ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Чертик
Пятый персонаж. Мантикора. Мир чудес
Под знаком Близнецов. Дикий горный тимьян. Карусель
Антипечальки. Невероятно простые способы сделать свою жизнь красивой и счастливой
Живая Викка. Продвинутое руководство для виккан-одиночек
Эффект ореола и другие заблуждения каждого менеджера…
Брат болотного края
Настольная книга бегуна на выносливость, или Технология подготовки «чистых» спортсменов
Я тебя рисую
A
A

- Об этом не беспокойтесь! Если вы найдете железо, космос наполнится кораблями, спешащими к вам! Прощайте!

Вскоре Нерадо поднял в небо свой звездолет. Все выше и выше, за пределы атмосферы, стремился его корабль; вперед и вперед, сквозь холод и мрак космического пространства: все дальше и дальше - пока теплый голубой шар Невии не остался далеко позади, превратившись в маленькую голубовато белую звездочку. Вскоре двигатели были отключены, чтобы не тратить драгоценное активированное железо, чей распад и давал необходимую для полета энергию. Затем начались долгие странствия в беспредельной пустоте космоса.

Прошло время - довольно значительное и по меркам Невии, и с точки зрения Земли - и, наконец, тарг обнаружил звезду G-ти-иа, окруженную девятью планетами, вокруг которых вращались спутники. Изумленный Нерадо созвал всю команду к экранам, чтобы каждый убедился в существовании этого великого множества планет, и только тогда сам поверил своим глазам.

Сбросив ускорение и включив ультраволновые локаторы, невианский корабль проник в пространство Солнечной системы. Вскоре системы поиска обнаружили субстанцию, которая состояла практически из чистого железа. Да, это было железо - невероятное количество железа, дрейфующего в космосе! Не дожидаясь окончательного анализа структуры и внешнего вида объекта, не слишком интересуясь происхождением сокровища, Нерадо велел включить деструкциопное поле, способное разрушить связи между атомами и превратить драгоценный элемент в тягучую красноватую субстанцию, которая начала заполнять грузовые трюмы его корабля.

Как только контейнеры поглотили первую порцию аллотронного железа, круглые экраны поисковых радаров заискрились так, что едва не ослепили наблюдателей. Неподалеку находилось огромное скопление металла в виде мелких объектов, а рядом с ними - гигантское сферическое образование; чуть в стороне в пространстве двигался еще один небольшой сгусток железа.

- Мы нашли его! Металл отличного качества - огромные залежи в космосе! Немедленно высылайте в горой корабль! - передавал дрожащий от возбуждения Нерадо, сверкая фиолетовыми глазами.

Как только сеанс связи был окончен, тарга позвали к одному из экранов.

- Я обследовал ближайший сгусток металла, самый маленький, взволнованно доложил наблюдатель. - Это искусственное тело; вероятно небольшой космический аппарат, и в нем - три живых существа! Совершенно отвратительного вида, но, очевидно, разумные, иначе они не могли бы перемещаться в пространстве и управлять этим механизмом.

- Невероятно! - воскликнул глава невианских исследователей. - Впрочем, почему бы и нет? - добавил он потише, а потом чуть слышно прошептал:

- Но нам так нужно железо... Доставьте их сюда, - велел он наконец, ив свободное время мы изучим представителей этой примитивной расы и их механизм, - с этими словами Нерадо направил следящий луч на космическую шлюпку и внимательно оглядел мисс Клио Марсден и офицеров Трипланетарного Флота.

- Они явно разумны, - заключил он, обнаружив и заглушив ультраволновое сообщение Костигана, - но не настолько, чтобы это вызывало опасения. Более детально обследовав суденышко и его обитателей, он продолжал:

- У них невероятные запасы железа, которое используется совершенно варварски - только как строительный материал. Очевидно, у них есть какие то зачатки знаний об атомной энергии и ультраволнах, но они даже не в силах нейтрализовать создаваемые мной слабые помехи. Пожалуй, они стоят выше по развитию, чем шартразы, рыбообразные наших океанов, но с нами их сравнивать нельзя. - Он поднял голову на длинной гибкой шее и оглядел свой экипаж:

- Я чувствую большое облегчение.., я боялся, что поспешными действиями нанес вред представителям высокоразвитой расы.

Беспомощное суденышко, подтянули в огромному невианскому кораблю. Мощные энергегнческие ножи взрезали корпус в течение нескольких секунд, и три облаченные в скафандры фигуры - конечно, обезоруженные. - были доставлены в лабораторию. Тщательно изучив состав воздуха в скафандрах и установив его сходство с невианским, земноводные специалисты удалили защитные покровы с пленников.

***

Костиган уже мог немного шевелиться - паралич постепенно проходил. Он задержал дыхание, но тут же понял, что предосторожность была напрасной. Их чудовищные на вид похитители не собирались травить пленников; воздух, чуть более влажный, чем на Земле, был насыщен странными запахами, но годился для дыхания. Несмотря на то, что корабль неподвижно висел в пространстве, гравитация, почти не отличавшаяся от земной, давала приятное ощущение собственного веса. Удалив эмитгеры и все предметы, которые, по невианским меркам, могли служить орудиями убийства, пришельцы выключили паразующее поле. Земная одежда их чрезвычайно удивила, но при попытке снять ее земляне начали выражать неудовольствие столь бурно, что земноводные исследователи не решились настаивать, решив пока ограничиться визуальным изучением своей добычи.

Так впервые представители двух безмерно удаленных солнечных систем увидели друг друга. Невиане разглядывали людей со смешанным чувством любопытства и отвращения, а трое землян смотрели на их неподвижные невыразительные "лица" - или, скорее, конусовидные звериные морды - с ужасом и омерзением. И на первый, и на второй взгляд невиане выглядели чудовищно. Даже сейчас очень немногие из землян способны смотреть на жителя Невии, не испытывая чувства пустоты в желудке и позывов к тошноте. Марсиане, с их грубой морщинистой кожей и обликом надутых гномов, достаточно отличаются от людей, но облик их давно стал привычным. Узкоглазые, безволосые и бесцветные венериане еще менее приятны на вид, однако обе эти расы являются отдаленными родичами землян, и люди превосходно общаются с ними, посещая Марс и Венеру. Но невиане...

Горизонтальное туловище, плоское, похожее на черепашье, поддерживалось четырьмя короткими толстыми ногами с плоскими широкими ступнями; четырехлопастный забавный хвост стоял торчком, как у гончего пса. Все это казалось довольно необычным, но не вызывало отвращения. Можно было снести даже вид шеи - длинной, постоянно изгибающейся и покрытой кожистыми складками и морщинами - причем невиане очень тщательно подбирают их рисунок, зависящий от настроения. Даже их запах - запах протухшей рыбы, от которого начинает болеть голова, - можно перетерпеть и даже привыкнуть к нему, особенно если невианин пользуется креозотом - этот чисто земной химикат превратился впоследствии в любимые невианские духи.

44
{"b":"40944","o":1}