ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Это точно?- спросил Плейделл.

- Думаю, да.- На сей раз ответ Роджера был более правдивым.

Плейделл пожал плечами.

- Мы с вами договорились, Шерингэм, что вы руководите нашим независимым расследованием, и я последним буду оспаривать ваше лидерство. Но, по-моему, никого нельзя считать наверняка невиновным, пока не будет найден тот, кто наверняка виновен.

"То же самое я говорил себе несколько часов тому назад",- подумал Роджер, когда Энн тактично положила конец неловкой ситуации, вернувшись с чайником.

Плейделл достаточно ясно дал понять, что не одобряет расширения партнерства, поскольку новичок прямиком из подозреваемого превратился в сыщика, но не упоминал об этом за чаем. Он вел себя с Ньюсамом так же непринужденно, как с Энн, хотя Роджер никогда не видел двух людей, столь не похожих друг на друга.

Разговор, естественно, вращался вокруг сегодняшнего испытания Энн, которое, как она честно призналась, не Доставило ей особого удовольствия.

- Это оказалось куда хуже, чем я ожидала,- сказала она.- я пыталась читать книгу, но не смогла. Меня пре следовало неприятное ощущение, будто этот ужасный человек внезапно появится в комнате и схватит меня, прежде чем я успею дотянуться до звонка.

- Интересно, что бы вы ощущали, если бы я не находился в том же доме?с глупой ухмылкой спросил Ньюсам.

Годы, не улучшили Джерри, подумал Роджер. Он никогда не отличался тактичностью, а теперь стал просто вульгарным.

- Полагаю, то же самое,- ответила Энн тоном, который в устах любой другой девушки мог бы показаться дерзким.

- Надеюсь, вы договорились о сигнале, по которому Ньюсам свалится с крыши, как deus ex machina? {Бог из машины (лат.). Имеется в виду появление божества на сцене античного театра. В переносном смысле - неожиданное спасение} - спросил Плейделл.- Он ведь не собирается появиться, пока не возникнет надобность?

- Нет,- быстро ответила Энн.- Он обещал не появляться, пока я не закричу.

- А вы обещали закричать при малейшем намеке на опасность,- напомнил ей Ньюсам.

- Да,- подтвердила Энн.- Между прочим, мистер Шерингэм, вас может заинтересовать, что мое дежурство было продуктивным, хотя и не в том смысле, в каком мы ожидали.

- А в каком же?

- Я долго думала и сделала одно-два любопытных открытия. По-моему, мистер Шерингэм, вы были слепы.

- Не сомневаюсь,- усмехнулся Роджер.- Но был бы вам признателен, если бы вы открыли мне глаза.

- Возможно, я смогу это сделать через день-два,- безмятежно отозвалась Энн.- Я хочу поработать над одной маленькой теорией, и если все обернется так, как я подозреваю, я смогу удивить всех вас.

- Вряд ли что-то еще в этом деле может меня удивить,- с мрачной усмешкой промолвил Плейделл.

- Думаю, это сможет.

- Но, Энн, у нас принято делиться теориями,- указал Роджер.- Все идеи складываются в общий котел.

- Кроме этой,- улыбнулась Энн.- Сначала мне нужно удостовериться кое в чем. Не хочу, чтобы вы надо мной смеялись, поэтому не стану забегать вперед, но... Ведь завтра вы будете меня охранять, не так ли? Ну, если вы придете один в половине пятого выпить чаю, я, возможно, смогу с вами поделиться.

- Это означает, что завтра я останусь без чая?- запротестовал Ньюсам.

- Вовсе нет,- Энн снова улыбнулась.- На Килберн-Хай-роуд полным-полно дешевых чайных.

Глава 21

Теория Энн

Был четверг, а в субботу после полудня Ньюсама намеревались арестовать, если Роджеру не удастся предъявить убедительные доказательства его невиновности. Пока что такие доказательства отсутствовали. Роджер честно признался в этом себе, вернувшись в Олбани после затянувшегося чаепития. Правда, кое-какие любопытные факты всплыли в разговоре с Зелмой Дипинг, но этим исчерпывались сегодняшние результаты.

Роджер привез Ньюсама к себе обедать, так как ему было необходимо поговорить о деле. Он чувствовал, что новые аспекты могут проявиться только в нескончаемых дискуссиях и это поможет разобраться в путанице различных элементов, из которых состоит загадочная история.

Поэтому Роджер за коктейлями и во время обеда не переставал говорить с Джералдом Ньюсамом, который мужественно терпел эту процедуру, так как от этого, в конце концов, зависела его судьба.

- Итак,- заявил Роджер, когда они сидели за кофе,- мы в состоянии сделать следующие выводы. Убийца не мог прибыть между одиннадцатью и двенадцатью, так как Дороти Филдер не осталась бы с ним в халате все это время. Следовательно, он должен был появиться позже - скажем, в четверть второго. Однако уже в час Дороти Филдер не ответила на твой звонок, из чего мы можем заключить, что ей помешали это сделать - иными словами, что убийца уже был рядом с ней в ее квартире. Но мисс Филдер Действовала беспрепятственно, по крайней мере до половины первого, когда она позвонила тебе и разговаривала вполне нормально. Остается вывод, что убийца прибыл между двенадцатью тридцатью и часом.

- Но это опровергают показания консьержа.

- Вот именно, и этим нам нужно заняться. Прав ли консьерж? Он как будто был уверен в себе. Значит, ошибаемся мы? Вполне возможно. Но подумай сам, Джерри. До ухода Зелмы Дипинг Дороти не получала никаких известий о якобы сделанном тобой выгодном предложении. Но когда она звонила тебе через полтора часа, то уже знала об этом. Следовательно, кто-то контактировал с ней в течение этого интервала лично или по телефону. Это вполне очевидно.

- Похоже на то,- кивнул Ньюсам.

- Я склоняюсь к личному визиту. Конечно, телефон нельзя исключить, но если контакт был осуществлен с той целью, которую я предполагаю, Дороти должны были лишить свободы действий, как только она положила трубку после разговора с тобой.

- И что же это за цель?

Роджер посмотрел на друга.

- Разумеется, Джерри, навести на тебя подозрения,- мягко объяснил он.

Ньюсам резко выпрямился.

- Черт возьми! Но зачем?

- Думаю, это достаточно ясно. Убийца знал, что ты фигурировал в деле леди Урсулы и что это может заинтересовать полицию. По-видимому, он принял простую меру предосторожности, обеспечив твое присутствие у двери квартиры мисс Филдер в час дня, чтобы след вел прямо к тебе, даже если какие-то его оплошности привлекут внимание официального следствия.

- Черт бы побрал этого типа!- выругался мистер Ньюсам.- Кажется, это ему удалось.

- Как только твои шаги вновь зазвучали на лестнице, он повесил бедную девушку.

- Да, но кто он такой?

- Должен признаться, этот вопрос ставит меня в тупик. Согласно фактам, которыми мы располагаем, он никем не может быть. Конечно на эту роль подошел бы старик, похожий на адвоката,- время его прихода подходит идеально,- если бы ему не пришло в голову уйти, прежде чем девушка могла умереть. Если мы решили, что убийца должен был появиться в доме между двенадцатью и часом, значит, консьерж его не заметил. А в это я никак не могу поверить!

- Да, получается солидная путаница,- рассудительно прокомментировал мистер Ньюсам.

- Предположим,- продолжал Роджер после небольшой паузы,- "адвокат" связал девушку, вышел на глазах у консьержа, чтобы установить себе железное алиби, и вернулся после четверти второго, чтобы прикончить жертву. Вроде бы это соответствует фактам. И это означает, что убийца хорошо знал внутренний распорядок дома. Это наводит на интересные предположения.

- Ты попал в точку!- торжествующе воскликнул Ньюсам.- Наверняка это "адвокат"! Но как нам до него добраться?

- В самом деле, как? Это не менее сложная проблема, чем все прочие. И какова его связь с другими преступлениями? Пока что это нам не известно. Никакой бородатый "адвокат" не фигурировал в предыдущих случаях.

- Действительно, проблема,- согласился Ньюсам.

- Тем не менее убийца, безусловно, был хорошо знаком с Дженет Мэннерс, леди Урсулой и Дороти Филдер. Можем мы найти кого-нибудь, каким-то образом соприкасающегося со всеми тремя случаями? Боюсь, что нет.

35
{"b":"40664","o":1}