ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Больше жизни, сильнее смерти
Смертельно опасный выбор. Чем борьба с прививками грозит нам всем
Грехи отца
Кофейные истории (сборник)
Исчезнувшие
Волшебные стрелы Робин Гуда
Белое безмолвие
С мечтой о Риме
Это всё магия!
A
A

Не успела она договорить, как Кара вышла вперед. Среди морд-сит не существовало каких-либо рангов, но Бердина и Райна всегда прислушивались к мнению Кары, а у солдат авторитет морд-сит, особенно Кары, вообще был непререкаем, хотя Кэлен ни разу не слышала, чтобы об этом говорилось вслух. Просто если Кара говорила «Плюй!», человек плевал.

Увидев морд-сит в алой одежде, Надина выпучила глаза от изумления.

– Кара!

Морд-сит не обратила внимания на оклик.

– Твой приятель Марлин сидит у нас в яме. И скоро ты к нему присоединишься.

Кара ткнула Надину пальцем под ложечку и заставила плюхнуться на стул возле кровати.

– Ой! – взвизгнула Надина, глядя снизу вверх на Кару. – Больно же!

Она хотела встать, но Кара схватила ее за горло и выразительно покачала эйджилом перед широко раскрытыми карими глазами Надины.

– Я еще и не начала делать тебе больно.

Кэлен протянула руку и рванула Кару за воротник.

– Тем или иным способом я научу тебя выполнять приказы! – крикнула она. С изумленным видом Кара повернулась, не отпуская Надину. – Оставь ее в покое! – продолжала Кэлен. – Я сказала тебе, что сама ею займусь! И пока она не сделала ничего предосудительного, изволь не трогать ее, иначе ты отправишься в коридор и будешь ждать там.

Кара резко отпустила Надину, и та шлепнулась обратно на стул.

– От нее не жди ничего хорошего. Я это чувствую. Лучше дай мне ее убить!

Кэлен упрямо сжала губы, и Кара, закатив глаза, нехотя отодвинулась. Надина встала – на этот раз гораздо медленнее. Она закашлялась, потирая шею; в глазах у нее блестели слезы.

– Зачем вы так? Я же ничего вам не сделала! Ничего не сломала и ничего не испачкала! Таких дурно воспитанных женщин я еще не встречала! – Она погрозила Кэлен пальцем. – Нельзя так обращаться с людьми!

– Совсем наоборот, – отрезала Кэлен. – Сегодня во дворец явился один вполне безобидный на вид юноша; он тоже мечтал увидеть магистра Рала. На поверку он оказался убийцей. И только благодаря этой женщине, Каре, нам удалось его остановить.

Возмущение Надины сразу исчезло.

– Ой!

– Но это еще не самое худшее, – продолжала Кэлен. – Он признался, что у него есть сообщник. Вернее, сообщница. Симпатичная молодая женщина с длинными каштановыми волосами.

Надина перестала тереть шею и поглядела сначала на Кару, потом на Кэлен.

– О! Что ж, кажется, я вижу причину ошибки…

– Вы тоже попросили аудиенции у магистра Рала. И эта просьба всех несколько встревожила. Мы защищаем магистра Рала.

– Все ясно. Я не обижаюсь.

– Кара принадлежит к числу личных телохранителей магистра Рала, – добавила Кэлен. – Уверена, вы понимаете, чем вызвано ее столь воинственное поведение.

Надина перестала потирать шею и уперла руку в бок.

– Безусловно. Похоже, я растревожила осиное гнездо.

– Но вся сложность в том, – продолжала Кэлен, – что вы по-прежнему не убедили нас, что вы не убийца. И ради вашей же безопасности вам лучше немедленно предоставить нам доказательства своей невиновности.

Надина переводила взгляд с Кары на Кэлен. Облегчение, которое она только что испытала, снова сменилось тревогой.

– Убийца? Но я ведь женщина!

– Я тоже, – хмыкнула Кара. – Женщина, которая зальет твоей кровью эту комнату, если ты не расскажешь нам правду.

Надина внезапно схватила стул и наставила его ножки на Кэлен и Кару.

– Не подходите! Томми Ланкастер и его дружок Лестер как-то раз посмели угрожать мне и теперь едят без передних зубов!

– Поставь стул, – угрожающе прошипела Кара, – иначе в следующий раз ты будешь есть в мире духов.

Надина выронила стул, словно он обжег ей пальцы, и начала пятиться. Она пятилась, пока не уперлась в стенку.

– Отстаньте от меня! Я ничего не сделала!

Кэлен тронула Кару за руку.

– Позволь сестре по эйджилу этим заняться, – прошептала она. – Я помню, что сказала «до тех пор, пока она не сделает ничего предосудительного», но стул вряд ли можно считать смертельной угрозой.

Кара раздраженно скривила губы.

– Ладно. Пока.

Кэлен повернулась к Надине:

– Я хочу услышать ответы на пару вопросов. Если ты скажешь правду и если ты никак не связана с этим убийцей, я принесу тебе искренние извинения и сделаю все, чтобы загладить наше негостеприимство. Но если солжешь и если намерена причинить вред магистру Ралу, то имей в виду, что стражникам в коридоре приказано не выпускать тебя живой из этих покоев. Ты поняла?

Надина, вжимаясь спиной в стенку, кивнула.

– Ты просила аудиенции у магистра Рала. – Надина снова кивнула. – Зачем?

– Я ищу моего возлюбленного. Он пропал с прошлой осени. Мы собирались пожениться, и я его ищу. – Надина смахнула со лба прядь волос. – Но я не знаю, где он. Мне сказали, что я должна пойти к магистру Ралу, и тогда я найду моего жениха. – В глазах у нее снова блеснули слезы. – Вот зачем я хотела поговорить с магистром Ралом – спросить, не поможет ли он мне.

– Ясно, – протянула Кэлен. – Вполне могу понять, что ты огорчена исчезновением своего возлюбленного. А как его имя?

Надина достала из рукава носовой платок и вытерла слезы.

– Ричард.

– Ричард. А фамилия у него есть?

Надина кивнула:

– Ричард Сайфер.

Кэлен пришлось напомнить себе, что надо дышать. Но все равно, открыв рот, она не смогла выговорить ни слова.

– Кто? – переспросила Кара.

– Ричард Сайфер. В Хартленде он был лесным проводником. Это в Вестландии, мы оба родом оттуда.

– Что значит – вы собирались пожениться? – сумела наконец выдавить Кэлен. – Он дал тебе обещание?

Надина комкала в пальцах мокрый платок.

– Ну, он за мной ухаживал… Итак было ясно… А потом он пропал. Пришла женщина и сказала, что мы с ним поженимся. Сказала, что ей об этом поведали небеса. Она какая-то предсказательница. Ей было все известно о моем Ричарде, какой он добрый и сильный, и еще много всего. И обо мне она тоже все знала. Она сказала, что мне суждено выйти за Ричарда, а ему – стать моим мужем.

– Женщина? – Кэлен оказалась не в силах произнести больше одного этого слова.

Надина кивнула:

– Она сказала, что ее зовут Шота.

Руки Кэлен сами собой сжались в кулаки. Вместе со злостью вернулся голос.

– Шота, – ядовито повторила она. – А с ней еще кто-нибудь был?

– Да. Странное маленькое… существо. С желтыми глазами. Я испугалась его, но Шота сказала, что оно безобидное. Это Шота велела мне идти к магистру Ралу. Она обещала, что магистр Рал поможет мне найти Ричарда.

Кэлен без труда узнала по описанию Самюэля, неизменного спутника Шоты. Голос Надины, называющей Ричарда «мой Ричард», звучал в ушах Кэлен словно удары грома. Чтобы успокоиться, она принялась вышагивать по комнате.

– Надина, подожди, пожалуйста, здесь.

– Хорошо, – согласилась Надина и приосанилась. – Теперь все в порядке? Вы ведь мне верите, да? Каждое мое слово – чистая правда.

Кэлен не ответила и с остановившимся взглядом молча вышла из комнаты. Кара поспешила за ней и не забыла закрыть дверь.

В гостиной Кэлен остановилась. Все окружающее вдруг слилось в одно расплывчатое алое пятно.

– Мать-Исповедница, – шепнула Кара, – в чем дело? У тебя лицо такого же цвета, как моя кожаная одежда. Кто такая Шота?

– Шота – это ведьма.

Взгляд Кары сразу стал жестким.

– И ты знаешь этого Ричарда Сайфера?

Кэлен пришлось дважды сглотнуть, чтобы избавиться от комка в горле.

– Ричарда вырастил отчим. И до того, как Ричард узнал, что его настоящий отец – Даркен Рал, все называли его Ричард Сайфер.

Глава 5

– Я ее убью, – хрипло прорычала Кэлен, глядя в пространство. – Голыми руками. Вырву ей сердце!

Кара повернулась к спальне.

– Я позабочусь об этом. У меня лучше получится.

Кэлен едва успела ухватить Кару за руку:

– Да не ее! Я говорю о Шоте. А эта, – Кэлен махнула рукой в сторону спальни, – здесь ни при чем. Ей ничего о Шоте не известно.

13
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Паутина миров
Революция платформ. Как сетевые рынки меняют экономику – и как заставить их работать на вас
Самый желанный мужчина
Сущность зла
Сестры ночи
Код да Винчи 10+
Резня на Сухаревском рынке
Тетрадь кенгуру
Выдающийся лидер. Как закрепить успех, развивая свои сильные стороны