ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
День закрытых дверей (сборник)
Время-судья
Призрак со свастикой
Кредитная невеста
Гоните ваши денежки
Дорога Теней
Звездное небо Даркана
Академия темных. Преферанс со Смертью
Вторая брачная ночь
A
A

– Мать-Исповедница вас спасла, – объявила Кара, – ибо, как я уже вам говорила, женщины сильнее мужчин.

– Кара, – прошептала Кэлен, – откуда ты знаешь эти три колокольчика?

Кара пожала плечами.

– Легат Риши знал их от ветров. Когда ты сказала «три колокольчика», они просто всплыли у меня в голове, так же как я принимала другие послания от ветров.

Кэлен прижалась лбом к плечу Кары, молча выражая ей свою безмерную благодарность. Кара так же молча погладила ее по спине в знак сочувствия.

Ричард моргнул и потряс головой, словно отгоняя наваждение. Когда он сел, Кэлен наклонилась, чтобы обнять его, но Кара ее удержала.

– Пожалуйста, Мать-Исповедница, можно я первая? Я боюсь, что, если ты начнешь, я уже не дождусь своей очереди.

Кэлен улыбнулась.

– Ты права. Давай.

Кара обвила руками шею Ричарда и начала шептать ему на ухо что-то проникновенное, а Кэлен встала и подошла к сильфиде.

– Даже не знаю, как благодарить тебя, сильфида. Ты спасла Ричарда. Ты наш друг, и я в долгу у тебя до конца жизни.

Серебристое лицо осветилось довольной улыбкой. Она посмотрела вниз на тело Дрефана.

– У него не было магии, но его талант помог ему остановить кровь. Он мог успеть убить хозяина. Если тот, кто лишен магии, вдохнет меня, он умрет. Я была довольна путешествовать с ним, путешествовать в мир мертвых.

Ричард поднялся на непослушных ногах и обнял Кэлен за талию.

– Сильфида, прими и мою благодарность. Не знаю, что я могу для тебя сделать, но, если это будет в моих силах, тебе стоит лишь попросить.

Сильфида опять улыбнулась.

– Благодарю вас, хозяин. Я была бы рада путешествовать с вами. Вы останетесь довольны.

Даже несмотря на то что он нетвердо стоял на ногах, глаза Ричарда загорелись.

– Да, мы хотели бы путешествовать. Сначала мне нужно отдохнуть и восстановить силы, а потом мы отправимся в путешествие, я тебе обещаю.

Кэлен взяла Кару за руку.

– Ты в порядке? Я имею в виду – у тебя действительно все хорошо… Все?

Кара кивнула; во взгляде ее мелькнула тень пережитого ужаса.

– Призраки прошлого еще не оставили меня, но со мной все хорошо. Спасибо, сестра, что помогла мне. Не часто морд-сит зависит от чьей-то помощи, но с таким магистром Ралом, как Ричард, и с такой Матерью-Исповедницей, как ты, похоже, возможно все.

Кара посмотрела на Ричарда.

– Когда вы лечили Мать-Исповедницу, то светились, как будто в вас вошел чей-то дух.

– Я чувствовал, что добрые духи мне помогают.

– Я узнала дух. Это была Райна.

Ричард кивнул.

– Мне тоже так показалось. Когда я был в мире духов, Денна сказала мне, что Райна обрела покой и знает, что мы ее любим.

– Надо бы сказать об этом Бердине, – заметила Кара.

Ричард свободной рукой обнял ее, и они все трое пошли к дверям.

– Я тоже так думаю.

Глава 68

Несколькими днями позже, когда Ричард уже почти полностью поправился, дядя Тристана Башкара, король Джорин Башкар, правитель Джары, прибыл в Эйдиндрил во главе отряда уланов. На острие каждого из ста копий была голова.

Кэлен смотрела из окна, как отряд разворачивается двойной шеренгой перед дворцом Исповедниц. Джорин Башкар дождался, пока строй подравняется, и, сверкая доспехами, величественно направился со своим звездочетом Джавасом Кедаром к главным дверям.

Кэлен махнула Каре.

– Сходи за Ричардом. Пусть встретит меня в зале Совета.

Кара вышла за дверь, а Кэлен направилась в зал Совета.

Кэлен Амнелл, Мать-Исповедница, сидела в своем кресле под фресками Магды Сирус, первой Матери-Исповедницы, и ее волшебника, Мерита, и ждала своего волшебника.

Ее сердце забилось, когда он вошел. Золотой плащ развевался у него за плечами, амулет с рубином сверкал на груди, а серебряные кольца на браслетах и ножны Меча Истины были начищены до нестерпимого блеска.

– Доброе утро, моя королева! – произнес он, и его голос эхом прокатился по огромному залу. – Как вы чувствуете себя в этот последний день вашей свободы?

Кэлен редко смеялась в зале Совета. Это всегда казалось ей неуместным. Но теперь она разразилась веселым смехом, и даже стражники заулыбались.

– Отлично, магистр Рал, – сказала она, и Ричард поднялся на возвышение.

Кара с Бердиной и Улик с Иганом заняли свои места по обе стороны от него.

– Что происходит? – спросил он уже серьезно. – Я слышал, что какой-то король явился к нам с сотней голов на пиках.

– Король Джары. Помнишь? Ты послал ему голову Тристана, требуя капитуляции?

– Ах, этот король. – Ричард уселся в кресло позади нее. – И чьи у них головы?

– Скоро это станет известно.

Стражники распахнули тяжелые двойные двери, и в зал вошли два человека.

Остановившись перед возвышением, король Джорин отвел в сторону полу своего лилового плаща, отороченного белой лисой, и встал на одно колено. Позади него его звездочет опустился на оба колена и коснулся лбом пола.

– Встаньте, дети мои, – сказала Кэлен, как полагалось.

– Мать-Исповедница, – сказал король Джорин. – Рад снова видеть вас.

– И я вас, король Джорин. – Кэлен подняла руку и указала на Ричарда. – Это магистр Рал, владыка Д’Харианской империи и мой супруг.

Король поднял бровь.

– До меня доходила молва об этом. Примите мои поздравления.

Ричард наклонился вперед.

– Я отправил вам послание. Каков ваш ответ?

Кэлен подумала, что ей придется немало потрудиться, чтобы научить Ричарда дипломатическому этикету.

Король рассмеялся.

– Я с радостью присоединю свою страну к империи, возглавляемой человеком, который не заболтает меня до смерти, – он большим пальцем указал на звездочета, – как некоторые.

– Значит ли это, что вы готовы подписать капитуляцию? – спросил Ричард.

– Именно так, магистр Рал, Мать-Исповедница. В Сандилар прибыли представители Имперского Ордена и предложили нам присоединиться к ним. Мы ждали знамения, как потребовал наш звездочет. Тристан решил взять дело в свои руки и попробовать заключить сделку с Орденом. Когда началась чума, мы подумали, что это свидетельствует о силе Ордена, и, должен признаться, испугались. Но когда вы изгнали чуму, для меня это был совершенно ясный знак. Джавас, разумеется, рано или поздно найдет в небе подтверждение моему решению. Если же нет, мы найдем другого звездочета.

Джавас Кедар покраснел и поклонился.

– Как я уже говорил вам, ваше величество, это для меня не составит труда.

Король сурово посмотрел на него через плечо.

– Вот и хорошо!

– А головы? – спросил Ричард.

– Представители Имперского Ордена. Я привез вам их головы, чтобы вы не сомневались в моей искренности. Я подумал, что это подходящий ответ тем, кто насылает чуму и убивает без разбору.

Ричард склонил голову.

– Благодарю вас, король Джорин.

– Кто приказал обезглавить моего племянника Тристана?

– Я, – сказал Ричард. – Я сам видел, как он пробрался в покои Матери-Исповедницы и несколько раз пронзил кинжалом куклу, которую мы подложили вместо Кэлен. Он думал, что убивает Мать-Исповедницу.

Король пожал плечами.

– Правосудие есть правосудие, какой бы титул у преступника ни был. У меня нет претензий. Своему народу Тристан тоже служил плохо. Мы с нетерпением ждем дня, когда мы избавимся от угрозы со стороны Ордена.

– Мы тоже, – сказал Ричард. – Надеюсь, с вашей помощью мы приблизим этот день.

Король удалился подписывать документы. Ричард и Кэлен поднялись, чтобы уйти, но их остановил стражник.

– Что еще? – спросила Кэлен.

– Три человека хотят видеть магистра Рала.

– Три человека? Кто они такие?

– Они не назвали своих имен, Мать-Исповедница, но сказали, что они – Рауг’Мосс.

Ричард снова сел в кресло.

– Пусть войдут.

Кэлен ободряюще пожала ему руку под столом. Три человека в плащах с широкими капюшонами, надвинутыми на лица, скользнули к возвышению.

157
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Витязь. Тенета тьмы
Инкарнация Вики
Эльф из погранвойск
Эффект чужого лица
Рецепты Арабской весны: русская версия
Война 2020. На южном фланге
Сидней Рейли. Подлинная история «короля шпионов»
Хроники Гелинора. Кровь Воинов