ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Психология спортивной травмы
Как разговаривать с девушками на вечеринках
Свидание с жизнью вслепую
Элла покинула здание!
Мама на нуле. Путеводитель по родительскому выгоранию
Стингрей в Зазеркалье
Любовь во время чумы
Ночь нежна
МВД, или Мгновенно, вкусно, доступно
Содержание  
A
A

— Мне даже жалко их, — признался Берк. — Я приказал прекратить стрельбу.

Первая партия плотов поспешила проскочить мост, спасаясь от жестокости собратьев и предпочитая плен полному уничтожению. Второй партии Лоэр приказал остановиться перед мостом, и, хоть это и было трудно, предводитель светоносцев распорядился удерживать плоты шестами. Сам он шагнул на берег и поднялся наверх. Это был молодой тысячник, подвижный и уверенный. Глаза бойкие, дерзкие. На лбу шрам и фиолетовый синяк. Он подошел торопливо, припадая на левую ногу и почему-то все время держась за бедро рукой.

— Эрат Лоэр? — Он вскинул над головой для приветствия руку, но тут же осекся, увидев знак высшей власти на груди Лоэра. — Простите: примэрат… Я, Орт Илос, приветствую вас! Восемь тысяч светоносцев прибыли в ваше распоряжение для защиты столицы Гарманы!

— Приятно слышать, эрат, — ответил Лоэр. — Но как вы докажете, что вы наши друзья?

Тысячник лукаво улыбнулся:

— Права сильных утверждаются оружием, эрат.

— Вы от него?

— Да. Эрат Гар скоро будет здесь.

— Давно пора!.. — Лоэр с чувством пожал крепкую ладонь Илоса, обернулся к Берку и велел пропустить плоты в город.

Илос отдал распоряжение прямо с моста и вернулся к Лоэру.

— Зря вы затеяли восстание, примэрат. Эргант еще не выздоровел как следует и теперь вынужден рваться в Сурт, поскольку тут решается многое!

12. ПЕРЕДЫШКА

Своеволие с разоружением мятежников не прошло для Лоэра гладко: Народное Собрание потребовало его к ответу. Разбирательство случаев, опасных для жизни примэрата, когда он неразумно, зачастую один, являлся в логово недругов, затянулось надолго. Тут вспомнили все: и старое и новое, и на десять лет вперед, и за все его грехи постановили наказать штрафом в тысячу гурнов в пользу общественной казны. Лоэр схватился за голову: где взять такие деньги, если за душой у него редко водилась даже пара монет? Собрание после продолжительного обсуждения решило штраф не снижать, а поскольку у примэрата сейчас денег нет, предложить отработать на благо отечества после того, как противник уйдет от стен Сурта. Нашлись и такие, которые предложили внести деньги за Лоэра, однако эти добрые побуждения были отклонены «для пользы виновного». После заседания Лоэр тотчас отправился к эрату Горану и выслушал его доклад и дополнения Элиса о положении в городе. Государственная казна на прежнем уровне, продовольствия достаточно, оружия тоже — только пока еще не учтено снаряжение прибывшего войска эрата Илоса. Пожары, начавшиеся в городе во время приступа, полностью ликвидированы, оставленные в городе гнофоры арестованы, кроме двоих, вполне надежных, занимавшихся лишь служением небу и ничем больше. За минувшие сутки прибавилось еще три рептона — показатель отрадный, поскольку в последние дни количество их по неизвестной причине сокращается. Но что поразительно: почти все они рвутся на юг к отщепенцу Гелу Никору и сдерживать их нет никакой возможности. Бывшие члены Народного Собрания, вопреки предположениям эрата Горана, проявляют себя с наилучшей стороны. Все, кроме столетнего старца Дулла, так или иначе участвуют в обороне города и заслуживают похвал: видимо, хотят искупить свою вину перед народом за прошлые деяния. В заключение эрат Горан подсунул для подписи несколько приказов и распоряжений по Стране. Лоэр скептически усмехнулся, заметив, что фактически он является примэратом не Гарманы, а Сурты, а Сурта, поскольку все эти наставления вряд ли выйдут за стены города, а если и выйдут, то будут ли действенны в других городах, где до сих пор держится власть суперата?

— Будут! — убежденно ответил эрат Горан. — И не скаль зубы. Шел бы лучше да поспал немного, а то ведь вон на кого стал похож!

Но было не до отдыха. В сопровождении легионеров во дворец явилась незнакомая амазонка. Она попросила встречи с Лоэром и сообщила, что примэрона Нагрис прислала ее в Тенистый залив для оказания посильной помощи столице Гарманы.

— Сколько же у вас кораблей, извира? — спросил Лоэр.

Амазонка смутилась:

— Было восемь, но я допустила непростительный просчет, подойдя к острову Эна-Рату. Меня никто не предупредил, что там изгнанные гнофоры.

— С какой целью вы посещали остров?

— Я знаю, ты брат примэроны, — не сразу ответила амазонка, — и должна быть с тобою откровенной. У нас было двенадцать судов — восемь наших и четыре с малого Нераса, — когда по приказу примэроны мы отправились к Западному материку за сокровищами. После двух месяцев скитания мы возвращались обратно, как вдруг получили от гонца распоряжение идти в Тенистый залив, к Сурту. Бывшие пираты воспротивились: это их не касалось и поэтому они потребовали разделить сокровища в бухте острова Эна-Рату. Пока мы были заняты дележкой, гнофоры, о которых мы ничего не знали, завладели одним нашим кораблем и поплыли на запад, видимо, в Лерас, Мегрис или Ману.

Лоэр поднялся с места. Амазонка с замиранием сердца прислушивалась к его легким шагам.

— Я виновата, примэрат, и жду твоего решения.

Лоэр продолжал ходить. Потом остановился и, как ни в чем не бывало спросил:

— Зачем вам сокровища? Ведь амазонки всегда были равнодушны к богатству.

— Это не для нас. — Она приободрилась. — Для суженого примэроны. Да ему теперь вроде и не надо их.

Лоэр снова принялся расхаживать по мраморному полу, и женщина снова замерла в ожидании своей участи.

— Натворили вы беды, извира: отпустили на волю наших врагов!

— Накажи меня, примэрат!

— Вы себя уже наказали, и моя кара не может быть большей. Пусть это решит Нагрис. Я же оставляю вас командиром судов…

— Спасибо, примэрат! — Женщина бросилась на колени.

Лоэр резко поднял ее на ноги.

— И… и прошу нести вахту возле Ластрии. В случае появления кораблей суперата немедленно сообщите мне.

— Примэрат! Они не могут придти сюда раньше нашего флот!

— Так и Нагрис будет здесь?

— Буквально на днях! И… Аора тоже.

— Хорошо… Ступайте, извира.

— Я раба твоя, примэрат! — Она по-гармански подняла над головой руку и скользнула к выходу.

Лоэр позвал начальника стражи, намереваясь пригласить командиров, но вошедший эрат Горан попросил немного повременить.

— Успеешь, друг-приятель, успеешь. Тут поважнее дело есть. — Он решительно потащил его к покоям, провел в один из них и, перед тем как закрыть дверь, сказал: — Через три часа сам разбужу. А сейчас — спи!

— Рыба в небе! Почтенный эрат!

— Все одно не открою! — донесся из коридора приглушенный голос.

Делать нечего. Лоэр выглянул в окно, вздохнул и, не раздеваясь, завалился в постель. Проснулся от легкого шума. В комнате никого, но зато на столике рядом с кроватью лежала записка:

«Эрат!

В стране суперата паника: получено известие о подходе Синего Пустынника с большим войском.

Ждите!

Однако предвидится еще одно испытание для города: гнофоры из Совета велели суперату взять из тайника Жгучий Луч и с его помощью овладеть Суртом. Это случится, пожалуй, завтра утром».

— Квин! — крикнул Лоэр.

Мальчишка не отозвался.

— Квин, я же знаю, что ты здесь!

Сверху, из ниши, не сразу донеслось осторожное:

— На что я вам эрат?

— Слезай сюда.

— Не-а. — Квин по грудь высунулся из тайного хода. — Вот когда вы будете уверены, что я ваш друг, тогда приду хоть из страны теней. Сейчас ведь вы мне не верите, правда?

— Правда.

— Ну вот. Вы меня арестуете, я убегу, а за это опять попадет кому-нибудь. Нет, добрый эрат, если только гнофоры догадаются, что я с вами, не видать вам меня, и тогда я не смогу помогать вам.

— Откуда ты знаешь этот лаз? — прервал его Лоэр.

— Я многое знаю, эрат. При постройке дворцов предусматривались тайные ходы, чтобы в любое время можно было расправиться с противниками учения гнофоров.

— Ясно… Ты знаешь, как стрелять из Жгучего Луча?

— Знаю. Там есть две кнопки… не где воронка — на другом конце.

44
{"b":"40859","o":1}