ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Эй, стойте! Сейчас же! Так не пойдет!

Ему пришлось прокричать пару раз, пока шум не начал стихать, но вскоре все — исключая Пэна — смотрели на него. Ромулианин приказал:

— Кто-нибудь, свяжитесь с лазаретом и позовите медиков. И давайте все выбираться отсюда, пока еще кого не покалечило. Вечер окончен.

Звездолетчики сообразили, в чем дело, и стали без суеты, по очереди покидать голографический отсек. Те, у кого имелся опыт оказания медицинской помощи, остались помочь своим товарищам, не способным выйти самостоятельно.

Пэн танцевал еще несколько минут. Затем, сообразив, что «музыка» исчезла, осел на пол, привалившись к переборке. Потом Аргонакс услышал:

«Я и вправду неважно себя чувствую».

Только ромулианин двинулся к дракону, как желудок Пэна сотрясли спазмы. Его начало рвать; все, что он употребил этим вечером — и алкоголь, и пища — извергалось в виде весьма дурно пахнущей смеси.

Досталось и Аргонаксу, но он не обратил на это внимания и подбежал к дракону.

— Пэн, тебе плохо? — спросил он, встревоженный бледностью друга.

Бронзовый цвет дракона словно до крайности полинял, сменившись нездоровой желтизной. Пэн обхватил голову лапами. Когда он поднял глаза, Аргонакс увидел, что они тоже бледно-серые.

Пэна снова вырвало, и еще большую часть пола покрыла липкая грязь. Аргонакс слышал, что людей, остававшихся в голографическом отсеке, тоже выворачивало наизнанку от зловония. Ромулианин прижал к себе драконью голову.

— Все будет хорошо, Пэн. Обещаю. Сюда уже идут Сипак и наш ветеринар. Они помогут, тебе станет лучше.

«Не думаю, что мне хоть когда-нибудь полегчает», — донесся безнадежный ответ. Потом глаза Пэна закатились; он потерял сознание.

И тут вбежал Сипак. Не обращая внимания на окружавшую дракона противную грязь, он спросил:

— Что случилось?

— Он чувствовал себя прекрасно, пока не выпил шампанского, — заявил Аргонакс. — Я не думал, что это ему повредит. Ни от каких других алкогольных напитков ему не делалось плохо! — Он отступил, давая возможность Сипаку подойти к дракону. — Если б я знал, что этим кончится, не дал бы ему ни капли!

Сипак только головой покачал, потом сказал:

— Ни ты, ни он не могли этого знать. Пэн не был на праздновании в Вейре Бенден после подписания перемирия между чужаками и Федерацией. Потому он и не ведал, что случилось, когда команда «Карсона» познакомила перинитских драконов с неведомым напитком — земным шампанским. И я не счел необходимым внести запись об этом в его личное дело или сказать ему. В конце концов, часто ли нам приходится сталкиваться с шампанским? — Начмед выслушал сердце Пэна и добавил: — Таким образом, это такая же моя ошибка, как и твоя. — Он чуть улыбнулся. — А ты можешь себе представить, что вот так себя ведет целый Вейр драконов? И смех, и грех…

— Ну, и что же случилось тамошними драконами потом? — спросил Аргонакс.

— У всех наутро трещали головы с похмелья, но никто не умер. И это — от единственного глотка шампанского! Оно словно усилило действие всех уже выпитых ими алкогольных напитков, — ответил Сипак. — Теперь вопрос в том, как нам доставить Пэна в гнездо, чтобы он проспался. Потребуется не меньше трех антигравитационных агрегатов и куча народу. А сполоснуть его мы можем и тут.

Аргонакс оглядел голографический отсек.

— Мне кажется, я смогу отыскать нескольких «добровольцев». — Вулканит свистнул охранникам, жестами приглашая подойти и помочь. — Он у нас мигом окажется в собственной кроватке.

Как и предсказывал Сипак, на следующий день Пэн маялся от головной боли, соответствовавшей размерам страдавшей части тела; его не соблазняла даже любимая еда — мороженое. И дракон поклялся, что никогда — никогда в жизни! — не возьмет в рот ни капли спиртного.

2. СОПЛИВОЕ ИСЧАДЬЕ ПРЕИСПОДНЕЙ ВУЛКАНА

Пэн, миниатюрный бронзовый дракон, напарник Сипака, а к тому же командир бригады десантников на КК «Заря Вулкана», ощущал едва ли не бешенство. Ну почему именно сегодня Саул решил исчезнуть? Да еще в комнате, где десантники хранили свое оборудование и всякий хлам? Он знал, что капитан Стар обходит сейчас корабль и в любую минуту может спуститься во владения десантников.

«Саул! Вылезай немедленно, пока я тебя не спалил!»

Саул, пятилетний сын Сипака, рос нормальным, хорошо воспитанным ребенком. Но иногда, как говаривал Сипак, в мальчишке, казалось, просыпалось все неистовство его шотландских предков, и сын вулканита превращался в одного из сонмища злых духов то ли Земли, то ли Вулкана. Никто не мог предсказать, когда это случится и что именно случится. Как-то — теперь уже давненько — когда Саул улизнул от своих «стражей», к коим себя одновременно относили и Сипак, и Пэн, мальчишка терроризировал корабль целый день, умудрившись избежать хорошо замаскированных ловушек, которые устраивали ему ветераны Звездного флота. В течение нескольких дней весь экипаж только головами качал, вспоминая о проделках двухлетнего ребенка.

Теперь Саул спрятался внутри одного из автоматических скафандров, которыми десантники при необходимости пользовались. Эти скафандры были достаточно просты, чтобы с ними управился необученный десятилетний ребенок, а так как уровень развития Саула, несмотря на то, что ему было только пять, соответствовал десятилетнему возрасту, он легко нашел доступ к контрольной панели. После этого мальчик запрограммировал скафандр автоматически выполнить некоторые действия через заданный промежуток времени. Затем, не спуская глаз со своих преследователей, быстро выскользнул из скафандра и стал пробираться в другое место, предвкушая забавное зрелище.

Заметив движение краем глаза, Пэн передал команду обоим отделениям десантников, которыми руководил.

«Вот он! Ловите эту маленькую ласку!»

Теперь дракон очень жалел, что разрешил Саулу прервать занятия, чтобы посмотреть, как тренируются десантники. Мальчишка увязался за Пэном, когда тот пришел на склад за дополнительным оборудованием. Только они с Пэном вошли, в глазах маленького вулканита появился нехороший блеск, и с быстротой молнии Саул исчез в груде вещей. Пэн снял с занятий два из своих четырех отделений, чтобы они помогли ему найти и «взять в плен» ребенка-вулканита.

Одно отделение, разбирая вещи, постепенно сходилось к точке, указанной Пэном, другое осматривало все вокруг. Саул исчез в груде гимнастических снарядов и матов, и объявиться мог где угодно.

Мальчик сумел пробраться сквозь гору предметов — вот где пригодился его малый рост! — к навесным шкафчикам на задней стене, в которых держали легкое вооружение, и вскарабкался на верх другого ряда таких же оружейных шкафчиков. Там он уселся, спрятавшись за войлоком, используемым в тренировках по рукопашному бою, изо всех сил прижав ко рту ладони, чтобы ненароком не засмеяться. Ну, будет сейчас потеха!

Тут дракон боковым зрением увидел, что в дверях возник чей-то силуэт. Пэн грациозно развернулся, глотнул от волнения и мысленно гаркнул:

«Группа, смирно!»

Десантники вытянулись, с губ некоторых чуть не сорвались ругательства, так как они ударились головами о детали гимнастического оборудования, в котором рылись.

— Расслабьтесь, парни, — сказала капитан Стар. — Это не официальная проверка или что-то в таком роде. Просто решила к вам зайти. — Она оглядела явно раскиданные вещи. — А можно поинтересоваться, чем это вы занимаетесь?

Пэн колебался: говорить ли полную правду, частичную правду или прямую ложь? Выбрал он частичную правду.

«Здесь два отделения занимаются поиском и захватом цели, одно — на занятиях по стрельбе из фазера в голографическом отсеке, а еще одно занимается рукопашным боем со службой безопасности. Не хотите ли заглянуть туда вначале?» — Сказав это, он понял, что поступил опрометчиво.

Джеми смотрела на Пэна с жестким блеском в глазах. Она всегда чувствовала, если ее старались побыстрее выставить вон. Сейчас, не зная причины, она не сомневалась, что должна остаться и доставить дракону несколько неприятных мгновений.

72
{"b":"40861","o":1}