоздна, чтобы наверстать время, которое потратил на поиски жилья для нее.

– Я буду вспоминать о вас, занимаясь тем же самым.

– Правда?

Некоторое время они просто смотрели друг на друга. Но когда к ним начала приближаться группа девочек, которые заметили «Астон» и справедливо предположили, что это транспорт их героини, Люк сдался и поспешно сел за руль.

– Я буду признателен, если вы доставите ее в отель в целости, Физз.

– Нет проблем.

– И спасибо за помощь.

Она приподняла ладонь в легком прощальном жесте и повернулась, приготовившись штурмовать пирс.

– Я же говорила, что это не ее машина, – сказала одна из девочек, когда Физз пробиралась сквозь плотную толпу поклонниц у входа на пирс. – У нее белый лимузин.

– Глупости. Она просто приехала на нем из аэропорта. А это был ее парень.

Первая девушка фыркнула.

– Этот? Да он такой же старый, как мой отец.

– Ну и что? У меня мама работает в «Метрополе». Уж она-то знает.

– Ну, а это тогда кто такая? – спросила девочка, глядя на Физз.

– Она просто работает на радио. Секретарша, кажется, я ее уже видела раньше.

– А-а.

Не представляя дальнейшего интереса для девочек и радуясь своей анонимности, Физз благополучно пробралась сквозь толпу. Но входная дверь в Павильон оказалась запертой, а свет в фойе потушенным, вероятно для того, чтобы охладить пыл поклонниц Мелани. У Физз имелись ключи, но группа девочек начала приближаться к ней, словно почувствовав, что она может открыть им путь внутрь. Поэтому Физз постучала в дверь, затем повернулась и пожала плечами, демонстрируя свою беспомощность. Обманув ожидания подростков, она направилась в ресторан, где как раз сервировали чай для матерей семейств, не рискующих оставаться на пирсе.

– Привет, Физз, – поздоровался с ней молодой шеф-повар, которого она выбрала для воплощения своих замыслов по части ресторана.

– Привет, Джон. Ты сегодня весь в хлопотах.

– Да, у нас куча желающих выпить чашку чая, – согласился он. – Жаль, что я не могу поставить на улице киоск с горячими сосисками. Этим девчонкам не на что тратить деньги.

Они могут зайти сюда.

– Если бы здесь была стойка с гамбургерами, они, может, и зашли бы. Но если честно, они вряд ли рискнули бы пропустить Мелани Бретт.

– Гмм. Ну, если они голодны, в буфете есть шоколад.

Ей пришла в голову мысль, что можно выпустить новую партию маек, посвященных сериалу «Залив каникул», с именем Мелани Бретт, а также несколько новых кружек.

Мелани с энтузиазмом отнеслась к участию в сериале и, очевидно, останется на лето в Брумхилле. Несмотря на предостережение Люка, Физз была уверена, что Мелани согласится участвовать в спектакле, даже если Физз не подпишет соглашение и оставит Люка Дэвлина за кадром. Юная телезвезда могла принести радиостанции кучу денег, и Физз мысленно поклялась, что не упустит ни одного пенни. Она твердо решила, что если выпутается из нынешнего затруднительного положения, то никогда больше не позволит себе стать заложницей фортуны.

Неожиданно она поняла, что Джон что-то сказал ей.

– Извини, я не расслышала, – обратилась она к нему.

– Я сказал, что в холодную погоду шоколад пахнет не так аппетитно, как жареный лук. Это будет продолжаться все время? – Он кивнул в направлении пирса.

– Для этого нет причин, – сказала она, спеша подавить предпринимательские идеи, которые, видимо, вынашивал Джон.

26
{"b":"4","o":1}