ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Женщина. Где у нее кнопка?
Видок. Цена жизни
Отстаньте от ребёнка! Простые правила мудрых родителей
Я – Элтон Джон. Вечеринка длиной в жизнь
Простая правда
Психология глупости
Мое имя Офелия
Тарелка молодости. Есть, жить, любить и оставаться молодыми
Чистый мозг. Что будет, если выгнать всех «тараканов» и влюбиться в мечты
A
A

- Ну, я не скажу, что вы идете по неверному пути, сэр,- заметил он осторожно после того, как Роджер в последний раз продемонстрировал свою теорию с самой выгодной стороны,- нет, я не скажу, что вы пошли по неверному пути, хотя не выскажу и противоположного мнения, будто вы следуете правильной дорогой. Ваша аргументация умна, ясна, и, хотя мне трудно найти в ней уязвимые места, вам столь же нелегко было бы парировать мои доводы. Сейчас еще очень трудно сказать, кто же из нас по-настоящему прав.

- Но я сделал совершенно обоснованные выводы и подтвердил их довольно замечательным образом,- настаивал Роджер, несколько смущенный такой скромной похвалой.

- И это совершенно справедливо,- примирительно заметил инспектор.Однако дело в том, понимаете ли, что в таких случаях, как этот, когда установленных фактов так мало, из них можно сделать полдюжины дедуктивных выводов, причем совершенно разных. Например,- продолжал он с отечески снисходительным видом, который Роджеру казался почти невыносимым,- например, если бы вы предоставили мне достаточно времени, я бы столь же убедительно доказал, что убийцей является секретарша доктора - как ее зовут, мисс Уильямсон, да?

- Мисс Уильямсон?- удивленно повторил Роджер, начиная сердиться.Благое небо, мне даже и в голову не приходило серьезно предположить такую возможность. Не можете же вы в самом деле?...

- Я-то нет, сэр,- улыбнулся инспектор,- ни на минуту. Не скажу, что хоть на мгновенье такая мысль возникала у меня в голове. Но подождите-ка!- и он, все еще улыбаясь и немного помолчав, предположил: - Так вот. Мы знаем, что мисс Уильямсон расставляет на доктора силки...

Роджер, затаив дыхание, пристально воззрился на инспектора, но тот ответил совершенно невинным взглядом.

- Однако при этом она знает, что не сможет его поймать, или думает, что не сможет, пока не удастся убрать с дороги миссис Вэйн. Вы видели эту леди и, наверное, поняли, как понял и я, что если мисс Уильямсон заберет себе что-нибудь в голову, то все будет, как хочет мисс Уильямсон. В тот вторник она ушла из дома после ленча подышать свежим воздухом в скалы и там увидела миссис Вэйн, которая в одиночестве направлялась к дому Расселов. Ни единой души вокруг. "Вот подходящий момент",- говорит она себе, присоединяется к миссис Вэйн и под каким-то предлогом с легкостью убеждает ее составить ей компанию и прогуляться по узкой дорожке вдоль скалы. А там ей остается всего лишь столкнуть миссис Вэйн с обрыва. Пока это все не противоречит собранным вами фактам, не так ли?

- Но разве мисс Уильямсон выходила из дому после ленча во вторник?проницательно возразил Роджер.

- Ну конечно, сэр,- инспектор даже слегка удивился,- а вы разве об этом не знали?

- Нет,- пришлось сознаться Роджеру,- я не знал.

- Да, да, она выходила именно для того, как я уже сказал, чтобы подышать свежим воздухом. Днем было жарко, и в лаборатории стало душновато. Она прогуливалась наверху у скал примерно с полчаса и потом говорила, что никого не видела. Гуляла она незадолго до убийства, но кроме ее слов у нас нет никаких доказательств этого. Если никто не видел, как она вышла из дома и как вернулась, откуда нам знать, что она говорит правду? Я попытался прояснить этот момент в беседе с доктором, но он не мог сказать ничего определенного. Он все твердил, что, насколько помнит, она выходила в первую половину дня. А кроме того, его самого не было днем в лаборатории - об этом я узнал от горничной, которая принесла ему туда чай, а доктор отсутствовал.

- Ну хорошо, а что же - пуговица? Каким образом соотнести ее со всем, что тогда случилась и учитывая факт прогулки мисс Уильямсон?

- Мисс Уильямсон, когда спускалась вниз,- весело ответил инспектор.увидела на земле пуговицу, узнала ее и, будучи особой точной и аккуратной, подобрала, сунула ее в карман и решила, что потом отдаст пуговицу мисс Кросс. Но после того как произошло убийство, она подумала: "Да, все похоже на самоубийство, однако, если возникнут подозрения, надо себя обезопасить", и тогда она спустилась вниз, где лежит тело (ведь мисс Уильямсон сильная, деятельная женщина, и спуститься ей было не слишком трудно), и вложила пуговицу в руку мертвой женщины. Ну а что касается следов, то они в равной степени могут принадлежать и ей, и любому другому человеку.

- Схема действий очень убедительная,- одобрил Роджер,- но куда тут деть башмаки, а? Что вы скажете о них?

Инспектор почесал сбоку нос, а в глазах снова мелькнула искорка.

- Ну, я смог бы предложить несколько вариантов появления на сцене башмаков, и вы бы тоже смогли.

- То есть вы хотите сказать, что уже успели сделать пару интересных дедуктивных выводов на этот счет, но решили зажать их?- рассмеялся Роджер.Ладно, не бойтесь, не стану наседать на вас и требовать, чтобы вы их выложили.

- Я бы не стал так далеко заходить в своих предположениях, сэр,осторожно возразил инспектор, не прояснив, из соображений такта, что он имеет в виду,- но, мистер Шерингэм, вы теперь видите, как обстоят дела и как легко извратить факты, когда их так мало, и представить таким образом, какими нам желательно их видеть, и сделать все, чтобы их не поняли так, как следует понимать. Иначе бывает лишь в рассказах, где сыщик Скотленд-Ярда всегда попадает впросак, потому что из всей цепи фактов он делает один-единственный вывод и этот вывод оказывается неверным, а вывод его соперника всегда неукоснительно правилен. А дело в том, сэр,- прибавил инспектор в припадке доверительности,- что все, сказанное мной о мисс Уильямсон, полностью приложимо к любому другому человеку. Если есть мотив, любой человек, принадлежащий к данному семейству, мог это совершить!

- Да, пожалуй, это так,- согласился задумчиво Роджер,- и, Бог свидетель, перед нами достаточно широкое поле для поисков. Однако я уверен, что нахожусь на правильном пути, и останусь в этом убеждении, как бы вы ни старались сбить меня с толку. Так что следующий этап в моих собственных разысканиях - попытка узнать путем рас спросов, не видел ли кто-нибудь в скалах незнакомого мужчину в промежуток между тремя и половиной четвертого пополудни в прошлый вторник.

- Ну что ж, вреда от этого не будет,- ответил инспектор, немного умаляя своими словами рвение Роджера.

- Ну а вы что собираетесь предпринять?

- Я, сэр?- простодушно переспросил инспектор.

- Да, вы, инспектор, ну давайте же, выкладывайте начистоту. Вы же заранее спланировали весь ход действий. Будьте же другом.

Инспектор улыбнулся:

- Ну, если хотите знать, сэр, я собираюсь навести справки насчет этого башмака.

- Ах вот оно что,- коварно заметил Роджер,- ведь от этого тоже не будет вреда, а?

И оба рассмеялись.

- Инспектор,- тихо спросил Роджер,- вы можете иногда забыть, что представляете официальное учреждение, и быть просто человеком? Ведь это я нашел для вас башмак. Неужели вы не познакомите меня с результатом ваших расспросов? Не для публикации, конечно, пока вы этого не разрешите.

Инспектор с минуту боролся со сдержанностью, предписанной служебными обязанностями.

- Очень хорошо, мистер Шерингэм, это будет лишь справедливо.

- Ну, вы настоящий честный спортсмен,- одобрительно воскликнул Роджер, и соперники расстались. Однако не прошли они и пятидесяти шагов в противоположных направлениях, как Роджер бросился догонять коллегу.

- Инспектор!- крикнул он.- Полминуточки!

Инспектор обернулся и подождал его:

- Да, сэр?

- Есть одна вещь, о которой я хотел бы узнать мнение настоящего полицейского инспектора,- задыхаясь сказал Роджер.- Я все время забываю спросить: что именно люди из Скотленд-Ярда думают о детективных романах и рассказах?

- Ну, сэр,- немного поразмыслив и все же уклончиво ответил инспектор,у всех должна быть возможность поразвлечься, и у нас тоже.

И на этот раз они действительно расстались.

Инспектор не вернулся в гостиницу к ленчу, и Роджер и Энтони ели почти в полном молчании, так как у каждого было о чем подумать. Роджер решал вопрос, не стоит ли передоверить Энтони часть работы по наведению справок, которая в настоящее время грозила принять гигантские масштабы, но, поразмыслив как следует, пришел к выводу, что подобное занятие требует более деликатного подхода, чем можно ожидать от кузена, вследствие чего сей молодой человек снова оказался не у дел на весь предстоящий день и поэтому как бы случайно обмолвился, что, очевидно, не вернется к чаю, а после этого стал наводить осторожные справки о возможности нанять в Ладмуте двухместный экипаж, в случае если вдруг кому-то захочется осмотреть окрестности. И Роджеру пришлось сделать сверхчеловеческие усилия, чтобы не позабавиться на сей счет.

33
{"b":"40663","o":1}