ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Стук в дверь помешал барону закончить свою мысль. Вошел молодой человек, приложил руку к фуражке и громким голосом отрапортовал, что люди к смотру готовы.

- Вот этого мы и ждали, - сказал барон. - Это мы и хотим вам показать, господа. Быть может, тогда вы нас поймете.

Когда все поднялись и прошли за бароном, Лен ухитрился приотстать и оказался рядом с Кэтрин. Ему давно хотелось поговорить с ней с глазу на глаз, и он воспользовался случаем,

- Как странно вам, должно быть, живется, ведь вы всегда на корабле, начал он, - Неужели вам не хотелось бы, чтобы у вас было больше друзей и знакомых? Неужели вы не тоскуете по простой, обыкновенной жизни?

- Наверно, тосковала бы. Все мы тосковали бы, не будь у нас нашего Дела, У нас есть цель, а вы, привязанные к своим планетам, ее лишены, - ответила она с гордой улыбкой.

- Какая же цель? Что у вас за дело? - спросил Лен. Выражение ее лица позабавило его.

- Дело, которому служит "Теллус", - то, что пытались навсегда отнять у человечества, когда триста лет назад отправили первый "Теллус" скитаться в космосе.

- Вот как! А какова же ваша роль в этом деле? Девушка расправила плечи, и лицо ее стало почти неправдоподобно гордым и заносчивым.

- Рожать детей. Рожать детей для Земли! Рожать человечеству воинов. Рожать самых храбрых, самых прекрасных солдат на свете!

Лен от удивления раскрыл рот.

- Солдаты? А что это такое?

Губы Кэтрин искривила презрительная усмешка.

- Вас, я вижу, превратили в покорное стадо. Это все виноваты ваши правители, ведь настоящие ваши вожди были уничтожены или изгнаны в космос. Вы даже не знаете, что такое солдат! Не удивительно, что вами правят какие-то пауки!

Лен даже и не пытался скрыть растерянность.

- Право, я никак не пойму...

- Ну, еще бы! Где вам понять, за что стоит мой народ! Только мы и есть настоящие сыны человечества. Мы - законные правители. Триста лет назад, во второй межзвездной войне, над нами взяли верх, отняли у нас оружие, обрекли вечно скитаться в космосе - и вообразили, что с нами покончено. Но они не могли отнять у нас наши идеалы. Сейчас вы сами увидите, мы уже почти дошли до зала собраний.

Лен глядел на нее и не верил глазам: хорошенькое личико Кэртин исказилось, точно какое-то мерзкое существо вселилось в нее и стало распоряжаться ее мыслями и речами. Она источала ненависть, слепую, бессмысленную ненависть. Неприязнь к какому-либо определенному человеку Лен мог понять, вот и они с Норуичем недолюбливают друг друга, но такое...

- Эти болваны собрали со всех планет цвет человечества - политиков, аристократов и военных - и изгнали их в космос. Они не ведали, что творят, во что превращают человечество! - Девушка стиснула его руку, впилась в нее ногтями. - И вот, докатились... людьми правят какие-то нелюди!

Она отпустила руку Сесмика и снова горделиво расправила плечи.

- Но недалек день, когда нас опять призовут. Этого мы и ждали - и мы, и наши отцы, а еще прежде наши деды. Вы сами увидите. У вас в жилах течет не кровь, а вода, но, может, и вас проймет. Мы ничего не забыли. Мы сберегли знамена, и песни, и ненависть к врагам. Все это досталось нам в наследство от доброго старого времени.

Они вошли, видимо, в самое просторное помещение корабля, и у Лена голова пошла кругом, он растерянно огляделся. Что он натворил? Зачем ввязался в эту дикую историю?

В зале собралось человек пятьсот, они стояли, выстроившись в ряды и колонны. Барона и капитана встретили приветственными кликами. Этот дружный грозный клич, казалось, издавали не глотки, а каждый мускул напрягшихся тел. Барон поднял руки, и все смолкло.

- Народ "Теллуса", к нам прибыли гости. Спойте им, - скомандовал он, и все как один тотчас запели:

Если забуду тебя, о Земля,

Горы твои и моря,

Забуду леса твои и поля,

Откуда родом я...

Кэтрин снова схватила Лена Сесмика за руку.

- Слушайте их, слушайте! Слыхали вы что-нибудь подобное? Это песнь Земли. Космический легион пел ее перед битвой за Титан. Слушайте!

Если забуду тебя, о Земля,

Значит, я слеп навек!

Забуду тебя, планета моя,

Значит, я нем навек!

Капитан Боулак и Норуич вполголоса беседовали неподалеку, сквозь напыщенные слова песни до Лена доносился их разговор.

- Прежде мне это не приходило в голову, - говорил Норуич. - В самом деле, если они присвоят Минерву, их жизненное пространство будет вдвое больше нашего. Они обгонят нас числом и через двадцать лет раздавят нас.

- Вооружитесь - и не раздавят, - возразил капитан. - Если у вас будет оружие, не раздавят.

Песня наконец была допета, и люди зашагали мимо них.

Впереди шли мужчины, не свободно и прихотливо рассыпавшись, как шли бы олимпийцы, а ровными рядами, как по линейке, и все в ногу.

- Вот маршируют настоящие мужчины, - сказал барон, блестя глазами. - Вы когда-нибудь видели, как маршируют?

- Нет, не видал, - ответил Лен.

- Ах, как много, как бесконечно много потеряло человечество! И всему этому мы могли бы вновь его научить. Вот перед вами проходят ветераны. Конечно, это не сами ветераны, а потомки героев, тех, что были изгнаны с Земли.

- А что это за палки у них на плечах?

- Просто палки, мистер Сесмик, - ответил барон. - Но придет время, и у нас будут винтовки. Когда нас изгнали, нам не позволили взять с собой ни инженеров, ни машин, так что настоящего оружия у нас нет.

- А вот проходят Верные Дочери! - воскликнула Кэтрин. Она вся дрожала от возбуждения, глядя, как шагают рослые женщины. - Посмотрите, как они выступают! Они знают, что сегодня совсем особенный день!

- Великолепно, а? - обратился капитан к Джонсону. - Ведь правда, на это нельзя смотреть без волнения?

- Они и в самом деле умеют ходить в ряд, - равнодушно ответил Джонсон.

- Смотрите! Вот он, Первый штурмовой батальон! - в упоении воскликнула Кэтрин, когда появились полсотни молодых мужчин в черных рубашках и рыжевато-коричневых брюках. Они несли какие-то нелепые копья, глядели прямо перед собой, и лица у них были, точно у истуканов.

- Форма! - вдруг сказала Лен. - На них форменная одежда. Теперь я вспомнил. Я видел людей в форме в какой-то старой книге.

- Да, вы правы, - сказала Кэтрин; глаза у нее так и сияли. - Это форма. Уже почти триста лет никто не ходит в форме. Как это должно быть скучно! - Она с презрением посмотрела на белый тропический костюм Лена. - Не понимаю, как женщина может спать с мужчиной, который никогда не носил форму!

3
{"b":"40931","o":1}