ЛитМир - Электронная Библиотека

– Как ты думаешь, они пускают посетителей в такую рань? – спросила она у Физз, пытаясь подавить зевоту и укладывая в сумку затребованный халат.

Только на пару минут, чтобы передать ему пижаму. Мы сможем прийти попозже. – Физз дотронулась до руки сестры. – Клаудия, мне надо тебе кое-что сказать.

Сестра подняла голову, потом выпрямилась.

– Господи, Физз, что случилось?

– Я не знаю, как начать.

Клаудия внимательно посмотрела на сестру.

– Нет, ты не можешь быть беременна. Ты знаешь его недостаточно долго.

– А сколько времени требуется для этого?

– Я скажу по-другому. Ты знаешь его недостаточно долго для того, чтобы быть уверенной.

Физз почувствовала, как ее щеки заливает краска.

Это совсем про другое. Послушай, тебе лучше сесть. Это не объяснишь в двух словах.

Итак, Клаудия села, и Физз рассказала ей, что у них есть сестра. Что у Эдварда Бьюмонта все-таки оказалось три дочери.

Они приехали в больницу сразу после семи. Me лани ждала их в вестибюле. Она вскочила на ноги, явно нервничая по поводу того, как ее примут. Наступило короткое неловкое мгновение, когда никто, казалось, не знал, что делать. Потом Клаудия шагнула вперед и обняла молодую девушку. Физз присоединилась к ней, и через минуту они втроем вперемежку смеялись и плакали.

– Мел.

Услышав голос Люка, все трое обернулись. Люк выглядел усталым, кожа на лице посерела, под глазами темные круги. Эдвард хочет увидеть тебя.

Мелани на мгновение застыла на месте. Потом обернулась к Физз и Клаудии.

– Вы не возражаете?

Клаудия легонько подтолкнула ее.

– Настал твой час, детка. Вперед.

– Я понимаю, что это глупо, но у меня ноги не идут.

– Пойдем. Я доведу тебя до двери за руку.

– А потом я пойду сама по себе?

– Сама по себе? Ты ведь Бьюмонт, – сказала Клаудия с широкой улыбкой. – Ты больше никогда не будешь сама по себе.

Они ушли, оставив Физз наедине с Люком. Она смущенно отвернулась к окну и стала смотреть на море.

Ты говорил с ним? Как он? – спросила она.

– Опечалился, услышав о Джульет. Рассказывал о ней. Всплакнул немного. Но узнать, что ты был так любим, что у тебя есть дочь, – этого, я думаю, достаточно, чтобы вдохнуть жизнь в любого мужчину. – Люк откинул ладонью волосы со лба и посмотрел на Физз. – Как ты себя чувствуешь? У тебя усталый вид.

А у него разве нет?

– Радиостанция не развалится, если я возьму несколько дней отдыха, чтобы выспаться.

– Неужели? Я думал, ты боишься, что все может исчезнуть, если ты не будешь следить за ней двадцать четыре часа в сутки, – сказал Люк, пытаясь вызвать улыбку на ее лице.

Она наполовину обернулась, избегая смотреть ему в глаза.

– Я думала, что ты хочешь получить радиостанцию. Я так боялась, что ты сможешь отнять ее у меня, что просто ослепла, ничего не видя кругом. Наверное, поэтому я не разглядела настоящей опасности. – Она сделала прерывистый глоток воздуха. – Нет, не так. Я все время чувствовала опасность, но она была затуманена… другим. Прошлая ночь была ошибкой, Люк. – Ее жест, скупой и страдальческий, не нуждался в словах. – Я лучше пойду и поищу Клаудию.

Физз переложила все приготовления к приему по случаю открытия ресторана на Джона и Сюзи и в результате обнаружила, что ей нечего делать, кроме как наслаждаться жизнью. Но как раз на это она была совершенно неспособна. Она чувствовала себя потерянной и одинокой, несмотря на толпы гостей. Весь смысл достижений ресторана оказался выщелоченным после объявления о том, что он перешел в собственность Джона. Это был его вечер, и она не завидовала его успеху, но в то же время чувствовала себя ненужной. Хозяйкой, чей вечер уже прошел. Эдвард сидел на почетном месте, наслаждаясь вниманием своей вновь обретенной дочери, и не нуждался в Физз. Клаудия заметила Джулиана, как только он приехал, и, сообщив Физз, что не понимает, какое счастье упустила, полностью завладела его вниманием.

Физз знала, что Сюзи пригласила Люка, хотя она лично вычеркнула его из списка гостей. Она не виделась с ним после того утра в больнице и страшилась новой встречи. Вечер медленно тянулся, и она начала думать, что, скорее всего, появление Люка не нарушит скуки этого мероприятия.

Дверь позади нее открылась, и Физз непроизвольно обернулась. Это не был Люк, но у нее неожиданно задрожали колени. В горле пересохло, пульс начал стучать в ритме барабанной дроби. Не от возбуждения, не от желания, а от гнева.

– Патрик Марч, – холодно проговорила она. – Что ты здесь делаешь?

– Я попросил Сюзи прислать ему приглашение.

На этот раз Люк, закрывший за собой дверь, стал причиной того, что дрожь в коленях появилась снова.

– Меня неожиданно стал беспокоить ущерб, который могут причинить нерастаявшие призраки, – сказал Люк.

– И ты решил выступить в крестовый поход? – спросила Физз, высоко подняв подбородок.

– Что-то вроде этого.

Рядом с ней появилась Клаудия.

– Какая милая компания. Джентльмены хотят что-нибудь выпить?

– Спасибо. – Патрик Марч с заметным облегчением ухватился за предложенную возможность. – Виски. Большую порцию.

– Надеюсь, ты не за рулем. О нет. Конечно нет. У тебя ведь отобрали права в прошлом году, да? – Клаудия не стала ждать ответа. – Люк? Выпьешь что-нибудь?

Он покачал головой. Физз молчала. Патрик явно нервничал. Вернулась Клаудия.

– Виски для тебя, Патрик. А это я принесла для тебя, Физз. – Она протянула чашу с муссом из авокадо. – Оставляю выбор цели на твое усмотрение.

– Забери это, Клаудия, – сердито заявила Физз. – Это не фарс. Люк прав. Это мелодрама, причем очень плохая. Допивай свое виски, Патрик, и уходи. Путь вдоль пирса длинный, но Люк составит тебе компанию.

– Мы уйдем через минуту, Физз, но я привел его с собой, потому что ему есть что сказать тебе, – со спокойной настойчивостью проговорил Люк.

– Я ничего не хочу слушать.

– Физз, пожалуйста, – взмолился Патрик. – Выслушай меня, пожалуйста. Я должен… я хочу сказать тебе, как я раскаиваюсь в том, что сделал с тобой. Искренне раскаиваюсь. Я использовал тебя не задумавшись. Когда я попросил тебя выйти за меня замуж, я думал только о себе, о том, что этот брак благоприятно отразится на моей карьере. Самое худшее, что я изобразил во всем виноватой тебя. Я повторил эту ложь мистеру Дэвлину пару недель назад. Он заставил меня понять, как я был не прав.

Зал затих. Все смотрели в их сторону.

– Мне нет оправданий. Я не надеюсь, что ты простишь меня. Я только хотел, чтобы ты знала, что я сделаю все, что ты скажешь, чтобы загладить свою вину.

Все вокруг молчали в напряженном ожидании. Секундная стрелка сделала круг. Затем Клаудия тронула сестру за руку, и Физз вышла из оцепенения.

– Очень мило, – сказала она. – Я надеюсь, ты хорошо заплатил тому, кто написал для тебя эту речь.

– Физз, – запротестовал Патрик. – Это шло прямо от сердца.

– Да?

Возможно, так. Но эта убедительная искренность когда-то была его главным капиталом. Он упустил свое призвание, став актером. Он вполне мог бы стать блестящим политиком.

– Ну, если ты так говоришь, – пожала плечами Физз. Затем посмотрела на его пустой стакан. – Наверняка ты хочешь выпить еще после такого тяжкого испытания. Угощайся, – сказала она, махнув рукой в сторону бара.

Присутствующие гости разом вздохнули, и Патрик растворился в толпе, которая возбужденно загудела, обсуждая происшедшее. Рядом с Физз появился Джулиан. Бросив беглый взгляд на Люка, он сказал:

Тебе нужна помощь, Физз? Может, выставить кого-нибудь? Или набить морду? Ты только скажи.

Люк пристально разглядывал его.

– Я с вами знаком? – спросил он. Прежде чем Джулиан успел ответить, Клаудия оттащила его прочь.

– Пойдем потанцуем, дорогой. Не надо нарываться на неприятности.

Физз ждала, и наконец Люк нарушил молчание.

– Если я вернусь через семь лет, Физз, будешь ли ты так же щедра ко мне?

Он посмотрел на Патрика, который набирал закуску в буфете.

64
{"b":"4","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Душа в наследство
SuperBetter (Суперлучше)
Человек, который хотел быть счастливым
Я боюсь собеседований! Советы от коуча № 1 в России
Никогда тебя не отпущу
Не делай это. Тайм-менеджмент для творческих людей
Секрет лабрадора. Невероятный путь от собаки северных рыбаков к самой популярной породе в мире
Душа моя Павел
Соль