ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Но когда крестьяне увидели, как напуган и измучен сам Улле, они опустили свои дубинки.

- Жаль беднягу, - сказали они. - Ведь он так глуп, что вовсе не ведает, что творит. И это вовсе не удивительно, раз он даже не научился читать.

Отпущенный с миром, Улле заковылял домой. Все тело его ныло. Покряхтывая от боли, он стал раздумывать над тем, что говорили ему люди:

- Неужто я и вправду глупый оттого, что не умею читать? Вот чудно! Может, поэтому мне так и не везет. Хочу научиться читать.

Видишь ли, Улле следовало сказать это тогда, когда он в самый первый раз загадывал свое желание. Тогда бы он поступил разумно и избежал многих бед.

А с тем даром, который маленькая эльфа дала Улле, дело обстояло непросто. Если мальчик задумывал какую-нибудь глупость, то желание его тотчас же сбывалось. Но если он, наоборот, загадывал что-либо разумное, желание его сбывалось лишь постепенно. Поэтому он вовсе не сразу обучился прекрасному искусству чтения. Зато у него появилось такое горячее желание учиться, что он трудился с утра до ночи.

И все же прошло не так много времени, как Улле умел уже прочесть любую книгу, какая только попадалась ему под руку. И чем больше он читал, тем лучше понимал, как он был глуп, когда не хотел работать. Ведь он часть своей жизни пролентяйничал. Вот он и стал теперь прилежным и помогал своей матушке в любой работе по хозяйству.

И вот когда он однажды пошел в лес, то встретил там маленькую королеву эльфов. Он тотчас узнал ее и припомнил также историю со змеей и лягушкой. Ведь теперь, когда он научился читать и трудиться, у него и память стала лучше.

- Добрый день, дорогой Улле! - нежно произнесла эльфа. - Ты шесть раз загадывал желание и получал все, что хотел, но только последнее желание было умным. Теперь у тебя осталось всего одно желание, но прежде хорошенько подумай, ведь это в последний раз! Потом уже не в моей власти будет помогать тебе дальше.

Улле очень долго стоял в раздумье. Благодаря книгам и труду он теперь стал куда умнее и боялся загадать что-нибудь глупое. Наконец он сказал:

- Хочу стать полезным и добрым человеком.

- Лучшего ты не мог пожелать, - радостно откликнулась маленькая эльфа. Поэтому ты получишь то, что загадал, но только с помощью собственного труда. Ведь то, что человеку дается легко, не многого стоит. Прощай!

И с этими словами маленькая эльфа исчезла. А Улле отправился домой. Он навсегда запомнил все то, что она ему сказала. Благодаря книгам и труду он со временем стал и разумным, и полезным, и добрым, так что все люди полюбили его. И став добрым, он стал и красивым - ведь только ленивые и злые безобразны.

3
{"b":"40777","o":1}