ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Потому что всегда есть возможность, что он попытается напасть и на меня - тогда я узнаю, кто он. Я хочу сама поймать его. Если бы только мне это удалось!..- Ее миниатюрное личико стало свирепым, как у тигрицы, собирающейся разорвать на куски охотника, который застрелил одного из ее детенышей.

Роджер уважал ее жажду мести. Он не придерживался теории, что человек не должен брать отмщение в свои руки. Ему самому хотелось отомстить убийце от имени общества, не преследуя личных целей, и он приветствовал аналогичные чувства тех, кто, подобно Энн и Плейделлу, имел на это больше прав. Оба они казались полными решимости достичь поставленной цели. Ну что ж, если он сумеет им помочь, тем лучше.

- Хотите, я расскажу вам то, что мне известно о нынешнем состоянии дела?- спросил Роджер, повинуясь импульсу.

- Да, если можно,- спокойно ответила Энн.

Роджер считал, что у нее есть право это знать, так же как и у Плейделла, и у других, носящих траур по жертвам маньяка. Он не испытывал никаких угрызений совести. Скотленд-Ярд своими действиями сам освободил его от всяких обязательств сохранять лояльность по отношению к нему. Теперь Роджер намеревался действовать самостоятельно, вербуя себе в помощь тех рекрутов, которые покажутся ему подходящими. Он уже завербовал Плейделла и сейчас собирался повторить процедуру с Энн Мэннерс.

Роджер вкратце описал ей теперешнюю ситуацию и надежды на будущее, официальные и нет. Энн только однажды прервала его, когда он упомянул трех подозреваемых, чьи имена фигурировали в ее и Плейделла списках.

- Я немного знаю мистера Даннинга и мистера Ньюсама,- сказала она.Никто из них не может быть убийцей. И пару раз встречала мистера Беверли он тоже не подходит.

- Я тоже в этом уверен. Мы бы пошли по ложному следу, сузив круг подозреваемых этими тремя.- И Роджер продолжил повествование.

Когда он умолк, Энн несколько минут сидела молча, опустив подбородок на руки. По-видимому, в рассказе Роджера для нее было мало неожиданного, но она хотела осмыслить услышанное, прежде чем привести факты в соответствие с намеченным ею образом действий.

- Когда я присоединилась к Мойре и заняла место Дженет в театре,наконец заговорила Энн,- моим планом было превратить себя в приманку, способную привлечь убийцу. Я намерена осуществить этот план.

- Но, мисс Мэннерс, вы можете подвергнуть себя опасности,- возразил Роджер.

- Кроме того,- продолжала Энн, игнорируя его замечание,- я предоставлю себя в ваше распоряжение. Я согласна, что у Скотленд-Ярда во многом связаны руки и они могут потерпеть неудачу, но думаю, что так как вы, мистер Плейделл и я обладаем свободой действий, у нас есть шанс на успех. Во всяком случае, стоит попытаться.

- Но...- снова начал Роджер.

- Конечно командовать будете вы, так как вам уже приходилось заниматься подобными делами. Уверена, что мистер Плейделл с этим согласится. Возможно, в этой идее насчет актера что-то есть, и если вам двоим удастся сузить круг подозреваемых до нескольких человек, то, может быть, вы сумеете использовать меня для окончательного отбора.

- Черт возьми, мисс Мэннерс... Энн... я не могу допустить...

- Я имею в виду следующее. Мы должны исподволь сообщить всем подозреваемым, что я остаюсь одна в нашей в квартире в определенное время суток - скажем, утром или после полудня. Тогда мне останется только сидеть там и ждать Убийца не сможет застигнуть меня врасплох, что, по-видимому, является его обычным методом, так что никакой опасности нет. А если бы и была, какое это имеет значение?

- Но ответственность...

- Вы будете оставаться на связи. Мы можем выработать систему сигнализации или что-то в этом роде. Вы в состоянии предложить лучший план, мистер Шерингэм? Если вы не согласитесь использовать меня, я сделаю это сама, и тогда опасности будет куда больше.

- Вы ставите меня в очень трудное положение, Энн,- со вздохом сказал Роджер.

- Это и входило в мои намерения,- безмятежно отозвалась девушка.- Ну, по рукам? Я могу считать себя принятой?

- Можете!- воскликнул Роджер, отбросив сомнения.- Втроем мы воспользуемся кое-какими французскими методами и научим Скотленд-Ярд паре трюков, о которых они понятия не имеют.

Глава 17

Неофициальная следственная группа

Перед уходом Роджер условился с Энн о новой встрече во время чая, куда он постарается привести Плейделла, дабы представить друг другу обоих своих помощников, но судьба, как часто бывает, опередила его. Шагая после ленча по Пиккадилли рядом с Плейделлом и объясняя ему новые обстоятельства дела, требующие его присутствия за чаем, Роджер увидел идущих им навстречу Энн и мисс Карразерс и представил Плейделла обеим девушкам.

- Рада с вами познакомиться,- томно произнесла Мойра с почтением, подобающим девушке из кордебалета при разговоре с молодым и богатым холостяком.- Так вы мистер Плейделл! Подумать только!

- А вы мисс Карразерс,- галантно отозвался Плейделл.- Мне следовало узнать вас сразу.

Мойра скромно потупилась.

- Выходит, вы уже знакомы?- спросил Роджер.

- Ну, не то чтобы знакомы,- отозвалась мисс Карразерс.- Но я часто видела мистера Плейделла в первых рядах, когда мы репетировали.

Плейделл кивнул.

- Я же говорил вам, что заинтересован в кое-каких постановках,- сказал он Роджеру.- Ревю "Подходяще!" - одна из них. Но ради бога, не распространяйтесь об этом,- с улыбкой добавил Плейделл,- иначе моей репутации бизнесмена придет конец. Ни один серьезный бизнесмен не станет связываться с театром.

- Мне и в голову не приходило, что вы тот самый мистер Плейделл,дрожащим голосом произнесла мисс Карразерс.

- Как и швейцару, кассиру и даже самому режиссеру,- рассмеялся Плейделл.- В театре я появляюсь только инкогнито. Теперь вам ясно, каким важным секретом вы владеете. Если газеты пронюхают, что я вкладываю деньги в ревю, я буду разорен в течение суток.

- Я вас не выдам!- торжественно пообещала Мойра.

Тем временем Роджер напомнил Энн о встрече за чаем, и обе пары направились в разные стороны.

- Теперь вам понятно, почему мисс Энн так легко удалось поступить в кордебалет,- сказал Плейделл, когда они отошли от девушек на безопасное расстояние.- Но я говорил вполне серьезно, что храню в тайне мои театральные интересы, поэтому не говорите об этом никому даже в шутку.

- Разумеется,- кивнул Роджер.- Должен признаться, меня удивил ее рассказ. И вы поняли, что она задумала?

- Конечно нет - мне это и в голову не приходило. Но я вспомнил, как вы говорили, что эта семья очень нуждается, поэтому, услышав, что сестра Юнити Рэнсом ищет работу, я убедил администрацию театра принять ее.

- Значит, ваше слово - закон в том, что касается ревю "Подходяще!"?

- Я внес самый значительный вклад в это барахло,- беспечно отозвался Плейделл.

На Роджера это произвело не меньшее впечатление, чем на мисс Карразерс. Если бы он сам вложил капитал в лондонское ревю, пусть даже малоизвестное, то никогда не стал бы болтать об этом с такой восхитительной небрежностью. В знак уважения Роджер угостил Плейделла выпивкой. Почтительный бедняк всегда готов угостить беспечного богача.

Но деньги могут не только избавить их обладателя от необходимости оплачивать собственную выпивку. Это стало очевидным во время конференции за чаем в тот же день.

Заняв уединенный столик в самом дорогом отеле Лондона, троица вполголоса обсуждала план кампании, "словно настоящие заговорщики", как заметила Энн с одной из редких улыбок. Роджер описал Плейделлу предложения Энн относительно ее роли в их партнерстве, выразив сомнение в их благоразумии, однако Плейделл, как следует подумав, поддержал девушку.

- Едва ли это приведет к каким-либо результатам,- сказал он,- но если результаты последуют, это оправдает потраченное нами время. И я не думаю, что в случае принятия соответствующих мер предосторожности мисс Мэннерс будет грозить реальная опасность.

27
{"b":"40664","o":1}