ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Энциклопедия специй. От аниса до шалфея
Девушка с глазами цвета неба
Во имя Империи!
Купец
Вигнолийский замок
Корабль приговоренных
Мустанкеры
Метро 2033: Перекрестки судьбы
Дневник моей памяти
A
A

– Я не могу чем-то помочь?

Он долго смотрел на нее.

– Нет, пока нет. Мне нужно написать письмо. Я жду гостей. Ты оставайся здесь. Я не хочу, чтобы они тебя видели. Ты не наделена даром, поэтому они не узнают, что ты рядом.

Кларисса уловила в его голосе тревожные нотки.

– Вы думаете, от них можно ждать неприятностей? Они не попытаются напасть на тебя?

Натан улыбнулся.

– Это была бы последняя ошибка в их жизни. Я установил здесь столько ловушек, что самому Владетелю до меня не добраться. – Он ободряюще подмигнул ей. – Можешь смотреть в замочную скважину, если хочешь. Пожалуй, тебе пригодится, если ты запомнишь их лица. Эти люди опасны.

Чтобы отвлечься от беспокойства, Кларисса принялась вышивать виноградные лозы и листья по низу платья. Натан писал письмо. Закончив, он встал и, заложив руки за спину, принялся расхаживать по комнате.

Когда в дверь постучали, он повернулся к Клариссе, приложил палец к губам и пошел открывать, по пути захлопнув дверь в спальню. Кларисса отложила платье и, опустившись на колени, приникла к замочной скважине.

Ей все хорошо было видно, потому что Натан широко открыл дверь. Две привлекательные женщины, на вид – ровесницы Клариссы, стояли в коридоре. За их спинами переминались двое юношей. Лица у женщин были сердитые.

Кларисса с изумлением увидела, что у каждой через губу пропущено маленькое золотое кольцо, такое же, как у нее.

– Провалиться мне на этом месте, – с презрением сказала одна из женщин, – если это не пророк собственной персоной. Мы так и подумали, что это ты, Натан, как всегда, суешься не в свое дело.

Натан усмехнулся и отвесил театральный поклон.

– Сестра Йоделла. Сестра Вилламина. Как я рад нашей встрече. А я – магистр Рал. Даже для вас, сестра Йоделла.

– Магистр Рал, – с насмешкой сказала сестра Йоделла. – Так мы и поверили.

Натан махнул рукой юношам.

– Винсент, Пьер! Очень рад снова видеть вас, мальчики. Пришли за советом? Или, быть может, хотите урок?

– По-прежнему слегка не в себе, старик? – спросил один из них.

Улыбка Натана исчезла. Он щелкнул пальцами. Юноша с криком упал на пол.

– Я сказал тебе, Пьер, я – магистр Рал. – В голосе Натана послышалась смертельная угроза. – Не испытывай меня больше.

Сестра Вилламина нахмурилась и, когда Пьер поднялся, что-то ему прошептала.

Натан сделал приглашающий жест.

– Не хотите ли войти, дамы? И мальчики пусть тоже заходят.

Кларисса подумала, что они действительно совсем еще мальчики. На вид каждому было не больше двадцати. Все четверо осторожно вошли и встали в рядок. Натан закрыл дверь.

– Довольно опасно, На… магистр Рал, позволить нам войти, – сказала сестра Йоделла. – Вот уж не думала, что ты будешь так неосторожен после того, как уговорил какую-то глупую сестру сжалиться над тобой и снять с тебя Рада-Хань.

Натан хлопнул по колену и разразился смехом. Его гости даже не улыбнулись.

– Опасно? – переспросил он, отсмеявшись. – Почему же я должен вас опасаться? И, кстати, имейте в виду, что Рада-Хань я снял с себя сам. Я думаю, сейчас самое время сообщить вам, что, пока вы наивно считали меня чокнутым стариком, я изучал вещи, которых вам никогда не понять. В то время как все сестры…

– Переходи к сути, – прорычала сестра Йоделла.

Натан поднял указательный палец.

– Суть, мои дорогие, заключается в том, что я не желаю вреда ни вам, ни вашему вождю, но я могу ткать сети, которых вы не в состоянии даже понять, не говоря уж о том, чтобы порвать. Я уверен, что вы обнаружили простые щиты, которые я поместил там и сям, но есть еще больше тех, которых вы не ощущаете. Если вы…

Сестра Йоделла потеряла терпение и снова перебила его:

– Мы пришли сюда не за тем, чтобы слушать лепет дряхлого старика. Ты считаешь нас дурами? Мы обнаружили всю магию, о которой ты тут так эффектно распространялся, и я могу сказать тебе, что все твои щиты и сети я могу разрушить движением пальца, даже не отрываясь от тарелки супа!

Винсент отпихнул двух сестер в стороны.

– Я сыт по горло болтовней этого высушенного старого осла. Он всегда слишком много о себе воображал. Самое время ему узнать, с кем он имеет дело!

Натан не сделал никакого движения, чтобы защититься, когда Винсент воздел руки. Глаза Клариссы стали круглыми от страха, потому что пальцы юноши зазмеились, а лицо его перекосилось от злобы. Кларисса в ужасе прикрыла ладошкой рот, когда с рук Винсента сорвалась молния и устремилась к Натану.

Жалобный вой пронесся по комнате. Молния рассыпалась, потом Кларисса почувствовала глухой удар, от которого вздрогнул пол, и сверкнула ослепительная вспышка.

Когда наступила тишина, Винсент исчез.

На том месте, где он стоял, Кларисса увидела только кучку белого пепла. Натан подошел к окну и достал из-за шторы метелку. Он открыл дверь и вымел пепел в коридор.

– Благодарю за визит, Винсент. Жаль, что тебе пора уходить. Позволь мне показать тебе выход.

Улыбаясь, Натан закрыл дверь и вернулся к своим оставшимся гостям.

– Итак, как я уже говорил, вы сделаете последнюю ошибку в своей жизни, если будете меня недооценивать. Ваши куриные мозги все равно не в состоянии постичь того, на что я способен, даже если я вам это продемонстрирую. – Натан нахмурился так, что даже Клариссе стало не по себе. – А теперь проявите надлежащее уважение и поклонитесь магистру Ралу.

С большой неохотой все трое поклонились.

– Что тебе нужно? – выпрямившись, осведомилась сестра Йоделла. Ее голос утратил значительную часть своей резкости.

– Вы можете передать Джеганю, что я заинтересован в мире.

– В мире? – Сестра Йоделла отбросила назад свои темные волосы. – Что дает тебе право так говорить?

Натан вздернул голову.

– Я – магистр Рал. И скоро стану владыкой Д’Хары. Я буду править всем Новым миром. А я полагаю, что Джегань решил воевать с Новым миром.

Глаза сестры Йоделлы сузились.

– Что ты имеешь в виду, говоря, что скоро станешь владыкой Д’Хары?

– Вы просто скажите Джеганю, что его смелый план собирается закончиться полным успехом; скоро он устранит нынешнего магистра Рала. Хотя Джегань сделал одну ошибку. Он забыл обо мне.

– Но… но… – забормотала сестра Йоделла, – ты же не магистр Рал.

Натан наклонился к ним с хитрой улыбкой:

– Если Джегань преуспеет, что я как пророк могу предвидеть, я стану магистром Ралом. Я – Рал и рожден с даром. Все д’харианцы станут связаны со мной узами. Как вы знаете, эти узы не позволяют сноходцу с помощью его таланта завоевать Новый мир. Джегань сделал ошибку. – Натан постучал Пьера по голове. – Он использовал пророков-недоучек, таких, как этот глупый головастик.

Пьер покраснел.

– Я не пророк-недоучка!

Натан окинул его презрительным взглядом:

– Действительно? Тогда почему ты не предупредил Джеганя, что, используя пророчество, чтобы устранить Ричарда Рала, он поставит сам себя в еще худшее положение, потому что я стану магистром Ралом, владыкой Д’Хары и, по сути, всего Нового мира? Ричард ничего не знает о магии – а я знаю о ней много. Очень много. – Натан навис над Пьером. – Спроси Винсента. Настоящий пророк постиг бы опасность, таящуюся за моими простыми щитами. А ты?

Сестра Вилламина подняла руку. Пьер отступил, и, как показалось Клариссе, как раз вовремя, потому что Натан, похоже, собирался сотворить еще одну кучку белого пепла.

– Что вы хотите, магистр Рал? – спросила сестра Вилламина.

– Джегань может или выслушать мои условия, или нажить себе новые неприятности. Гораздо более серьезные, чем Ричард Рал.

– Условия? – подозрительно протянула сестра Йоделла.

– Нынешний магистр Рал молод и смотрит на вещи слишком идеалистично; он никогда не сдался бы Джеганю. Я старше, и у меня больше опыта. Я понимаю, что война, в которой гибнут тысячи, – огромная глупость. Ради чего? Только ради права провозгласить себя вождем. Ричард – молод и глуп, он не знает, как использовать свое могущество. Я – не молод, но и не глуп, и, как вы убедились, знаю, как использовать свой дар. Я готов дать возможность Джеганю развлечься властью над Новым миром.

118
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Неизвестный террорист
Девушка, которая искала чужую тень
Аюрведа. Пищеварительный огонь – энергия жизни, счастья и молодости
Дерзкий рейд
Путешествие за счастьем. Почтовые открытки из Греции
Маяк Чудес
Чаша волхва
Эринеры Гипноса
Леди и Некромант