ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Кето-диета. Революционная система питания, которая поможет похудеть и «научит» ваш организм превращать жиры в энергию
Т-34. Выход с боем
#Имя для Лис
Мне сказали прийти одной
Любовь колдуна
Viva la vagina. Хватит замалчивать скрытые возможности органа, который не принято называть
Искусство добывания огня. Для тех, кто предпочитает красоту природы городской повседневности
Богиня по выбору
Темное удовольствие
A
A

Кэлен механически сорвала листик и принялась отщипывать от него кусочки. Она размышляла над тем, что говорила Шота. Многому ли из всего этого она действительно верит? Разговор с ведьмой начал казаться Кэлен сном, от которого она только что пробудилась. Возможно, положение все же не такое отчаянное, как ей представлялось.

Ее отец говорил ей – никогда не уступай, борись с каждым вздохом, до последнего вздоха, если потребуется. И он бы на ее месте не уступил. Еще ничего не кончено. Будущее это будущее, и, несмотря на все, что говорила Шота, еще неизвестно, как будет.

Что-то пощекотало Кэлен плечо. Погруженная в мысли, она хлопнула по нему и снова принялась щипать листик. Есть решение, есть. Должно быть.

Когда она хлопнула по плечу снова, ее пальцы наткнулись на костяной нож. Он был теплым.

Кэлен вынула нож и положила себе на колени. Он становился все теплее и, кажется, слегка подрагивал. В конце концов он стал обжигающе горячим.

Кэлен смотрела, как черные перья зашевелились. Они качались и танцевали, словно под ветром. Кэлен оцепенела. Воздух был мертв. Не было никакого ветра.

Кэлен вскочила на ноги.

– Сильфида! – Серебряное лицо сразу возникло над парапетом. – Сильфида, я должна путешествовать.

– Хорошо, мы будем путешествовать. Куда вы желаете отправиться?

– Люди Тины. Я должна попасть к людям Тины.

По текучему лицу пробежала рябь.

– Я не знаю такого места.

– Это не место. Это люди. Люди. – Кэлен ударила себя в грудь. – Люди, такие, как я.

– Я знаю много народов, но люди Тины мне неизвестны.

Кэлен задумалась на мгновение.

– Они живут в степях.

– Я знаю места в степях. К какому месту вы желаете путешествовать? Назовите его, и мы отправимся. Вы останетесь довольны.

– Ну, это равнина. Плоское поле. Никаких гор, как здесь. – Кэлен повела рукой вокруг, но сообразила, что сильфида может увидеть только деревья.

– Я знаю несколько таких мест.

– Как они называются? Возможно, я узнаю названия.

– Я могу путешествовать к реке Каллисидрин.

– К западу от Каллисидрина. Люди Тины – дальше на запад.

– Я могу путешествовать к долине Тонделен, ущелью Харья, равнинам Кеа и Зилан, расщелине Геркона, в Андерит, Пиктон, к сокровищу Джокопо.

– Что? Что ты назвала последним? – Кэлен знала почти все названия, которые перечисляла сильфида, но все эти места были далеко от Племени Тины.

– Сокровище Джокопо. Вы желаете путешествовать туда?

Кэлен положила на ладонь теплый костяной нож. Чандален рассказывал ей, как племя джокопо напало на людей Тины, и духи предка научили дедушку Чандалена защищать от врагов свои земли. Чандален сказал, что до войны они торговали с Джокопо. Джокопо должны были жить близко к Племени Тины.

– Повтори последнее название, – попросила Кэлен.

– Сокровище Джокопо.

Черные перья снова принялись танцевать и вертеться. Кэлен убрала нож за полоску ткани вокруг плеча и вспрыгнула на парапет.

– Я желаю путешествовать к сокровищу Джокопо. Ты отнесешь меня туда, сильфида?

Серебряная рука сняла ее с парапета.

– Войдите в меня. Мы отправимся к сокровищу Джокопо. Вы останетесь довольны.

Кэлен вдохнула сильфиду – но на этот раз не испытала экстаза. Она была слишком опечалена тем, что услышала от Шоты.

Зедд закудахтал как сумасшедший. Он показал Энн язык и, надув щеки, издал непристойный звук.

– Тебе ни к чему притворяться, – рявкнула Энн. – Кажется, это твое естественное состояние.

Зедд поболтал ногами в воздухе, словно пытался идти вверх тормашками. Кровь прилила ему к голове.

– Ты хочешь жить или умереть, сохраняя достоинство? – спросил он.

– Я не буду изображать сумасшедшую.

– Именно изображать! Только не сиди без дела в грязи. Изображай!

Энн наклонилась к нему:

– Зедд, ты же не можешь всерьез думать, что это нам чем-то поможет.

– Ты же сама говорила. Слоняюсь повсюду с чокнутым стариком. Это были твои слова.

– Я же не предлагала этой затеи!

– Может, и не предлагала – зато ты меня вдохновила. Я не забуду об этом упомянуть, когда мы будем рассказывать всем нашу историю.

– Рассказывать всем! Во-первых, это нам не поможет. Во-вторых, я прекрасно понимаю, что ты будешь только счастлив всем раззвонить об этом. И поэтому тоже, кстати, я не буду играть в эту дурацкую игру!

Зедд взвыл, как койот, и упал, словно подрубленное дерево, расплескав навоз. Энн возмущенно утерла лицо.

Из-за забора часовые нантонгов мрачно смотрели на своих пленников. Зедд и Энн сидели в навозе спиной друг к другу и развязывали веревки, которыми были связаны их запястья. Часовые, вооруженные копьями и луками, по этому поводу не переживали: они знали, что пленникам все равно не сбежать. И Зедд знал, что они правы.

С утра у хлева собралась вся деревня. Нантонги были счастливы, что у них есть жертвы, которые умилостивят духов и передадут им послания от живущих. Они были уверены, что теперь их жизнь в безопасности.

Но теперь, глядя на пленников, часовые и жители деревни быстро теряли свой оптимизм. Они поспешно проверяли, плотно ли замотаны их лица, а охотники погуще обмазались белой золой.

Зедд просунул голову между колен и покатился по вонючей жиже. Он описал круг вокруг Энн и, остановившись, захохотал сумасшедшим хохотом.

– Перестал бы ты, старик! – проворчала она.

Зедд распростерся в грязи перед нею и, помешивая навоз, тихо сказал:

– Энн, у нас важное дело. И здесь его выполнить гораздо проще, чем в подземном мире, куда нас хотят отправить эти ребята.

– Я знаю, что мы ничего не сделаем, если умрем.

– Тогда не лучше ли постараться остаться в живых, так?

– Еще бы, – буркнула Энн. – Но я не представляю себе как.

Зедд шлепнулся лицом ей в колени. Она вздрогнула от отвращения и сморщилась, когда Зедд, вскочив, обвил грязными руками ее шею.

– Энн, если мы ничего не предпримем, то умрем как пить дать. Если попробуем драться – тоже. Без магии мы бессильны. Остается лишь сделать так, чтобы они сами нас отпустили. Их языка мы не знаем, и даже если бы знали, я сомневаюсь, что нам удалось бы их уговорить.

– Да, но…

– Как я понимаю, надежда у нас одна – убедить их, что мы сумасшедшие. Они хотят принести священную жертву духам своих предков. Взгляни на часовых – скажешь, у них радостный вид?

– Ну… нет.

– Если они решат, что мы чокнутые, им придется дважды подумать, прежде чем приносить нас в жертву духам. А вдруг духи обидятся? Сочтут проявлением неуважения, что им скармливают придурков. Ты поняла мою мысль?

– Но это… безумие.

– Взгляни на это с их точки зрения. Если они хотят, чтобы духи их уважали, значит, сами должны их уважать. Представь себе свадебную церемонию. Она, как и жертвенный обряд, символизирует единство, преемственность и надежду на будущее.

Представь, что тебе предложили бы в женихи сумасшедшего? Разве тебя бы это не оскорбило?

– Если бы мне предложили тебя – оскорбило бы.

Зедд взвыл в небо. Энн вздрогнула и отпрянула от него.

– Это наша единственная надежда, Энн, – снова зашептал он ей в ухо. – Даю слово Волшебника первого ранга, что никому не расскажу, как ты себя тут вела. – Зедд отодвинулся и усмехнулся ей. – Кроме того, это забавно. Вспомни, разве в детстве ты не любила возиться в грязи? Это же было самое здоров-ское развлечение!

– Это нам не поможет.

– Пусть не поможет – давай хотя бы перед смертью повеселимся, вместо того чтобы сидеть и дрожать от страха и холода. Ну же, аббатиса, дай волю ребенку в себе. Делай все, что взбредет тебе в голову. Забавляйся. Будь как дитя.

Энн задумалась.

– И ты никому не расскажешь?

– Я же дал слово. Кроме меня, никто не узнает. Ну и нантонгов, конечно.

– Очередной твой отчаянный поступок, да, Зедд?

– У нас нет времени отчаиваться. Давай играть.

Энн улыбнулась хитрой улыбкой. Потом пихнула Зедда в грудь и опрокинула его в грязь. Хохоча, как безумная, она прыгнула на него сверху.

103
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Одиссея голоса. Связь между ДНК, способностью мыслить и общаться: путь длиной в 5 миллионов лет
Там, где бьется сердце. Записки детского кардиохирурга
Я говорил, что ты нужна мне?
Округ Форд (сборник)
Время – убийца
Башня у моря
Клинки императора
Мы из Бреста. Путь на запад
Мир-ловушка