ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Загадочные убийства
Жених-незнакомец
Дневник моей памяти
#Сказки чужого дома
Книга воды
Черная башня
Неделя на Манхэттене
Мне снова 15…
Вердикт
A
A

Ричард оглянулся. Одновременно с Риши те же слова сказала Кара. Казалось, она удивлена этим не меньше, чем Ричард.

– Я… это пришло ко мне тогда же, когда пришло к нему. Я знала только, что он несет сообщение. И он знал лишь это. А теперь магия подсказывает ему слова.

– Для кого оно?

Кэлен уже это знала.

– Для волшебника Ричарда Рала и для Матери-Исповедницы Кэлен Амнелл, – снова хором сказали Риши и Кара.

– Что в нем говорится? – спросил Ричард.

Кэлен знала и это. Она вцепилась в рукав Ричарду, словно надеялась таким образом удержать его.

В зале не было никого, кроме Ричарда, Кэлен, Кары, легата и его шести жен, сбившихся в кучу. Лампы коптили, и по драпировкам прыгали жуткие тени.

Лицо легата стало отрешенным. Он встал со стула; с подбородка у него капала кровь. Его рука поднялась, указывая на Ричарда. На этот раз говорил только он.

– Ветры призывают тебя, волшебник Ричард Рал. Магия была украдена у ветров и использована в этом мире во зло. Ты должен жениться, чтобы войти в Храм Ветров. Твоей женой должна быть Надина Брайтон.

Потеряв дар речи, Ричард обеими руками взял руку Кэлен и прижал ее к сердцу.

Рука Кары поднялась, указывая на Кэлен. На этот раз говорила только она, и голос ее был холодным и беспощадным.

– Ветры призывают тебя, Мать-Исповедница Кэлен Амнелл. Магия была украдена у ветров и использована в этом мире во зло. Ты должна выйти замуж, чтобы войти в Храм Ветров. Твоим мужем должен быть тот, кто носит имя Дрефан Рал.

Ричард упал на колени. Кэлен опустилась рядом с ним на пол.

Она думала о том, что должна чувствовать хоть что-то. Но она ничего не чувствовала. Это казалось ей сном.

Ожидание было долгим, но теперь все происходило слишком стремительно, словно она падала со скалы в ледяную жадную черноту.

Все кончено. Все кончено. Ее жизни, ее мечтам, ее будущему, ее счастью – всему пришел конец.

Ричард поднял на Кару пепельно-серое лицо.

– Кара, пожалуйста, я прошу тебя, не надо. – Его голос сломался. – Добрые духи, пожалуйста, не надо с нами этого делать.

Взгляд синих глаз Кары был ледяным.

– Не я это делаю с вами. Я только передаю послание от ветров. Вы оба должны дать согласие, если желаете войти в Храм Ветров.

– Почему Кэлен должна выйти замуж?

– Ветры требуют, чтобы невеста была девственна.

Ричард бросил взгляд на Кэлен и снова повернулся к Каре.

– Она не девственница.

– Девственница, – сказала Кара.

– Нет!

Кэлен обняла его.

– Да, Ричард, – прошептала она. – В этом мире я девственница. То, что было раньше, имеет значение только в мире духов. Так сказала мне Шота. Мы были вместе в другом мире. Здесь это не в счет.

– Это сумасшествие, – хрипло прошептал он. – Это просто безумие.

– Таково требование ветров, – сказала Кара.

– Это единственная возможность, которая вам будет предложена, – сказал Риши. – Если вы откажетесь, ветры сочтут себя свободными от обязательств исправить ущерб.

– Пожалуйста, Кара, – прошептал Ричард. – Пожалуйста… Не делай этого. Должен быть другой путь.

– Это единственный путь. – Кара, затянутая в алую кожу, возвышалась над ним. – Если вы хотите исправить ущерб, вы должны согласиться. Если вы будете не в состоянии откликнуться на призыв, похищенная магия навсегда останется на свободе.

– Ветры желают знать ваш ответ, – сказал Риши. – Вы оба должны дать согласие. Добровольное. Это должен быть истинный брак во всех отношениях и на всю жизнь. У вас должны быть честные намерения, и вы должны быть верны тому, с кем будете связаны таинством брака.

– Каков ваш ответ? – спросила Кара ледяным голосом.

Сквозь слезы Кэлен посмотрела в глаза Ричарда и увидела, как умирает в них его душа.

– Это наш долг. Только мы можем спасти наших людей. Но если ты захочешь, Ричард, я скажу «нет».

– Сколько еще людей умрут тогда у меня на руках? Это слишком большая цена за счастье нашей любви.

Кэлен подавила крик.

– Там было что-нибудь… Ты знаешь, что мы могли сделать, чтобы остановить чуму?

Ричард покачал головой.

– Прости. Я подвел тебя. Я не нашел пути, чтобы обойти предсказание.

– Ты не подвел меня, Ричард. Я бы не вынесла мысли, что из-за нас умирают люди, как Райна сегодня. – Она обвила руками его шею. – Я люблю тебя так сильно, Ричард!

Ричард прижал к себе ее голову.

– Мы согласны. Мы должны это сделать.

Он встал и помог подняться Кэлен. Ей так много хотелось ему сказать. Но не было слов. Увидев глаза Ричарда, она поняла, что слова не нужны.

Они повернулись к легату и Каре.

– Я согласен. Я женюсь на Надине.

– Я согласна. Я выйду замуж за Дрефана.

Кэлен упала в объятия Ричарда, не в силах больше бороться с рыданиями. Ричард обнял ее так крепко, что едва не задушил.

Кара и легат оттащили их друг от друга.

– Каждый из вас обещан другому, – сказала Кара. – Вам нельзя теперь этого делать. Вы должны быть верны своим супругам.

Кэлен посмотрела мимо Риши в глаза Ричарда. И он, и она понимали, что они только что обнялись в последний раз.

И в эту минуту ее мир погиб.

Глава 56

Кэлен и Ричард сидели на расстоянии друг от друга; между ними стояли Риши и Кара. Кэлен услышала, как открылись двери. Это пришли Надина и Дрефан. Улик впустил их и снова закрыл створки.

Ричард отбросил волосы назад и встал. Кэлен осталась сидеть. Все утекало сквозь пальцы. Все было потеряно во имя долга.

Надина оглядела всех, кто был в зале: легата, его шестерых жен, Кару, Кэлен и, наконец, Ричарда, который, хромая, подошел к ней и уставился в пол.

– Вы оба знаете, – заговорил он, – что чума была начата магией, украденной из Храма Ветров. Я должен войти в храм и остановить чуму. Храм выдвинул условия, которые должны быть соблюдены. Храм требует, чтобы я женился, а Кэлен вышла замуж. Храм назвал тех, с кем мы должны сочетаться браком. Мне жаль, но вы оба… в это вовлечены. Я не знаю почему. Храм не удосужился объяснить, почему это должно быть именно так, сказал только, что это наша единственная возможность прекратить эпидемию. Я не могу никого заставить участвовать в этом; я могу лишь попросить. – Он прокашлялся, пытаясь придать твердости своему голосу, и поднял руку Надины. Он не мог смотреть ей в глаза. – Надина, ты выйдешь за меня замуж?

Взгляд Надины немедленно переместился на Кэлен. Лицо Кэлен в эту минуту было непроницаемой маской ее Исповедницы. Этому учила ее мать.

Надина обвела взглядом остальных и посмотрела на макушку склоненной головы Ричарда.

– Ты любишь меня, Ричард?

Он наконец посмотрел в ее глаза.

– Прости, Надина, но нет. Я не люблю тебя.

Она не была удивлена ответом. Кэлен не сомневалась, что именно его Надина ждала.

– Я выйду за тебя, Ричард. Я сделаю тебя счастливым. Вот увидишь. Со временем ты полюбишь меня.

– Нет, Надина, – прошептал Ричард, – этого не случится. Мы будем мужем и женой, если ты на это согласна, но мое сердце будет всегда принадлежать Кэлен. Мне жаль, что приходится говорить тебе это, но я не хочу тебя обманывать.

Надина задумалась.

– Ну, многие браки устраиваются именно так, а потом оказываются счастливыми. – Она улыбнулась ему. – Наш брак устроили духи. Это что-то да значит. Я выйду за тебя замуж, Ричард.

Ричард оглянулся на Кэлен. Теперь была ее очередь. Она видела в его мертвых серых глазах едва уловимое мерцание: гнев.

Кэлен знала, что его душа разрывается на части, как и ее.

Она оказалась перед Дрефаном прежде, чем поняла это. В первый раз голос ее не послушался. Она попробовала снова.

– Дрефан, ты… будешь… моим мужем?

Его синие глаза Даркена Рала смотрели на нее без выражения. Почему-то она вспомнила его руку между ног Кары, и ее едва не стошнило.

– Духи могли предложить мне гораздо более худший брак. Я полагаю, нет никакой надежды, что ты когда-то меня полюбишь?

131
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Непобежденный
Вне подозрений
Загадочные убийства
Смерть от совещаний
Грехи отца
Четвертая обезьяна
Доктрина смертности (сборник)
Скучаю по тебе
Эпоха за эпохой. Путешествие в машине времени