ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Такие у нас случаются раз двести-триста в день, - сообщил робот-дворецкий. - Поэтому все ангары - подземные и нет погодных машин. Управление погодой обошлось бы дороже. Вся прибыль планеты не покроет расходов. Радио и канал новостей в библиотеке, сэр. Я думаю, почтенный Ранкин Майклджон раньше вечера не проснется, скажем, раньше восьми.

- Я могу выйти из дома?

- А почему бы и нет, сэр? Вы - человек, делайте, что вам нравится.

- Я имел в виду, это безопасно?

- Ни в коем случае, сэр! Ветер разорвет вас в клочья и унесет.

- Никто наружу никогда не выходит?

- Только в транспортерах или личных автоматических бронекостюмах. Говорят, при весе в пятьдесят тонн - а лучше больше - человеку ничего не угрожает. Я, как видите, робот, корпус местного производства, а вот мозг, правда, собран на Земле-2. Я из дому никогда еще не выходил.

Кэшер посмотрел на робота. Необычно разговорчивый экземпляр. Он решил не терять шанс, попробовать добыть дополнительную информацию.

- Ты слышал о Бьюрегарде?

- Да, сэр. Лучший дом на планете. Как я слышал, самое крепкое здание Генриады. Принадлежит господину и владельцу Мюррею Мадигану. Он добровольно отрекся от родины, Старой Северной Австралии, и переселился на Генриаду, когда она еще процветала, перевел сюда все деньги. По словам роботов и квазилюдей, Бьюрегард внутри - просто чудо!

- Ты сам видел?

- О, сэр, я же наружу не выхожу.

- А этот человек, Мадиган, сюда приезжает иногда?

Кажется, робот попробовал засмеяться, но у него, конечно, ничего не получилось.

- Нет, сэр. Он не покидает особняка.

- Расскажи о девочке, которая живет в его доме.

- Не могу, сэр, - сказал робот.

- Тебе ничего не известно?

- Не в этом дело, сэр. Я о ней много знаю.

- В чем же тогда дело?

- Мне так было приказано, сэр.

- Я человек, - сказал Кэшер О'Нейл. - Я отменяю приказ. Рассказывай.

- Этот приказ не отменяется, сэр, - голос робота был подчеркнуто вежлив и холоден.

- Почему? - спросил Кэшер. - Это приказ управляющего?

- Нет, сэр.

- Чей же?

- Ее, сэр, - тихо сообщил робот и ушел.

3

Остаток дня Кэшер О'Нейл попытался добыть информацию. Добыл он очень мало.

Заместитель управляющего, молодой человек, ненавидел своего шефа. Когда Кэшер во время обеда - они обедали в пустой столовой на пятьсот человек, им подали отвратительный стандартный комплекс - решился спросить: "Что вы знаете о Мюррее Мадигане?", он получил ответ:

- Ничего.

- Никогда о нем не слышали?

- Занимайтесь своими проблемами сами, господин странник, - отрезал зам. - Мне еще повышение получать и я намерен его получить. Кроме того, мне жить здесь. А вы можете улететь в любой момент. Зря вы сюда приехали.

- У меня пропуск Содействия высшей категории, - похвастался Кэшер. Для любых планет.

- Значит, вы важнее меня. Оставим эту тему. Как вам нравится обед?

Кэшер знал законы дипломатии с детства - он родился наследником диктатуры на Миззере. Его жуткий дядюшка Кураф был свергнут полковниками Веддером и Гибной. Кэшер поддержал заговор. Но Веддер, установив режим тирании и ханжеского благочестия, делиться властью не стал. Кэшер хорошо знал, таким образом, что такое заговоры, двор, церемонии, большой разговор и разговор о пустяках. Сейчас он решил, что беседа о пустяках - лучший выход. У юного зама из всех возможных амбиций была одна - смыться с Генриады и не слышать имени Ранкина Майклджона до конца дней.

Кэшер его понимал.

Во время обеда случилась одна любопытная вещь. Уже под конец Кэшер небрежно подкинул вопрос:

- Квазичеловек может отдавать приказы роботам?

- Конечно, - ответил юный зам. - Поэтому мы ими и пользуемся. У квазилюдей больше инициативы. Они передают наши приказы роботам.

- Это не совсем то, что я имел в виду, - улыбнулся Кэшер. - Возможно ли, чтобы приказ квазичеловека стал для робота важнее приказа настоящего человека?

Юный зам начал было отвечать, не прожевав как следует, - у него были не слишком рафинированные манеры, - но потом вдруг остановился, глаза его стали похожими на большие монеты. Он произнес сквозь остатки обеда во рту:

- Вы все время стараетесь свернуть разговор на эту проклятую планету. Так вас и тянет. Это ваш конек. Ну и сидите на своем коньке. Если повезет, улетите отсюда живым. Только я в эти дела лезть отказываюсь - ваши и этой несчастной планеты с ее ненормальным управляющим и его планами безумной ненависти. Я хочу отсюда убраться в надлежащий момент - и все. Молодой человек решительно вернулся к еде, опустив глаза в тарелку. Кэшер хотел перевести инцидент в шутку, но не успел, сзади подошел робот-дворецкий, наклонился к Кэшеру:

- Почтенный господин, я услышал ваш вопрос. Можно мне ответить?

- Конечно, - тихо согласился Кэшер.

- На всех цивилизованных планетах, - не повышая голоса, но отчетливо сказал робот, - это совершенно невозможно. Но на Генриаде это возможно.

- Почему?

- Сэр, позвольте обратить ваше внимание на вот эти свежие артишоки, увильнул дворецкий. - Я не уполномочен на посторонние разговоры.

- Благодарю, - Кэшер с трудом сохранял невозмутимый вид.

Вечером ничего особенного не произошло. Майклджон проснулся, напился и снова заснул. Кэшер был приглашен разделить компанию с управляющим. Управляющий о деле с девушкой не упоминал, но один раз он все-таки не сдержался.

- Отложим на завтра. Честно и откровенно, карты на стол. Я такой. Я вас отвезу в Бьюрегард сам. Дельце - пара пустяков, сами убедитесь. Ножичком, а? Такой опытный путешественник должен знать, как пользуются ножом. Подумаешь, девчонка! Плевое дело! Не сомневайтесь даже. Может, пару капель яблочного сока в ваш байгар? Кэшер перед встречей принял три противоалкогольные пилюли, и все равно ему далеко было до экс-Правителя Содействия. Он молча развел байгар соком.

Вокруг дома бродили невысокие торнадо. Майклджон не обращал на смерчи внимания, он поведал собутыльнику длинную путаную историю о несправедливостях, которые преследовали его на разных планетах. Посреди вечера, около 9.50, Кэшер проснулся в собственном кресле. Мышцы затекли. Управляющего роботы, наверное, отнесли в спальню, вероятно, у них существовала постоянная программа на такие случаи. Кэшер вернулся в спальню, обругал ухающий и гремящий потолок и заснул.

4

Следующий день выдался действительно необычный. Управляющий был трезв, быстр и точен в движениях, обаятелен, как если бы в жизни не брал в рот ни капли спиртного. По его приказу роботы пригласили Кэшера к завтраку. Вместо приветствия управляющий произнес:

- Полагаю, вы думаете, будто вчера я был пьян.

- Собственно... - начал Кэшер.

- Горячка. Генриадская горячка. Немного алкоголя - лучшее лекарство, чтобы остановить ее развитие. Ну-с, смотрим. Сейчас 3.60. Вы будете готовы к четырем?

Кэшер хмуро посмотрел на свои часы с традиционным двадцатичетырехчасовым циферблатом.

Заметив его взгляд, управляющий извинился:

- Это моя оплошность, тысячу извинений! Сейчас раздобуду вам метрические часы. День - десять часов, час - сто минут. Генриада - очень прогрессивная планета.

Он хлопнул в ладоши, приказал доставить часы в комнату Кэшера заодно с роботом-часовщиком, чтобы подстроить прибор под ритмы организма Кэшера.

- Встречаемся ровно в четыре, - коротко закончил управляющий и встал. - Оденьтесь для поездки в наземной машине. Роботы вам покажут как.

В комнате Кэшера его кто-то ждал. Посетитель был похож на мудрого древнего индуса, как на картинке в учебнике археологии. Он дружелюбно поклонился и представился:

- Меня зовут Косиго. Я забывщик, поселенец. Но на сегодня - я ваш гид и шофер в поездке к поместью Бьюрегард.

По статусу забывщики лишь немного превосходили квазилюдей. Это были преступники, признанные виновными в тяжелых преступлениях и наказанные полной амнезией вместо смертной казни или чего-нибудь хуже смерти, например, планеты Шеол.

2
{"b":"40958","o":1}