ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Но ты думаешь, что находишься на верном нуги?

Роджер встал и начал беспокойно ходить взад-вперед.

- Думаю, что да. Фактически я почти уверен. Когда эта идея некоторое время назад впервые пришла мне в голову, я сам едва не поднял себя на смех. Но я подверг ее всем доступным проверкам, и она их выдержала. Конечно, кое-где возникают натяжки, но их не так много. Я не могу ничего доказать, но просто обязан это сделав, чтобы ты мог жениться на Энн и вырастить нескольких маленьких Джерри.

- Что?!- воскликнул изумленный собеседник.- Ты ведь не думаешь, Роджер... Я хотел сказать, она не думает... то есть ты действительно думаешь, что она...

- Заткнись! Мы оказались в самой сложной ситуации, с какой нам приходилось сталкиваться - разве только за исключением войны,- а ты сидишь и блеешь, как овца, о том, кто что думает. Этим вечером нам обоим придется подумать как следует, так что лучше начинай сразу.

- Проклятие!- буркнул безутешный влюбленный и погрузился в молчание.

- Помню, я как-то говорил,- продолжал Роджер,- что раскрыть это дело можно только с помощью французских методов, а не методов Скотленд-Ярда. Насчет последнего я не изменил мнение, но и французские методы оказались не слишком эффективными, верно?

- То, что произошло сегодня, и было французским методом?- робко осведомился Ньюсам.

- Еще каким французским! Если бы эта скотина не нацепила бороду, то была бы уже у нас в руках.

- Я как раз хотел тебя спросить, каким образом ему удалось сбежать?

- Он думал, что сделал свою работу, и уже собирался уходить, ноуслышал, как я топаю по лестнице, точно слон. Если бы я был в мягких шлепанцах, то столкнулся бы с ним. А так ему осталось только шагнуть в ванную или еще куда-нибудь, подождать, пока я пройду, и спокойно уйти.

- Ты понял, что что-то не так, потому что в четыре не было звонка? Нам повезло, что мы его установили!

- Отчасти поэтому. Я уже собирался идти в соседний дом, когда прозвучал сигнал тревоги. Должно быть, убийца сам наступил на кнопку, и слава богу! Если бы не это, Энн уже могло не быть в живых.

- Странно,- заметил Ньюсам.- Я думал, убийца узнал о наших приготовлениях, но решил прикончить Энн несмотря на них, Выходит, о звонке он не знал.

- Похоже на то,- рассеянно отозвался Роджер.- Неужели, Джерри, ты ничего не в состоянии предложить? Какая жалость, что ты туповат! У нас остается восемнадцать часов, чтобы поймать убийцу, а мне понадобилось бы не менее восемнадцати недель, чтобы найти достаточно убедительные доказательства, если я вообще смог бы это сделать. Чертов маньяк невероятно коварен!

- Что, если попробовать какой-нибудь другой французский метод?

- Например, лопушку!- подхватил Роджер.- Если убийцу нельзя найти, нужно заставить его выдать себя. Но каким образом?

Они снова умолкли.

- А что, если мы устроим...- медленно заговорил Роджер.- Конечно это ужасный риск, но... Все зависит от Энн... Думаю, это может сработать... В любом случае это наш единственный шанс.

- О чем ты, Роджер?

- О еще одном французском методе. Позови-ка сюда Энн, Джерри, а сам оставайся в другой комнате и займи Мойру болтовней. Все зависит от того, что скажет Энн.

- Но в чем состоит твой план?

- Я скажу тебе, когда поговорю с Энн. Быстрее, Джерри, меня просто распирает от возбуждения!

- Ты просто невыносим!- проворчал мистер Ньюсам, но вышел.

Вскоре появилась Энн. Роджер, сидя на краю стола, разглядывал ее с чисто профессиональным интересом.

- Вы звали меня, Роджер?- спросила она.

- Да. Как вы себя чувствуете, Энн?

- Хорошо, спасибо. Голова немножко побаливает, и в горле пересохло, а в остальном все в порядке.

- Интересно, как вы будете себя чувствовать завтра утром.

- Думаю, не хуже. А что?

Роджер встал и подвел ее к стулу.

- Садитесь, Энн. Мы должны серьезно поговорить. Прежде всего я хочу, чтобы вы осознали: пока этот человек на свободе, ваша жизнь не стоит даже четырех пенни. Фактически я недавно оцепил ее в полпенни, говоря с Джерри.

- О!- Энн широко открыла глаза.

- Более того, если этою чипа не поймают к завтрашнему полудню, вашего друга Джерри арестуют, и я могу вас заверить, что, если подозреваемого арестовывают, освободить его не так легко.

Энн молча кивнула.

- Поэтому мы должны поймать убийцу, пока еще не слишком поздно. Вы и я, Энн. Мы единственные, кто может это сделать. Причем только вместе, а не в одиночку. Во всяком случае, я не смогу сделать это без вас. Хотя нет,поправил себя Роджер.- Полагаю, я мог бы воспользоваться помощью Мойры. Но об этом мы поговорим позже.

- У вас есть план, Роджер?

- Есть, дитя мое. Он вызывает у меня отвращение, но будь я проклят, если могу придумать лучший. Если нам повезет, план должен сработать. Но прежде чем я расскажу вам о нем, я хочу, чтобы вы кое-что поняли. Пока убийца на свободе, не только вам, но и дюжинам других девушек грозит смертельная опасность. Вы это сознаете?

- Да.

- В таком случае задам вам еще один вопрос. Готовы ли вы рискнуть жизнью, чтобы дать мне шанс - только шанс!- поймать этого дьявола?

- Да, Роджер.

- Я имею в виду настоящий риск. Естественно, я приму все возможные меры предосторожности, но их не так уж много. Вы должны осознать это в первую очередь.

- Сейчас у меня только одна цель, Роджер,- серьезно произнесла Энн.- Я покинула дом, оказалась в новом мире, который мне совсем не по душе, и каждый вечер выступаю перед публикой в минимуме одежды, который позволяют приличия, чтобы разоблачить убийцу моей сестры. Конечно я пойду на любой риск.

- Я намерен поцеловать вас, Энн!- предупредил Роджер и выполнил свою угрозу.

- А теперь,- сказала покрасневшая Энн,- объясните, в чем состоит ваш план.

Роджер так и сделал, но ни разу не упомянул имя подозреваемого. Энн не следовало знать, кто на нее напал, иначе она могла бы насторожить убийцу взглядом или жестом, а весь план был рассчитан на то, чтобы застать его врасплох.

Девушка внимательно слушала.

- Но ведь тут нет никакой опасности,- заметила она, когда Роджер умолк.

- Вы так думаете?- мрачно отозвался Роджер.- А если я не подоспею вовремя, произойдет борьба или случится нечто непредвиденное?

- Я во всем на вас полагаюсь,- сказала Энн.

- Молодчина! Но вы сознаете, что вам придется перенести, самое меньшее, ужасные неудобства? Я могу не подойти, даже если вы действительно потеряете сознание, пока не наступит подходящий момент.

- Конечно это не слишком приятно,- улыбнулась Энн.- Мне будет неудобно, а может быть, и страшно. Но это не имеет значения. Если вам кажется, что таким образом есть шанс поймать убийцу, можете делать со мной что хотите. Кроме того, подумайте, сколько невинных жизней я могу спасти ценой нескольких минут неудобства.

Некоторое время они обсуждали детали, затем Роджер велел Энн ложиться спать. Мойру, слишком возбужденную сегодняшними событиями, чтобы помнить о старательно усвоенных ею хороших манерах, вызвали из гостиной и строго предупредили, что Энн должна сразу же заснуть и не просыпаться до утра.

- Не волнуйтесь,- заверила Салли Бриггс (она же Мойра Карразерс).- Она будет дрыхнуть, даже если мне придется всю ночь петь ей колыбельные.

Когда мужчины остались вдвоем, Роджер выполнил обещание, рассказав Ньюсаму о своих намерениях. Он ожидал протестов и получил их в полной мере.

В конце концов Роджер потерял терпение.

- Хорошо, Джерри,- заявил он.- Если такова твоя позиция, ты не можешь в этом участвовать. Решать Энн, а не тебе, и она дала согласие. Я собирался просить тебя прийти ей на помощь, когда придет время, но если я не могу быть уверенным, что ты без моей команды не сдвинешься с места, каким бы ужасным и опасным это тебе ни казалось, то лучше тебе при этом не присутствовать. Я организую все не завтра, а послезавтра, когда тебя уже упрячут в тюрьму.

40
{"b":"40664","o":1}