ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Мой знакомый гений. Беседы с культовыми личностями нашего времени
Красная таблетка. Посмотри правде в глаза!
Крав-мага. Система израильского рукопашного боя
Как лечиться правильно. Книга-перезагрузка
В каждом сердце – дверь
Игра в ложь
Корона Подземья
Начало жизни. Ваш ребенок от рождения до года
А может это любовь? Как понять, есть ли будущее у ваших отношений
A
A

Кэлен улыбнулась:

– Очень похоже на того Ричарда, которого я знаю. Я вижу, в этом отношении он ничуть не изменился. Только сейчас томми и лестеры стали могущественнее и гораздо опаснее.

Надина повела плечом.

– Наверное.

Она подняла глаза и увидела, что Кара протягивает ей чашку с водой. Надина сделала глоток.

– Не могу поверить, что кто-то всерьез желает Ричарду смерти. Не представляю себе, как кому-то может прийти в голову мысль убить его. – Она хмыкнула. – Даже Томми и Лестер всего лишь хотели его проучить. – Она поставила чашку на колени. – Вы сказали, что Даркен Рал мучил Ричарда. Зачем?

Кэлен быстро взглянула на Кару.

– Это уже в прошлом. И мне очень не хочется ворошить воспоминания.

– Простите. – Надина вспыхнула. – Я забыла, что он… Что вы… – Она стерла пальцами слезы со щеки. – Просто это нечестно. Вы… – Надина раздраженно всплеснула рукой. – У вас есть все. Эти покои, этот дворец. Я себе и представить не могла такого великолепия. Словно видение, дарованное духами. У вас столько прекрасных вещей, дорогая одежда. В этом платье вы сами похожи на доброго духа. – Надина поглядела Кэлен в глаза. – И вы такая красивая. Это нечестно. У вас такие замечательные зеленые глаза. А у меня – обычные карие. Должно быть, мужчины выстраивались в очередь у дворца, чтобы признаться вам в любви. У вас, наверное, было столько ухажеров, что и вообразить трудно. У вас есть все. Любой мужчина в Срединных Землях пал бы к вашим ногам… А вы выбрали моего земляка.

– Любовь не всегда справедлива. Она просто приходит, и все. У тебя тоже чудесные глаза, Надина. – Кэлен сцепила руки на колене. – Что Ричард имел в виду, говоря: «Нет никаких „мы“, и тебе лучше кого бы то ни было об этом известно»?

Надина опустила ресницы и отвернулась.

– Ну, дома, в Хартленде, о Ричарде мечтали многие девчонки, не только я. Он был не такой, как другие. Особенный. Помню, однажды, когда ему было лет десять – двенадцать, он сумел утихомирить двух взрослых мужчин, которые уже собирались подраться. Что-то в нем всегда было такое… Он их рассмешил, и они ушли из лавки моего папы в обнимку. Ричард всегда был необычным человеком.

– Таковы все волшебники, – объяснила Кэлен. – Так, значит, у Ричарда было много подружек?

– Да нет. Он был со всеми добр, вежлив. Всегда готов был помочь. Но никогда никому не отдавал особого предпочтения. Правда, от этого девушки, кажется, еще больше по нему сохли. Но у него не было возлюбленной. После того как Томми с Лестером хотели…

– Тебя изнасиловать.

– Угу. Я всерьез никогда не верила, что они способны на такие дурные поступки, но… Наверное, именно это они и хотели со мной проделать. Изнасиловать меня. Хотя некоторые называют это иначе. Иногда, когда парень делает это с девушкой, то говорят, что он предъявил на нее права, родители заявляют, что она сама его соблазнила, и женят их прежде, чем беременность станет заметной. У нас в Хартленде, особенно по деревням, обычно родители решают, кто на ком женится. Но бывает, что парню не нравится девушка, которую ему подобрали родители, и тогда он предъявляет права на ту, которую хочет, в надежде, что она «залетит» и ей придется за него выйти. Томми, по-моему, именно этого и добивался. Родители велели ему жениться на костлявой Рите Веллингтон, а он ее на дух не выносил. А порой девушка действительно сама соблазняет парня, потому что ей тоже не по душе родительский выбор, хотя обычно все покорно исполняют волю родителей. У меня, правда, все было по-другому. Мои ма и па никого для меня не выбирали. Они говорят, что родительский выбор с тем же успехом может не принести счастья, и считают, что я сама вполне способна определить, кто мне нужен. Так вот, после той истории с Томми Ричард стал вроде как присматривать за мной. И я вообразила, что он наконец-то обратил на меня внимание. Мне казалось, что он видит во мне женщину, а не только ребенка, которого защищает. Я была в этом совершенно уверена на празднике Середины лета в прошлом году. Он танцевал со мной больше, чем с другими девушками, и те зеленели от зависти, особенно когда он меня прижимал. И я хотела только его. Никого другого. Я думала, что после праздника он скажет мне, что я значу для него больше, чем прежде. Ждала, что он начнет всерьез за мной ухаживать. Но так и не дождалась.

Одной рукой Надина придерживала на коленях чашку, а другой терзала носовой платок.

– Другие парни были не прочь за мной приударить, и я не собиралась рисковать своим будущим, если Ричард так никогда и не соберется с духом, поэтому я решила немного его подхлестнуть.

– Подхлестнуть?

Надина кивнула.

– За мной увивался и брат Ричарда, Майкл. Наверное, он делал это только из зависти к Ричарду, но тогда я ничего не имела против его ухаживаний. Я его плохо знала, но он уже приобрел у нас определенное влияние. А Ричард, я думала, так навсегда и останется лесным проводником. Я не к тому, что это плохо. Я ведь тоже ничего особенного собой не представляю. Ричард очень любил лес.

– И сейчас любит, – улыбнулась Кэлен. – Уверена, если бы он мог, то охотно остался бы простым лесным проводником. Но он не может. Так что же было потом?

– Ну, я подумала, что, если заставить Ричарда немножко поревновать, может, он выйдет из спячки и начнет шевелиться. Мама всегда говорила, что иногда мужчину требуется подтолкнуть. Ну, так я его хорошенько пнула. – Надина откашлялась. – Я подстроила так, чтобы он увидел, как я целуюсь с Майклом. И позаботилась сделать вид, что получаю от этого удовольствие.

Брови Кэлен поползли вверх. Она глубоко вздохнула. Может, Надина и выросла вместе с Ричардом, но она его совершенно не знала.

– Он не сердился на меня, не ревновал, остался, можно сказать, равнодушным, – продолжала Надина. – По-прежнему был со мной добр и продолжал присматривать за мной, только больше не приходил к нам в гости и не звал погулять по лесу. Я пробовала поговорить с ним, все объяснить, но бесполезно. Только выражение глаз у него стало таким, как было сегодня. – Надина уставилась в пространство невидящим взглядом. – Выражение, которое означает, что ему просто-напросто все равно. Я не понимала этого вплоть до сегодняшнего дня, когда вновь увидела у него этот взгляд. Наверное, он тогда действительно был неравнодушен ко мне и ждал, что я своей верностью докажу ему, что он мне тоже небезразличен. Но я его предала.

Закусив губу, Надина тяжело вздохнула.

– Шота сказала, что Ричард обязательно женится на мне, и я была так рада, что просто не хотела верить, когда он заявил, что этого никогда не случится. Не хотела верить этому выражению его глаз и поэтому притворилась, будто оно ничего не значит, но на самом деле значит, и очень много.

– Я сожалею, Надина, – мягко сказала Кэлен.

Надина встала и поставила чашечку на стол. По ее щекам текли слезы.

– Простите, что я вот так сюда заявилась. Он любит вас, а не меня. Он никогда меня не любил. Я очень рада за вас, Мать-Исповедница, у вас хороший жених, который станет беречь вас и защищать и всегда будет к вам добр. Я знаю.

Кэлен встала и ласково сжала руку Надины.

– Кэлен. Меня зовут Кэлен.

– Кэлен. – Надина по-прежнему избегала смотреть ей в глаза. – А он хорошо целуется? Мне всегда хотелось это знать. Я ночами лежала без сна и думала об этом.

– Когда любишь кого-то всем сердцем, то поцелуи этого человека всегда приятны.

– Наверное. Не знаю. Во всяком случае, меня никогда не целовали так, как я мечтала. – Надина провела рукой по подолу. – Я надела это платье, потому что Ричарду нравится этот цвет. Вам надо знать, что он любит синий.

– Я знаю, – прошептала Кэлен.

Надина придвинула к себе дорожную сумку.

– Я жалуюсь на то, что уже в прошлом, и забываю о своей профессии.

Порывшись в сумке, она достала бараний рог, заткнутый пробкой. Рог был расписан кругами и полосками. Вынув пробку, Надина обмакнула в содержимое рога палец и протянула руку к Каре.

Морд-сит отшатнулась.

21
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Центр тяжести
Прорыв
Книга земли
Исцели свою жизнь
Литерные дела Лубянки
Три товарища
Роза любви и женственности. Как стать роскошным цветком, привлекающим лучших мужчин
Я белый медведь
Мир Карика. Доспехи бога