ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Неслышимый голос исчез; часы на запястье Клио вновь стали обыкновенными часами, показывающими время, а Костиган в своей уединенной камере, запрятанной глубоко под ее комнатой в угловой башне, сидел с темными очками на носу - многократно увеличивающим интравизором - и напряженно вглядывался в открывающуюся перед ним картину. Его руки, засунутые в карманы, незаметно манипулировали крошечными рычажками прибора, а ястребиные глаза цепко ощупывали каждую малозаметную деталь гигантской сферы планетоида. Через некоторое время он снял очки и тихо заговорил с Брэдли, заключенным в другую камеру, также лишенную окон и располагавшуюся напротив.

- Я получил сейчас весьма ценную информацию, капитан. Я узнал, где они прячут наши скафандры, а также обнаружил все основные пульты, посты управления и силовые генераторы. Вокруг нас нет барьеров, но каждая дверь прикрыта щитом, а за ними стоят охранники - по штуке на каждого. Они роботы, не люди, и это осложняет дело. Нет сомнений, что они напрямую связаны с кабинетом Роджера и дадут сигнал тревоги при первом же намеке на что-либо подозрительное. Значит, мы не можем действовать, пока он не покинет свой пульт. Вы видите черную панель чуть ниже шнура-переключателя справа от вашей двери? Это крышка трубопровода. Когда я подам сигнал, сорвите ее.., там - толстый жгут проводов.., красный питает генератор щита вашей двери. Порвите его и присоединяйтесь ко мне в холле. И мы сделаем вот что... - Конвэй перешел к деталям плана, который мог привести их к успеху.

- Внимание! Роджер встает из-за стола! - воскликнул наконец Костиган ( к этому времени они с капитаном переговаривались уже около часа ). Теперь, как только мы узнаем, куда именно он направляется, мы сможем приступить... Он собирается к Клио, мерзавец! Это в корне меняет ситуацию, Брэдли! - Конвэй яростно выругался.

- Еще бы! - рявкнул капитан. - Я знаю, что во время нашего "круиза" вы уделяли ей внимание, Костиган... Ну, я с вами; но что мы можем теперь сделать?

- Что-нибудь придумаем! - свирепо произнес молодой офицер. - Этот негодяй может быть уверен - если он прикоснется к ней хотя бы пальцем, я достану его... Пусть для этого мне придется взорвать к чертовой матери весь этот шарик вместе с нами!

- Не глупите, Конвэй, - услышали оба заговорщика низкий бархатный голос Клио - немного дрожащий, но все-таки спокойный. - Роджер покинул кабинет и дал вам шанс - действуйте по своему плану и не думайте обо мне. Кто знает, может, он только хочет поговорить о выкупе...

- Очень сомневаюсь, что наедине с тобой он будет обсуждать сумму выкупа - боюсь, у него найдутся другие темы! - прорычал Костиган. Внезапно его голос стал мягче. - Клио! Может, ты права, и нам стоит начать действовать. Они не нашли при обычке ни одной из моих штучек, и мы сможем наделать достаточно шума.., они скоро убедятся в этом. Я не думаю, что этот Роджер быстро соображает.., мне так не показалось.., а когда мы примемся за дело, у него появится масса других забот, кроме тебя. Скажи, малышка, ты могла бы задержать его в своей комнате? Минут на пятнадцать, не больше...

- О, Конвэй, неужели ты не понимаешь, что я готова на все, чтобы помочь вам.., всем нам выбраться отсюда! Уверена, что мне удастся... - ее голос замолк в тот момент, когда Роджер отключил силовой барьер, о чем просигналило ожерелье, и прошел прямо к дивану, в углу которого притаилась девушка. Свернувшись клубочком, она глядела на Роджера широко распахнутыми, полными ужаса глазами, но в глубине их таилась отвага и решимость.

- Готовьтесь, Брэдли! - коротко сказал Костиган. - Он оставил силовой щит вокруг комнаты Клио отключенным. Итак, если произойдет что-нибудь существенное, его немедленно известят, но зря беспокоить в этих апартаментах вряд ли осмелятся. А сейчас я своим лучом опять включу барьер.., о чем он, разумеется, не подозревает... Вот так, - Конвэй довольно хмыкнул. - Что бы теперь ни произошло, предупреждения он не получит... Капитан, мне придется сосредоточить внимание на луче, так что грязная работа останется вам - оборвать красный провод и покончить с охранниками - моим и вашим. Вы знаете, как уничтожать роботов, не так ли?

- Знаю.., если у робота разбить глаза-линзы и ушные барабаны, он остановится и пошлет сигнал бедствия, чем бы ни занимался в этот момент. Ну, а что дальше?

- Потом откроете мою дверь - переключатель щита с правой стороны.

Через три минуты дверь распахнулась, и капитан Трипланетной Лиги ворвался в камеру Костигана.

- Теперь - за скафандрами! - крикнул он.

- Еще не время, - сдавленным голосом прервал его Конвэй. Он стоял, широко расставив ноги; его напряженный взгляд был прикован к одной точке на потолке. - Я не могу сдвинуться с места ни на дюйм, пока вы не включите силовой барьер вокруг комнаты Клио - если я отклоню луч хоть ненамного, мы погибли. Пять этажей вверх, капитан, прямо по коридору, четвертая дверь направо... Когда вы приблизитесь к переключателю, то обнаружите мой луч по реакции своих часов. Тумблер надо сдвинуть вверх.

- Понял! - и Брэдли ринулся вперед с резвостью, которой мог бы позавидовать мужчина вдвое меньшего возраста.

Когда он вернулся - и после того, как Костиган проверил барьер вокруг "покоев невесты", отсекающий Роджера от сообщников, - оба офицера поспешили туда, где хранилось их космическое облачение.

- Скверно, что его слуги не носят униформы, - произнес капитан, тяжело отдуваясь - многочисленные лестничные полеты сделали-таки свое дело. - Это здорово помогло бы нам в плане маскировки.

- Вряд ли... Здесь слишком много роботов и, скорее всего, они получают сигналы, понять которые мы все равно не смогли бы. Если встретим кого-нибудь из них - придется драться. Сейчас проверим дорогу... - Надев очки-интравизор и проникая взглядом сквозь стены, Костиган увидел две приближающиеся фигуры; они блокировали тот коридор, в который им необходимо было свернуть. - Двое - человек и робот, - сообщил он капитану. - Робот ваш. Подождем их здесь, за углом; как только они обогнут его - нападаем! И Костиган, стащив с носа очки, приготовился к схватке.

Когда не подозревавшая об опасности пара появилась из-за угла, офицеры прыгнули вперед. Костиган первым нанес короткий сильный удар в солнечное сплетение человека. Его железный кулак по запястье погрузился в живот противника, и тот сложился вдвое, хватая, словно рыба, ртом воздух. Однако краем глаза Конвэй успел заметить третьего врага, который следовал в отдалении и уже подымал свой эмиттер. Действуя почти автоматически, он резко дернул потерявшего сознание человека, заслонившись его телом от смертоносного луча, затем швырнул труп прямо на изрыгающий пламя зев проектора. Оружие выпало из рук пирата, и оба - и живой, и мертвый, свалились на пол.

35
{"b":"40944","o":1}