ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Разбойников оказалось больше, чем предполагал Лоэр — не меньше двенадцати. Некоторые, правда, еле держались на ногах от выпитого вина, и все же у них хватило ума вскочить на лошадей. Лоэру пришлось бы туго, если б не удалось сразить одного из верховых и самому воспользоваться его конем. Он летал вокруг дома, внезапно останавливался, менял направление и со свистом махал мечом направо и налево. Разбойники пронзительно выли, и все же, к радости Лоэра, нападали хоть и отчаянно, но неумело. Иногда казалось, они добровольно лезли под меч… Неожиданно конь Лоэра повредил ногу. Пешим драться было труднее. Надежды сменить коня не было — все лошади разбежались по степи.

Лоэр смертельно устал и вряд ли смог бы выдержать бой до конца, но случай помог ему зарубить троих. Оставался последний — сухопарый, верткий, с черной гривой взлохмаченных волос. Он не испугался, не запросил пощады. Он бросился к одной из повозок и хлестко стегнул по крупу лошади. Лоэр впервые промахнулся: его кинжал пролетел рядом с плечом разбойника. Примолкшая степь огласилась быстро затихающим звуком не смазанных колес. Лоэр опустился на землю, не в состоянии пошевелиться. Его осторожно окликнули. Он нехотя поднялся и, пошатываясь, подошел к привязанным людям. При слабом свете догоравшего костра трудно было различить лица пленников, но одно из них заставило Лоэра забыть об усталости.

— Вы?! — хрипло выдохнул он.

— Да, как видите. Я.

Лоэр, немного помедлив, разрезал веревки, стягивавшие тело суперата, и приблизился к следующему человеку.

— Эрат Мар?

— Спасибо, Лоэр! Вы спасли нас от смерти!.. Ах, как вы дрались!

— Прошу вас, освободите остальных.

— Хорошо, не беспокойтесь! — с готовностью отозвался Мар. Лоэр исподлобья смотрел, как Беф Орант разминал онемевшие пальцы, потом, будто что-то вспомнив, торопливо шагнул к неподвижному телу человека, которого Лоэр хотел освободить первым… — Монк! — донесся недоверчивый голос суперата, и все окружили мертвого Монка. — Боги! Какое несчастье! Какое несчастье!

Потом суперат приблизился к Лоэру и остановился за его спиной:

— Странно, что вы еще живы до сих пор!.. Н-ну, так что же будем делать, Лоэр?

— Я очень устал, — отозвался тот. — Неужели вы после всего воспользуетесь моей беспомощностью?

— Я долго пытался сохранить вам жизнь, — сказал Орант и кивнул на гнофоров из совета. — А вот за них не ручаюсь, они давно гоняются за вами: им нужна ваша голова!

— Простите, суперат. Мне надо немного отдохнуть.

Беф Орант приподнял брови, как бы говоря «ваше дело», и вернулся к телу Монка.

Лоэр пошел в бурьян, за двор. На плечо его вдруг легла легкая рука, тонкий аромат благовоний защекотал ноздри. Не оглядываясь, он уже знал, кто эта эрина. Но как она могла оказаться здесь, в степи? Наверно, ехала в Сурт… А где же бедный Эроб? В голове Лоэра все перемешалось и он с трудом пытался понять то, что шептала она ему в самое ухо:

— Любезный Рит, после этого я твоя раба на всю жизнь!.. Только… пусть о нас никто не знает, особенно суперат. Ладно?

Лоэр не оглянулся. Он боялся ее ослепляющей красоты.

— Обещаю… Обещаю, Виния. Иди.

— Да хранят тебя боги, Рит!

Воспоминания о ней всегда наплывали внезапно, с непонятной тоской. Если бы не встреча на корабле, он бы никогда не мучился этим тяжким чувством, не похожим ни на какие другие. Оно было сродни дивному аромату, от которого человек умирает с радостью в сердце, не ведая о своей гибели…

Лоэр подобрал свой плащ — он был распорот и запачкан кровью, — расстелил в траве, улегся. Из темноты вынырнул Мар и снова стал выражать свою признательность за спасение, а потом по просьбе Лоэра перечислил недавних пленников. Ими, кроме Орантов и Винии, оказались трое гнофоров из совета, сопровождавшие суперата, знаменитый Монк, два оставшихся в живых светоносца и хозяин постоялого двора, убитый горем после трагической смерти жены и дочери.

— Как вы оказались здесь? — спросил Лоэр.

Мар огляделся и ответил шепотом:

— Мы вылетели из Сурта в Руну с десятью светоносцами на на большой лодке, но в ней что-то испортилось, и она упала неподалеку отсюда. Здешний хозяин любезно принял нас и все было бы хорошо, да вот напали эти… перебили охрану…

Лоэр кивнул, слабо сжал его руку.

— Эрат Мар, я очень устал и, если вы не откажетесь выполнить одну просьбу…

— Лоэр, вы же знаете!

— Спасибо. Здесь неподалеку в ложбине мой конь.

Приведите его, пожалуйста, а заодно советую поймать лошадей, иначе ваш обратный путь будет тяжелым.

— Они все вернулись, да, видимо, и ваш с ними. Я посмотрю…

Лоэр не дослушал его. Он заснул мертвым сном.

15. ПРОТИВНИКИ

Ночь была на исходе, когда ему приснился сон. Он видел себя на берегу Тенистого залива, под Суртом, и рядом, совсем близко — лицо к лицу — была Ледия. Она в исступлении целовала его, шептала то ласковые, то пугливые слова и дышала прерывисто, жарко, обдавая тонким ароматом благовоний..

Лоэр открыл глаза. Чужие пушистые волосы рассыпались по его груди и голове, заслонив весь мир, влажные губы скользили по щекам, вызывая чувство огромного, но не долгого счастья, которое может в любую минуту исчезнуть на многие годы, если не на всегда…

— Проснулся… Проснулся, милый! — шептала Виния. — Ну и соня же ты! Так можно проспать все на свете! Очнись же! Не бойся: сейчас все крепко спят…

— Виния!

— Ну что, что, милый?

— Ты обманула меня… тогда, на корабле.

— И ты сердишься? Глупый! Ах, какой же ты глупый! Да если бы я сказала правду, мы бы никогда не познакомились!.. Ну, перестань же, обними, поцелуй меня, как тогда!.. Я с таким трудом пришла к тебе! Ты мой! Ты мой!..

В слабом свете костра он увидел возле одинокой могилы высокую фигуру суперата. Тот стоял на границе мрака, зябко кутаясь в длинный дорожный плащ и опустив голову.

В доме что-то еле слышно звякнуло.

— Возвращайся к себе, Виния, — сказал Лоэр. — Кажется, за нами наблюдают.

— Кто?.. Сейчас все крепко спят.

Лоэр поднялся, встряхнул плащ.

— Неужели ты думаешь, эти трое из совета не следят за каждым моим шагом?

— Боги! — Виния до хруста сжала пальцы и едва слышно прошептала: — Как я не подумала об этом! — Она стремительно встала и побежала к дому.

Лоэр огляделся. В синем полумраке он заметил сидевшего человека и догадался, что это хозяин трактира. Подошел к нему, сел рядом:

— Слышал о вашем несчастье, эрат… Скорблю вместе с вами.

— Спасибо, эрат Лоэр… Что мне теперь делать? Как жить дальше?

— Жить надо, друг мой. И пусть эта беда не сломит ваш дух и не охладит добрых чувств.

— Слышал я, служители неба хотят арестовать вас, неблагодарные. Бежали бы вы поскорее, эрат!

— Два светоносца, три гнофора и суперат — невелика сила, друг мой! Но я последую вашему совету, тем более, что мне действительно следует поторопиться.

— Да сопутствует вам удача, благородный эрат!

Лоэр направился к Бефу Оранту. Тот все еще стоял возле могилы Монка — задумчивый, суровый, с ввалившимися глазами.

— Суперат, — сказал Лоэр тихо, — простите, что помешал скорбным размышлениям. Я покидаю двор и, надеюсь, ваши люди не станут преследовать меня?

— Что? — Беф Орант быстро вернулся к действительности. — Опять удираете? Нет уж, погодите! Давайте поговорим, а то, боюсь, это наша последняя встреча! — Он кивнул на сложенные бревна: — Садитесь!

Лоэр сел.

— Ну, и куда же вы? — резко спросил суперат.

— В столицу.

Орант недобро усмехнулся:

— Неужели вам не дорога жизнь? Сплошные глупости! Мне кажется, вы просто не понимаете всей опасности, которая подстерегает вас на каждом шагу! На что вы надеетесь? На обожающую вас чернь? Да поймите, наконец, вся эта толпа, все войско Гарманы не смогут уберечь вас! Для того, чтобы убить, требуется лишь одна отравленная стрела, а уж откуда пустить ее, место найдется?..

Он нервно огляделся.

30
{"b":"40859","o":1}