ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Вам слово, стратег, - Артоменес мягко улыбнулся. - Начинайте, друг мой.

- Вы, фарос, уже сообщили, что нас обвиняют в имперских поползновениях... - стратег скрестил на груди мощные руки. - Конечно, причиной этих подозрений является наша оборонная программа, за осуществление которой я отвечаю. Надо быть слепцом, чтобы этого не заметить, и упрямцем, чтобы не признать.., а я - ни тот, и ни другой! Но скажите, что я могу сделать? От атомной бомбы нет защиты, а бомб у каждого потенциального противника становится все больше и больше. Неужели я должен оставить Атлантиду беззубой среди оскаливших пасти врагов? - Стратег вызывающе оглядел собравшихся.

- Положим, Артоменес, мы не меньше вашего любим Атлантиду, и никто не собирается вас критиковать, - спокойно произнес фарос. - Мы бы хотели услышать ваше мнение, что делать.

- Я думаю дни и ночи, но не могу найти выхода, приемлемого при нашем демократическом режиме, - губы военачальника презрительно изогнулись. - У меня есть только одно предложение. Основное беспокойство внушают Югар и Норхейм - особенно Норхейм, - и пока что у нас бомб больше, чем у них обоих вместе взятых, а их сверхзвуковые истребители уступают нашим. Так почему бы нам не воспользоваться удобной ситуацией? Начали ходить странные слухи о появившемся у них чудовищном оружии - я как раз собираюсь провести проверку, послав туда своего лучшего агента; если эти слухи подтвердятся, надо немедленно их атаковать, иначе Атлантида погибнет! Атака должна быть сокрушительной - все стереть в порошок! Затем мы предложим объединить все страны под руководством сильного правителя... Только не качайте головами именно так! В случае неподчинения - любое государство, даже сама Атлантида, должно быть уничтожено.

- Вы сумасшедший! - пискнул Марконес, глядя изумленными глазами на самоуверенного стратега. - Это преступление!

- Несомненно. Это преступление против международных принципов и демократии - к тому же, подобная акция может провалиться. Однако, насколько я понимаю, это наш единственный шанс.

- Вы.., мы.., мне кажется, подобное предложение рождено слабостью и неуверенностью, - фарос замолчал, уставившись на сцепленные пальцы рук. Вы, Артоменес, утверждаете в своих докладах, что вам известны все базы и центры обороны противника, но многие из них расположены глубоко под землей и добраться до них будет крайне сложно.., вероятность же ответного удара очень велика. По данным Познавателя, все остальные страны будут реагировать крайне негативно, и с их стороны возможна упреждающая атака. Властью фароса я отклоняю ваше предложение. Первыми мы не ударим! - Твердый голос и властное лицо Арипонидеса не позволяло усомниться в его решении, но, когда взгляды стратега и верховного правителя встретились, Артоменес понял, что его проект одобрен и поддержан. - А теперь слово Таломонидесу.

- Я уже ввел данные в интегратор, - Познаватель Душ нажал на кнопку, и аппарат начал мигать лампочками и щелкать. - И я добавил только один факт.., но весьма важный.., имя одного из политиков и его официальное заявление о том, что между Югаром и Норхеймом может быть заключен союз...

Он замолчал, так как механизм перестал щелкать и выбросил длинную и узкую ленту с результатами анализа. Познаватель склонился над ней.

- Смотрите - за последнюю неделю подъем на десять процентов! Таломонидес показал пальцем. - Обстановка ухудшается все быстрее и быстрее. Столкновение неизбежно, и ситуация выйдет из-под контроля приблизительно через восемь дней. И в основе любых действий лежат хорошо продуманные и тщательно рассчитанные планы - за исключением того, что партии и нации намечают себе врага по принципу случайного выбора. Совершенно ясно, что ни одна из стран не способна победить, даже полностью распылив Атлантиду.., они скорей уничтожат друг друга и всю цивилизацию! Этот вывод основан на докладе стратега и, скорее всего, окажется справедливым, если не принять немедленные меры. Вы полностью уверены в своих данных, Артоменес?

- Уверен. Но вы говорили про политика, объявившего о союзе Югара с Норхеймом... Кто это?

- Ваш старый друг...

- Ло Сунг! - произнесенные слова были полны ярости и гнева.

- Никто иной... И, к сожалению, нет никакого выхода, даже с минимальной надеждой на успех.

- Тогда используйте силу! - Артоменес вскочил и грохнул по столу кулаком. - Разрешите мне послать два звена ракет - прямо сейчас! - и превратить Югарстоу и Норград в радиоактивную пыль! Тысячи квадратных миль вокруг них станут необитаемыми на пару столетий.., вот единственный путь их проучить! Так давайте проучим!

- Сядьте, стратег, - мягко приказал Арипонидес. - Способ, который вы предлагаете, никого не защитит. Он нарушает все Основные Законы нашей цивилизации. Более того, он абсолютно бесполезен, так как в результате все народы Земли будут уничтожены за один день.

- И что же тогда? - горько спросил Артоменес. - Сидеть здесь и ждать, пока уничтожат нас?

- Ну, это совершенно не к чему. Мы собрались здесь, чтобы выработать план. Прямо сейчас! Таломонидес, на основе нашей общей информации, решит, что мы должны делать.

- Выводы будут неприятными, весьма неприятными, - угрюмо объявил ученый. - Единственный путь, с какой-то надеждой на успех - один к восьми, - это меры, предложенные фаросом. Я бы добавил сюда предложение Артоменеса насчет агента.., и хорошо бы досточтимому фаросу побеседовать с этим человеком - перед тем, как его отправят... - Таломонидес обвел взглядом сидевших за столом и добавил:

- Обычно я не одобряю планов с такой малой вероятностью успеха, но в данном случае речь идет о завершение всего, что мы делали раньше... Думаю, что стоит рискнуть.

- Все согласны? - спросил Арипонидес после недолгого молчания.

Властители страны были согласны. Четверо из них покинули кабинет; Артоменес, сидевший у переговорного устройства, остался.

***

Минут через десять в покои фароса вошел худощавый молодой человек высокий, с быстрыми движениями вошел. Хотя он не смотрел прямо на верховного правителя, в его глазах был вопрос.

- Явился за приказаниями, старший, - он четко отсалютовал стратегу.

7
{"b":"40944","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Право первой ночи
Мама на нуле. Путеводитель по родительскому выгоранию
Спаситель и сын. Сезон 1
Наука раскрытия преступлений
Живая Викка. Продвинутое руководство для виккан-одиночек
Искажающие реальность 4
Как я провел лето (сборник)
В сторону Новой Зеландии
Грабли счастья. Самокоучинг для сильных духом