ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Выглянув в окошко, Том залюбовался красивым видом озера.

– Церемония коронования его высочества, – послышался голос с крыши, – будет проходить между тем облаком, напоминающим древний эльфийский меч и тем – напоминающим булку с патокой. – Придворный его высочества привязывал к крыше стрекоз.

– А если облака рассеются ветром? – засомневался Том.

– На время коронования ветер отменяется, – ответил эльф так уверенно, что все сомнения тут же отпали.

5. Праздник начинается

Принц Изри был очень молодым, но не по годам мудрым и опытным правителем озёрных эльфов. Ещё в детстве лишившись родителей, он уже не первый год самостоятельно решал все проблемы королевства. Церемония коронования многого для него не значила, ибо на самом деле он уже давно был истинным королём озёрных эльфов.

Тем не менее, эльфы радовались возможности недельки этак с две попраздновать приятное событие.

Рои летучих человечков в белых праздничных одеждах поднялись в небо. Немало было и гостей, которые пестрели в белом облаке эльфов разноцветными одеждами, а также верховыми стрекозами, шмелями и бабочками.

– Коронование – это так трогательно! Был принц – и уже король! Ну что может быть удивительнее?.. – умилённо прошептала Диана, утирая слёзы краешком крыла. – Когда короновали нашего короля Эля, я была совсем маленькой и ничего не запомнила. Помню только, что бабушка вывесила на крышу нашего дома золотой герб цветочных эльфов, а на следующий день его утащила сорока.

Слова Дианы прервала громкая торжественная музыка. Как и когда-то у цветочных эльфов, Катарина, сколько ни вертелась на своей стрекозе, не смогла найти её источника.

После того как высокий седой эльф торжественно водрузил на голову принцу белую, как снег, корону, народ взорвался восторженными криками: "Да здравствует король Изереель!"

С этого момента и до тех пор, пока наши друзья не покинули хрустальный город, на берегах озёр ни днем, ни ночью не смолкало веселье.

* * *

Народ кричал: "Ура – новому королю!", в воздух летели шляпы, куртки, башмаки… Одна из шляп – знакомо-жёлтого цвета – чем-то привлекла внимание Катарины. С любопытством, приставив к глазам подзорную трубку, девочка проследила, в чьи руки она упадёт.

Далеко в толпе на пёстрой бабочке – в жёлтой куртке, жёлтых панталонах и с жёлтым плащом через плечо – сидел человечек с добродушным круглым лицом. Как и все вокруг, он что-то восторженно кричал, махал руками и подкидывал в небо свою канареечно-жёлтую шляпу.

"Где я его видела?" Катарина озадаченно потёрла лоб.

Следуя примеру эльфов, человечек стащил с себя жёлтые башмаки, и они тоже полетели в воздух вслед за шляпой.

Твёрдое ощущение, что когда-то и где-то она его уже видела, не покидало Катарину. Вот только где? И когда?..

Поле зрения заслонила налетевшая вихрем копна рыжих волос.

– Дорогие мои, – трагическим голосом сообщила Диана, – я только что услышала новость, которая прямо-таки сводит меня с ума!

Привлёкши тревожные взгляды друзей, эльфина заломила руки:

– Сегодня вечером в королевском дворце будет бал!

В глазах её стояли слёзы отчаяния.

– Это сугубо добровольное дело, дорогая Диана, – попытался успокоить эльфину гном. – Вас никто не принуждает туда идти.

– Но я, наоборот, очень хочу пойти! – с жаром возразила Диана. – Просто это… это платье… – с ненавистью посмотрела она на свой наряд. – Я должна непременно заказать себе новое, и как можно скорее!

– Тогда тебе нужно поторопиться, – резонно заметил Том.

– Именно об этом я и собиралась вам сказать, друзья мои, – виновато заморгала Диана. – Вы не будете очень скучать, если я покину вас на целый-прецелый день?

Заручившись заверениями, что никто без неё скучать не будет, эльфина немедля исчезла в толпе.

Тропотор отправился домой, потому что долго переносить "бестолковый шум и мелькание перед глазами" оказался не в состоянии. А Том с Катариной отправились искать место, где бы можно было перекусить.

…Таверна "Свежий ветер" свешивалась с вехушки прибрежной ивы. Все столики были заняты. Но, завидев новых гостей, проворный хозяин подвесил в тенистом месте лёгкую плетёную беседку со столиком и тремя розовыми ракушками.

И тут… Катарина снова увидала: жёлтый человечек! Он стоял под листом лопуха и крутил стрелки на карманных часах. Почувствовав на себе взгляд девочки, человечек отчего-то смутился, надвинул на лоб жёлтую шляпу и поспешно…

– Стойте! Подождите! Я вас узнала! – закричала внезапно Катарина.

Жёлтый человечек поспешно скрылся в толпе.

* * *

– …ты можешь хотя бы объяснить, зачем тебе понадобился этот бедняга? – говорил Том, еле поспевая за сестрой по узкой улочке между розовыми ракушковыми домами.

– Я вспомнила, где я его видела, – отвечала девочка на бегу. – Я видела его во сне! В ту самую ночь, когда мы превратились в маленьких человечков!

Мальчик изумлённо глянул на сестру:

– И ты до сих пор ничего об этом не говорила?

– Какой ты странный. Я ведь думала, это сон!

– А ты не путаешь? Это действительно был он?

– Я узнала его в лицо, – ответила девочка уверенно. – Это он и никто другой!

Соседняя улица вся густо заросла домами из васильков и жёлтых цветов, похожих на лютики. Дети бы нисколько не удивились, если бы путь жёлтого человечка завершился в одном из жёлтых лютиковых домиков. Но шляпа, не останавливаясь, проплыла по улице и нырнула в узенький переулок.

Дети тоже нырнули в узенький переулок… и остановились.

– Где он? – недоумённо оглянулся Том. – Только что был тут… Не мог же он взять и исчезнуть!

– Эй, господин жёлтый человечек… ах, вот вы где!

Однако при приближении оказалось, что то была всего лишь жёлтая шляпа. Без человечка. Досадно…

"Ш-ш-ш-ш-ш!" – зашипело вдруг под шляпой.

Дети вскочили в испуге. Шляпа зашевелилась и из-под неё вылезло странное существо: большой мохнатый шар без глаз и лап. Больше всего, пожалуй, оно напоминало свернувшегося клубком ежа.

– Нет, это не ёж, – покачал головой Том. – Во-первых, ежи – они большие, а этот – только по колено. А потом… Ты видишь, чтобы у него была голова?

Катарина обошла странное существо вокруг. Ни мордочки, ни глаз.

"Шшу-ушш!" – снова сказало существо.

– Он совсем и не колючий, – Катарина погладила длинную шерсть.

– Лучше не трогай его, – предупредил Том. – Вдруг он опасный?

"Шшушш!" – повторил мохнатый и передвинулся поближе к Катарине. При этом внизу под шерстью мелькнули две коротенькие лапки.

– Ты знаешь, – вдруг поняла Катарина, – он лапочка.

Два неожиданно откуда-то взявшихся жёлтых глаза благодарно взглянули на девочку.

– Он такой хорошенький! – воскликнула Катарина. – Возьмём его себе?

Схватив пушистый шар с глазами, она горячо прижала его к груди.

– Постой, – почесал затылок Том, – может, у него есть хозяин.

– Какой хозяин, если нет ошейника?

– Да, но если нет шеи… – возразил Том.

– Ты всегда придумаешь какое-нибудь «но»! – сморщилась девочка, поудобнее устраивая пушистый шар на руках. – Нет шеи – приспособим ошейник где-нибудь сбоку.

6. Ночное приключение

Мохнатого решено было назвать Шушом. Ибо тот упрямо издавал звуки, больше всего походившие, пожалуй, на шорох сухих листьев.

– Это Шуш, – коротко ответила Катарина на застывший в глазах гнома немой вопрос, когда тот открыл им дверь.

Тропотора ответ, как ни странно, удовлетворил.

– Чего только не водится в этих краях, – буркнул он себе под нос и осведомился, едят ли шуши рыбу.

Тут только дети почувствовали, что по дому разносится вкуснейший запах жареной рыбы. Ощутив в тот же миг страшный, ну просто волчий аппетит, дети благодарно накинулись на угощение.

28
{"b":"400","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Груз семейных ценностей
Уроки обольщения
Колдун Его Величества
Тайна тринадцати апостолов
Ты должна была знать
Гридень. Из варяг в греки
Велосипед: как не кататься, а тренироваться
Дама сердца
100 книг по бизнесу, которые надо прочитать