ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Ну уж на это я не способна, - объявила девушка. - Он холодный, морщинистый, и так пахнет...

- Тухлой рыбой? - расхохотался Костиган. - Это мелочи. Я видел людей, красивых как картинки и благоухающих, словно букет цветов, но им нельзя было верить даже на ломаный грош.

- Ну ладно... Будем считать, что я его чуть-чуть недолюбливаю. Не стоит об этом. Давай говорить о нас, Конвэй. Вспомни-ка, что ты говорил, упрашивая меня не приближаться к тебе, - зазвенел серебристый смех, заставив Костигана покраснеть.

Как и всякая женщина, Клио хотела вновь углубиться в океан чувств, несмотря на то, что еще совсем недавно любимый ею мужчина утонул в нем с головой и с большим трудом выплыл на поверхность. Но Костиган, в жизни которого еще ни разу не было настоящей любви, еще не успел прийти в себя после откровенных признаний и близости; он немного побаивался верить в случившееся чудо. И в то же время он трепетал от желания вновь ощутить в своих объятиях это хрупкое тело, услышать шепот, заглянуть в бездонную глубину смыкающихся голубых глаз... Не отдавая себе отчета, он словно превратился в живое признание в любви.

Он действовал не задумываясь, подчиняясь истинной своей сущности так, как действовал бы Костиган, ни разу не испытавший предательства и боли, не знавший суровых законов Службы.

- Я все помню, - заверил он девушку. - И до сих пор считаю, что это была хорошая идея, хотя сейчас я крайне далек от того, чтобы провести ее в жизнь.

Он нежно привлек Клио к себе и горячо поцеловал, а затем, отстранившись, внимательно осмотрел ее с головы до ног.

- Ты выглядишь усталой, малышка. Не лечь ли тебе поспать?

- Да, милый. Теперь ты со мной, и я больше ничего не боюсь. Ты нас обязательно доставишь на Землю - я это точно знаю. Спокойной ночи, Конвэй.

- Спокойной ночи, девочка, - сказал Костиган, отправляясь в комнату к Брэдли.

Через некоторое время капитан пришел в себя и, плотно перекусив, снова залег в койку, сотрясая могучим храпом металлические стены корабля. День за днем суденышко стремительно неслось к далекой Земле; день за днем на экранах не появлялось никаких подозрительных объектов.

- Я не знаю, чего больше опасаться, - повторял Конвэй, - того, что они появятся, или того, что подберутся незамеченными.

Но напряженному ожиданию вскоре пришел конец. Приемник загудел от помех, вызванные работой чужих генераторов, а еще через минуту лицо Костигана потемнело. Звездный крейсер Нерадо шел со стороны Невии.

- Ну что ж, всякому счастью приходит конец, - философски заметил он. Им не достать нас еще несколько дней... Но что это?

Сигналы тревоги вновь зазвучали во всех отсеках корабля, и на экране появился еще один источник помех. Проследив его, Конвэй обнаружил, что прямо по курсу, между ними и родным солнцем, находится еще один невианский корабль.

- Должно быть, возвращается звездолет, посланный в. Солнечную систему за железом, - решил он. - Корабль тяжело нагружен, и мы можем избежать столкновения - их скорость так велика, что они пролетят мимо, не успев вовремя затормозить...

Он включил передатчики на полную мощность и начал медленно говорить, вызывая Трипланетарную Службу.

Второй корабль невиан подходил все ближе и ближе; вскоре стало ясно, что, несмотря на тяжелый груз, он сможет перехватить беглецов.

- Они меняют курс, - заметил Конвэй, всматриваясь в экраны. - Видимо, получили указание изловить нас любой ценой... Я попробую уйти в сторону, но перегрузки будут большими, так что пристегнитесь получше.

- Ты уверен, что мы от них оторвемся? - с ужасом спросила Клио, глядя, как стремительно растет на экранах переднего обзора встречный корабль.

- Я уже ни в чем не уверен, малыш, но попытаться стоит. Закрепились? Хорошо. Ну, теперь посмотрим, на что способна наша посудина!

Глава 18

ПОЕДИНОК ТИТАНОВ

Кто-то пытался пробиться к нам, Фред, проверь-ка приемники, - произнес Кливленд. "Бойз" уже давно мчался в безбрежной пустоте космоса, и инженеры-связисты день за днем проводили в бесконечном ожидании сигналов. Похоже, теперь их вахта подходила к концу. Родебуш увеличил мощность, и сквозь гул, хрипы и скрежет донесся почти неразличимый, слабый голос.

- ..прошу любой возможной помощи. Сэммз, Кливленд, Родебуш и все, кто может - слушайте! Говорит Костиган! Со мной мисс Клио Марсден и капитан Брэдли, мы движемся приблизительно в направлении Солнечной системы, отклоняясь от курса максимум на четырнадцать градусов. Расстояние нам неизвестно, но похоже, несколько десятков световых лет. Вычислите наши координаты! Нас пытаются перехватить невианские корабли.., один заходит со стороны Солнца, второй преследует с момента старта. Вероятность избежать столкновения очень мала... Просим вашей помощи! Сэммз, Родебуш, Кливленд и все земляне, братья по Трипланетию!

Слабый голос продолжал повторять сообщение, но ни Родебуш, ни Кливленд больше не слушали. Посланные вперед лучи радаров уже обнаружили точку, из которой велась передача, и огромный звездолет с невероятной скоростью устремился к терпящим бедствие. Высасывая энергию из своих генераторов, "Бойз" пожирал пространство, а впереди него послушно мчались импульсы ультраволн, уточняя координаты позвавших на помощь.

- С какой скоростью мы идем? - коротко спросил Родебуш, на мгновение отрываясь от экрана дисплея. - Пора бы уже не только слышать, но и видеть их.

- Нет. При движении с таким ускорением наши анализаторы не могут правильно оценить атомарный состав встречающихся объектов, - Кливленд отвлекся от своих расчетов и, вытерев пот со лба, продолжал:

- Конечно, мы то и дело засекаем их, однако они снова пропадают с экранов - из-за нашего ускорения, да и их собственного тоже. Так что лучше не отрывайся от компьютера, а то мы налетим прямиком на них.

- Знаешь, кажется, мы скоро обгоним свои следящие лучи. Немного рискованный полет, а, Клив? - Родебуш пытался шутить, но его пальцы с бешеной скоростью метались по клавиатуре.

- Меня беспокоит не сколько скорость, сколько возможность драки с невианами. Как бы мы не опоздали.

- Вот они! Я нашел! - от радостного вопля Родебуша у Клива зазвенело в ушах.

68
{"b":"40944","o":1}