ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Маленькая женщина в большом бизнесе
Больше жизни, сильнее смерти
Одержимость
Маркетинг от потребителя
Две недели до любви
Пустошь
Однополчане. Спасти рядового Краюхина
Карантинный мир
Книга hygge: Искусство жить здесь и сейчас
A
A

– Нет, больше ничего. – Надина застегнула сумку. – Разве что, по-моему, помолилась за Ричарда.

– Что ты имеешь в виду? Что она сказала? Повтори в точности ее слова.

– Ну, она повернулась и направилась во дворец, а я встала, чтобы идти дальше, и услышала, как она прошептала очень торжественно: «Да будут духи милосердны к его душе».

Руки Кэлен под длинными рукавами ее белого платья покрывались мурашками. Она вспомнила, что нужно дышать, лишь когда легкие загорелись огнем.

Надина подхватила сумку.

– Ну, я и так уже причинила вам достаточно огорчений. Будет лучше, если я двинусь домой.

– Послушай, Надина, – Кэлен ухватила ее за руку, – почему бы тебе не остаться здесь еще на какое-то время?

– Зачем? – изумилась Надина.

Кэлен отчаянно искала предлог.

– Ну, я бы с удовольствием послушала рассказы о детстве Ричарда… Об историях, в которые он попадал… – Кэлен выжала из себя улыбку. – Правда, мне этого хочется.

Надина покачала головой:

– Ричарду не нужно, чтобы я здесь оставалась. Он рассердится, если вернется и обнаружит, что я еще здесь. Ты не видела выражения его глаз.

– Надина, Ричард не вышвырнет тебя отсюда, не дав отдохнуть перед дорогой. Он совсем не такой. Он велел предоставить тебе все, что нужно перед дальней дорогой. А я считаю, что больше всего тебе нужно отдохнуть несколько дней.

Надина снова покачала головой:

– Нет. Вы и так уже были добры ко мне гораздо больше, чем я заслуживаю. Вы с Ричардом принадлежите друг другу. И я тут совершенно лишняя. Но все равно спасибо за предложение. Такая доброта и великодушие редко встречаются. Неудивительно, что Ричард вас любит. Любая другая на вашем месте приказала бы обрить меня наголо и вывезти из города в телеге золотаря.

– Надина, я действительно хочу, чтобы ты осталась. – Кэлен провела языком по губам. – Пожалуйста, – услышала она свой собственный голос.

– Я не хочу, чтобы из-за меня вы с Ричардом ссорились. Я не такая мегера.

– Если бы такая опасность была, я бы тебя не просила. Оставайся. Хотя бы на несколько дней. Хорошо? Можешь жить в этих покоях, которые тебе так понравились. Я… Мне в самом деле очень хочется, чтобы ты осталась.

Надина посмотрела Кэлен в глаза долгим пристальным взглядом.

– Вы хотите, чтобы я осталась? Правда хотите?

– Да. – Кэлен почувствовала, как ногти впиваются в ладони. – Правда.

– Ну, откровенно говоря, мне не очень-то хочется торопиться домой, чтобы признаться там в собственной глупости. Хорошо, раз вы действительно этого хотите, я останусь ненадолго. Спасибо.

Несмотря на то что у Кэлен были веские причины не отпускать Надину, она все равно чувствовала себя бабочкой, летящей в огонь.

Глава 8

– Вот и отлично. – Кэлен выдавила улыбку. – Будет очень… приятно видеть тебя здесь. Мы с тобой еще поговорим. О Ричарде. Я имею в виду, что с удовольствием послушаю твои рассказы о его детстве…

Сообразив, что несет околесицу, она замолчала.

Надина же расцвела на глазах.

– И мне можно спать на кровати?

– Не будь глупышкой. Разумеется, можно. Где же еще тебе спать?

– У меня есть подстилка, я могу расстелить ее на ковре и…

– Нет, я этого не допущу. Я пригласила тебя остаться и хочу, чтобы ты чувствовала себя здесь как дома.

– Тогда мне придется спать на ковре, – хихикнула Надина. – Потому что дома я сплю на матрасе, который лежит прямо на полу.

– Ну а здесь ты будешь спать в кровати, – хмыкнула Кэлен и, поглядев на Кару, добавила: – Попозже я покажу тебе дворец, если хочешь. А сейчас устраивайся и отдохни немного. У нас с Карой есть одно важное дело.

– Какое дело? – осведомилась Кара.

Все это время она простояла молча, как статуя, мрачно подумала Кэлен, и вот именно сейчас ей приспичило задавать вопросы!

– Марлин.

– Магистр Рал приказал нам держаться подальше от Марлина.

– Марлин был послан, чтобы убить Ричарда. И есть кое-какие вещи, которые мне надо у него выяснить.

– Тогда я с вами пойду, – встряла Надина. Ее взгляд перебегал с Кэлен на Кару и обратно на Кэлен. – Я хочу посмотреть, как выглядит человек, который хотел убить Ричарда. Хочу поглядеть ему в глаза.

Кэлен отрицательно покачала головой.

– Вряд ли тебе это понравится, – сказала она. – Мы будем его допрашивать, а это не слишком приятное зрелище.

– Правда? – оживилась Кара, а Надина спросила непонимающе:

– Почему? Что вы хотите этим сказать?

– Хватит! – отрезала Кэлен. – Марлин опасен, и я не желаю, чтобы ты спускалась к нему. Ты – наша гостья. Так что, пожалуйста, соблюдай мои требования, пока гостишь в моем доме.

Надина уставилась в пол.

– Конечно. Прошу прощения.

– Я предупрежу стражников, и если тебе что-то понадобится – постирать вещи, принять ванну или еще что-нибудь, – попроси, и они позовут прислугу. Я скоро вернусь, и мы пойдем ужинать. За ужином и поговорим.

Надина повернулась к кровати, где лежала ее сумка.

– Конечно. Я не собиралась совать нос не в свое дело и мешать вам.

Кэлен нерешительно тронула ее за плечо:

– Извини, если мои слова прозвучали как приказ. Просто я очень переживаю из-за того, что Ричарду угрожает опасность. Прости мою резкость. Ты – гостья. Пожалуйста, будь как дома.

– Я все понимаю, – бросила Надина через плечо. – Спасибо.

Она действительно была очень красива, и хотя Кэлен подозревала, что Надина сказала ей не всю правду, во всем ее облике сквозили чистота и невинность молодости. Неудивительно, что когда-то Ричард был ею увлечен.

Кэлен задумалась над тем поворотом судьбы, который соединил Ричарда с ней, а не с этой женщиной. Она была благодарна добрым духам за то, что все сложилось именно таким образом, и мысленно возносила молитвы, чтобы так все и было впредь.

Больше всего на свете Кэлен хотелось, чтобы этот коварный «подарок» Шоты исчез раз и навсегда. Она мечтала о том, чтобы эта соблазнительная, красивая и опасная молодая женщина оказалась как можно дальше от Ричарда, и ей не терпелось отослать Надину прочь. Если бы это зависело от ее желания…

Предупредив охрану о том, что Надина – гостья, Кэлен с Карой пошли к Марлину. Как только они спустились по лестнице на один пролет и оказались одни, Кара схватила Кэлен за руку.

– Ты что, спятила?! – сказала Кара.

– О чем ты?

Скрипнув зубами, морд-сит наклонилась к Кэлен:

– Какая-то ведьма присылает твоему мужчине свадебный подарок – невесту, а ты приглашаешь ее остаться погостить!

Кэлен провела пальцем по деревянному шарику, украшавшему балясину.

– Мне не оставалось ничего другого. Разве неясно?

– Мне ясно, что ты должна была согласиться с тем, что предлагала эта потаскуха: обрить ее наголо и выслать из города в фургоне золотаря!

– Но ведь Надина тоже жертва. Она всего лишь пешка в игре Шоты.

– Ее языку не по вкусу правда. Она по-прежнему жаждет заполучить твоего мужчину. И если ты не прочла этого в ее глазах, значит, я заблуждалась насчет твоей мудрости!

– Кара, я доверяю Ричарду. Я знаю, что он меня любит. Самым важным для него всегда будут честность и верность. И я знаю, что могу вверить его защите свое сердце. Что бы он обо мне подумал, если бы я, как ревнивая жена, отослала Надину прочь? Если я ему не доверяю, значит, я недостойна того, чтобы он был мне верен. Я не могу даже видом своим выразить недоверие.

Сердитый взгляд Кары не смягчился.

– Для меня твои доводы – пустой звук. Может, оно и так, только ты вовсе не поэтому попросила Надину остаться. Тебе не меньше моего хочется ее удавить, я это вижу по твоим зеленым глазам.

Кэлен улыбнулась и попыталась разглядеть свое отражение в полированной поверхности перил. Но увидела лишь расплывчатое пятно.

– Трудно обмануть сестру по эйджилу. Ты права. Мне пришлось попросить Надину остаться, потому что я чувствую какую-то опасность. Происходит что-то непонятное. И опасность не исчезнет, если я просто отошлю Надину прочь.

23
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Особенности кошачьей рыбалки
Главный бой. Рейд разведчиков-мотоциклистов
Сестры ночи
Пластичность мозга. Потрясающие факты о том, как мысли способны менять структуру и функции нашего мозга
Держать строй
Руководство для домработниц (сборник)
Assassin's Creed. Кредо убийцы
Белое безмолвие
НеФормат с Михаилом Задорновым