ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Слова, мысли быстро текли из разума Повелителя Джестокоста, прямо в мозг Рода. Все было так, словно Джестокост обнаружил какой-то путь в обход препятствия и стал игнорировать врожденный дефект Рода.

- Это сама Старая Земля, откуда мы все родом, и куда мысленно, если не физически, возвращаются все люди. Это - самый богатый из миров, хотя богатства его измеряются в сокровищах и воспоминаниях, а не в струне. Многие люди пытались править этим миром. У очень немногих это получилось и совсем ненадолго.

Неожиданно Повелитель Джестокост поднял правую руку. Не зная, почему он это делает, Род повторил его жест.

- ...У очень немногих это получилось и совсем ненадолго.

- Содействие сделало это невозможным...

Правая рука Рода оставалась в том же, поднятом положении. Род повторил:

- ...Содействие сделало это невозможным.

- А теперь вы, Род Мак-Бэн, со Старой Северной Австралии сами стали ее владельцем.

Рука оставалась поднятой.

- И теперь я, Род Мак-Бэн, со Старой Северной Австралии стал ее владельцем.

Рука упала, но Повелитель продолжал "гаварить".

- Идите, тогда и смерть будет вокруг вас. Идите, повинуясь желанию своего сердца. Идите с любовью, не важно, выиграете вы или проиграете. Идите в мир, и это будет новый дом для вас. Идите к диким приключениям и к безопасному возвращению. Внимательно относитесь к К'мель. Она - мои глаза, следящие за вами. Моя рука на вашем плече. Я защищаю вас. Но идите... Идите, - рука поднялась.

- Иду, - отозвался Род.

Повелитель исчез.

К'мель потянула Рода за рукав.

- Твой путь, мой муж, ведет туда. Сейчас мы попадем на саму Землю...

Осторожно и быстро побежали они по ступеням, которые вели к невообразимой Земле.

Так Род Мак-Бэн стал обладателем своего наследства, и удача улыбнулась ему.

ЭПИЛОГ И ИТОГИ

Как Род Мак-Бэн CLI использовал выпавший ему шанс и наслаждался своим наследством... Во всем что случилось дальше ощущался привкус той первой и главной его встречи с Повелителем Джестокостом. Детали же того, как все это происходило несомненно очаровательны (и несомненно, как-нибудь позже) я вам о них расскажу, но причина по которой эта хроника заканчивается на этом месте в том, что игроки сделали движения, как бы подводящие черту.

Часть игроков сошла с шахматной доски.

Старая Северная Австралия. Контора Содействия.

- Вы, бывший Поч. Сек. нашего правительства, обвиняетесь в превышении пределов полномочий Очсека и попытке нанести увечья или убить личность из особо приближенных к Ее Отсутствующему Величеству - господину Родерику Фредериксу Рональду Арнольду Уильяму Мак-Артуру Мак-Бэну сто пятьдесят первому. И вам в дальнейшем предъявляется обвинение в злоупотреблении официальным инструментом правительства Государства для того, что называется незаконными целями, и использование одного мутировавшего воробья, серийный номер 0919487, особый номер 2328525, весом сорок один килограмм и стоящего 685 миникредитов. Вы что-нибудь хотите сказать?

Хоугхтон Сим CXLIX закрыл лицо руками и заплакал.

Предсказывающая машина Абба Динго.

Джестокост был одним из Повелителей Содействия, который собрался напрямую воспользоваться предсказывающей машиной Абба Динго, находящейся в середине колонны, поддерживающей Земной порт. Большую часть времени машина вовсе не работала. Большая часть людей не обладала достаточным интеллектом, чтобы воспользоваться ей, но Джестокост решил попытаться.

В ночь после прибытия Рода, он спросил:

- Что случилось в мире?

Машина ответила:

- Что? Что? Все в порядке вещей.

- Сегодня в мире начало происходить что-то необычное? - закричал Джестокост.

Ответа долго не было. Джестокост подумал, что машина выключилась, но, наконец, машина заговорила с акцентом прошлых веков:

- Эта машина - холодная... холодная... холодная. Эта машина старая... старая... старая. Ей тяжело говорить. Это - точно. Но что-то случилось в мире. Что-то странное - словно упали первые несколько капель надвигающейся бури с грозой, словно едва-едва сверкнула приближающаяся комета. Грядут перемены. Не те перемены, что можно остановить силой оружия. Эти перемены подкрадываются, словно забытые сны. Может быть это хорошо. Перемены, перемены... и в центре всего этот мальчик. Один мальчик. Эта машина не может увидеть его...

Наступила долгая пауза, наконец Джестокост понял, что машине нечего больше сказать. Он прервал связь, и глубоко-глубоко вздохнул.

36
{"b":"40961","o":1}