ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Академия невест
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Шатун
Всегда при деньгах. Психология бешеного заработка
Как есть руками, не нарушая приличий. Хорошие манеры за столом
Мужчины с Марса, женщины с Венеры. Курс исполнения желаний. Даже если вы не верите в магию и волшебство
Затмение
Антихрупкость. Как извлечь выгоду из хаоса
Чертов нахал
Matryoshka. Как вести бизнес с иностранцами
A
A

Кэлен не могла произнести ни слова. Казалось, Ричард тоже утратил дар речи. Кэлен верила Шоте; она делает это не потому, что желает им зла.

Шота взяла Кэлен за руку и вложила что-то ей в ладонь.

– Это мой подарок вам обоим. Я дарю его вам, потому что люблю вас и всех живущих в этом мире. – Она улыбнулась странной улыбкой. – Непривычно слышать такое от женщины-ведьмы?

– Нет, Шота, – сказала Кэлен. – Я не знаю, верить или нет тому, что ты говоришь о нашем сыне, зато знаю, что ты говоришь это не из ненависти.

– Прекрасно. Носи мой подарок всегда, и все будет хорошо. Запомни – носи его не снимая, и вы будете счастливы. Но если ты забудешь о моей просьбе, я вспомню о своем обещании. – Она перевела взгляд на Ричарда. – Лучше тебе сражаться с самим Хранителем, чем со мной.

Кэлен раскрыла ладонь и увидела золотую цепочку с маленьким темным камнем.

– Почему? Что это такое?

Шота пальцем приподняла Кэлен подбородок и пристально посмотрела ей в глаза.

– Пока ты носишь этот камень, у тебя не будет детей.

Голос Ричарда, как ни странно, был почти нежным.

– Но если мы…

Шота перебила его:

– Вы любите друг друга. Так наслаждайтесь же этой любовью и друг другом. Вы упорно боролись за то, чтобы быть вместе. Празднуйте ваш союз и вашу любовь. Теперь ваши мечты сбылись, и вы принадлежите друг другу. Не разбрасывайтесь тем, что вам так нелегко досталось.

Ричард и Кэлен закивали. Как ни странно, Кэлен не испытывала никакого гнева. Она чувствовала одно лишь облегчение от того, что Шота не собирается вредить их браку. Ей казалось, будто сейчас подписывается мирный договор между двумя враждующими странами и чувства здесь ни при чем. Простое дипломатическое соглашение.

Шота повернулась, чтобы уйти.

– Шота, – позвал Ричард. Она снова обернулась. – Разве ты не останешься? Ты проделала долгий путь.

– Да, – подхватила Кэлен. – Мы правда будем рады, если ты останешься.

Шота улыбнулась, увидев, что Кэлен застегивает на шее цепочку.

– Спасибо за предложение, но мне предстоит не менее долгая дорога обратно, и я хочу пораньше отправиться в путь.

Кэлен сбежала по ступенькам схватила горку лепешек из тавы. Она завернула их в чистую тряпочку, которую взяла со стола, и протянула Шоте.

– Возьми в дорогу в знак нашей благодарности за поздравления и подарок.

Шота поцеловала Кэлен в щеку и взяла узелок. Самюэль, казалось, был весьма рад. Ричард подошел к Кэлен и встал рядом. Шота улыбнулась ему и тоже поцеловала в щеку. Потом она посмотрела на него странным, задумчивым взглядом.

– Спасибо вам обоим.

А затем она исчезла. Просто исчезла.

Зедд и Энн по-прежнему стояли на возвышении вместе с Карой и остальными. Зедд подошел к Ричарду и Кэлен.

– Что это с Шотой? Объявила перемирие и тут же исчезла, не сказав ни слова?

Кэлен непонимающе нахмурилась.

– Она говорила с нами.

Зедд огляделся.

– Когда? У нее же не было времени.

– Я тоже хотела с ней поговорить, – вставила Энн.

Кэлен посмотрела на Ричарда. Ричард посмотрел на Зедда.

– Она наговорила нам много приятного. Возможно, ей не хотелось, чтобы вы слышали, как она рассыпается в любезностях.

Зедд фыркнул.

– Несомненно.

Кэлен коснулась темного камня. Потом обняла Ричарда и прижалась к нему.

– Что ты об этом думаешь? – прошептала она.

Ричард посмотрел туда, где совсем недавно стояла Шота.

– На сегодняшний день она права: мы вместе, это то, о чем мы мечтали, и мы должны радоваться тому, что наши мечты наконец сбылись. Я так устал от всего, что произошло, а ведь еще остался Джеган. Но пока я не хочу думать ни о чем другом, кроме того, что мне хорошо с тобой и я тебя люблю.

Кэлен положила голову ему на грудь.

– Наверное, ты прав. Давай пока не будем ничего усложнять.

– Да, для волнений у нас еще будет время. – Он улыбнулся ей. – Правильно?

Кэлен забыла о Шоте и улыбнулась в ответ, думая только о настоящем.

– Правильно.

Пиршество продолжалось. Кэлен знала, что оно, вероятно, продлится всю ночь, и, улучив минутку, шепнула Ричарду, что ей бы не хотелось сидеть до окончания праздника. Ричард поцеловал ее в щеку и сказал Птичьему Человеку, что с позволения присутствующих они удалятся. Они собирались пойти в дом духов. Дом духов имел особое значение для них обоих.

Птичий Человек улыбнулся.

– У вас был длинный день. Доброго сна.

Ричард и Кэлен еще раз поблагодарили всех и наконец остались одни в доме духов, где было тихо и жарко горел огонь в очаге.

Они посмотрели друг другу в глаза; в эту минуту слова были излишни.

Бердина приосанилась, когда двойные двери с шумом открылись. Словно огненный ураган, они ворвались во дворец Исповедниц – дюжина морд-сит, затянутых в красную кожу.

Стражники расступились, пытаясь при этом не выглядеть слишком испуганными, и заняли новый пост на безопасном расстоянии. Эти двенадцать женщин даже не удостоили их вниманием.

Морд-сит остановились. И в зале опять воцарилась тишина.

– Бердина, рада тебя видеть.

Бердина позволила себе слегка улыбнуться.

– Добро пожаловать, Рикка. Но что вы здесь делаете? Магистр Рал велел вам ждать его возвращения в Народном Дворце.

Рикка осмотрелась; потом ее взгляд снова остановился на Бердине.

– Мы прослышали, что магистр Рал здесь, и решили, что должны быть поближе к нему, чтобы его защищать. Мы оставили во Дворце всех остальных морд-сит на случай, если он неожиданно приедет туда. Мы вернемся домой только вместе с ним.

Бердина пожала плечами.

– Похоже, он решил, что его дом здесь.

– Это как он пожелает. Но мы теперь будем с ним. Где он – мы хотим доложить о своем прибытии?

– Он уехал на собственную свадьбу. Куда-то на юг.

Рикка нахмурилась.

– А ты почему не с ним?

– Он приказал мне остаться здесь и присмотреть за делами. С ним Кара.

– Кара. Хорошо. Кара не позволит, чтобы с ним что-то случилось. – Рикка на мгновение задумалась и снова нахмурилась. – Магистр Рал женится?

Бердина кивнула.

– Да. Он влюблен.

Остальные морд-сит переглянулись, а Рикка уперла руки в бока.

– Влюблен. Магистр Рал влюбился. Что-то я не могу себе этого представить, – проворчала она. – Он что-то затеял. Ну ничего, разберемся. А где другие?

– Холли была убита. В сражении, когда защищала магистра Рала.

– Благородная смерть. А Райна?

Только усилием воли Бердине удалось ответить спокойно:

– Райна умерла недавно. Убита врагом.

Рикка посмотрела ей в глаза.

– Мне жаль, Бердина.

Бердина кивнула.

– Магистр Рал оплакивал ее – как и Холли.

В наступившей тишине морд-сит уставилась на Бердину. Она была поражена услышанным.

– Похоже, с этим человеком у нас будет много хлопот, – пробормотала Рикка.

Бердина улыбнулась:

– Я думаю, он скажет о тебе то же самое.

Раздался настойчивый стук в дверь, и Кэлен зарычала. Похоже, стараться не замечать его бесполезно. Она поцеловала Ричарда и, встав, задрапировалась в покрывало.

– Не двигайтесь, магистр Рал. Я их выставлю.

Она босиком прошла по темной комнате без окон и открыла дверь. В проем хлынул яркий свет.

– Зедд, в чем дело?

Он опять что-то жевал, а в руках у него был поднос с лепешками.

– Я подумал, что вы, наверное, проголодались.

– Да, спасибо. Ты очень догадлив.

Он оглядел Кэлен, а потом показал недоеденной лепешкой на ее волосы.

– Вот эти прядки тебе лучше убирать назад, дорогая.

– Спасибо за ценный совет.

Кэлен начала закрывать дверь, но он сунул в щель ногу.

– Старейшины беспокоятся. Они хотели бы знать, когда им вернут дом духов.

– Скажи, что, когда он мне больше не будет нужен, я им сообщу.

За спиной Зедда возникла Кара и скорчила зверскую физиономию.

– Я прослежу, чтобы он больше не докучал тебе, Мать-Исповедница.

– Спасибо, Кара.

163
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Вино из одуванчиков
Сильное влечение
Любовница Синей бороды
Как научиться выступать на публике за 7 дней
Клыки. Истории о вампирах (сборник)
Исцеление от травмы. Авторская программа, которая вернет здоровье вашему организму
Путы материнской любви
Демоническая академия Рейвана
Зулейха открывает глаза