ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Я никогда не обещала тебе сад из роз
Безжалостный курс тренировок для целеустремленных
Одиноким предоставляется папа Карло
Пропавший без вести
Уровень Пси
Блокчейн для бизнеса
Доктор Кто. Легенды Асхильды (сборник)
Арейла. Месть некроманта
Атрион. Влюблён и опасен
A
A

– Нет, больше ничего. – Надина застегнула сумку. – Разве что, по-моему, помолилась за Ричарда.

– Что ты имеешь в виду? Что она сказала? Повтори в точности ее слова.

– Ну, она повернулась и направилась во дворец, а я встала, чтобы идти дальше, и услышала, как она прошептала очень торжественно: «Да будут духи милосердны к его душе».

Руки Кэлен под длинными рукавами ее белого платья покрывались мурашками. Она вспомнила, что нужно дышать, лишь когда легкие загорелись огнем.

Надина подхватила сумку.

– Ну, я и так уже причинила вам достаточно огорчений. Будет лучше, если я двинусь домой.

– Послушай, Надина, – Кэлен ухватила ее за руку, – почему бы тебе не остаться здесь еще на какое-то время?

– Зачем? – изумилась Надина.

Кэлен отчаянно искала предлог.

– Ну, я бы с удовольствием послушала рассказы о детстве Ричарда… Об историях, в которые он попадал… – Кэлен выжала из себя улыбку. – Правда, мне этого хочется.

Надина покачала головой:

– Ричарду не нужно, чтобы я здесь оставалась. Он рассердится, если вернется и обнаружит, что я еще здесь. Ты не видела выражения его глаз.

– Надина, Ричард не вышвырнет тебя отсюда, не дав отдохнуть перед дорогой. Он совсем не такой. Он велел предоставить тебе все, что нужно перед дальней дорогой. А я считаю, что больше всего тебе нужно отдохнуть несколько дней.

Надина снова покачала головой:

– Нет. Вы и так уже были добры ко мне гораздо больше, чем я заслуживаю. Вы с Ричардом принадлежите друг другу. И я тут совершенно лишняя. Но все равно спасибо за предложение. Такая доброта и великодушие редко встречаются. Неудивительно, что Ричард вас любит. Любая другая на вашем месте приказала бы обрить меня наголо и вывезти из города в телеге золотаря.

– Надина, я действительно хочу, чтобы ты осталась. – Кэлен провела языком по губам. – Пожалуйста, – услышала она свой собственный голос.

– Я не хочу, чтобы из-за меня вы с Ричардом ссорились. Я не такая мегера.

– Если бы такая опасность была, я бы тебя не просила. Оставайся. Хотя бы на несколько дней. Хорошо? Можешь жить в этих покоях, которые тебе так понравились. Я… Мне в самом деле очень хочется, чтобы ты осталась.

Надина посмотрела Кэлен в глаза долгим пристальным взглядом.

– Вы хотите, чтобы я осталась? Правда хотите?

– Да. – Кэлен почувствовала, как ногти впиваются в ладони. – Правда.

– Ну, откровенно говоря, мне не очень-то хочется торопиться домой, чтобы признаться там в собственной глупости. Хорошо, раз вы действительно этого хотите, я останусь ненадолго. Спасибо.

Несмотря на то что у Кэлен были веские причины не отпускать Надину, она все равно чувствовала себя бабочкой, летящей в огонь.

Глава 8

– Вот и отлично. – Кэлен выдавила улыбку. – Будет очень… приятно видеть тебя здесь. Мы с тобой еще поговорим. О Ричарде. Я имею в виду, что с удовольствием послушаю твои рассказы о его детстве…

Сообразив, что несет околесицу, она замолчала.

Надина же расцвела на глазах.

– И мне можно спать на кровати?

– Не будь глупышкой. Разумеется, можно. Где же еще тебе спать?

– У меня есть подстилка, я могу расстелить ее на ковре и…

– Нет, я этого не допущу. Я пригласила тебя остаться и хочу, чтобы ты чувствовала себя здесь как дома.

– Тогда мне придется спать на ковре, – хихикнула Надина. – Потому что дома я сплю на матрасе, который лежит прямо на полу.

– Ну а здесь ты будешь спать в кровати, – хмыкнула Кэлен и, поглядев на Кару, добавила: – Попозже я покажу тебе дворец, если хочешь. А сейчас устраивайся и отдохни немного. У нас с Карой есть одно важное дело.

– Какое дело? – осведомилась Кара.

Все это время она простояла молча, как статуя, мрачно подумала Кэлен, и вот именно сейчас ей приспичило задавать вопросы!

– Марлин.

– Магистр Рал приказал нам держаться подальше от Марлина.

– Марлин был послан, чтобы убить Ричарда. И есть кое-какие вещи, которые мне надо у него выяснить.

– Тогда я с вами пойду, – встряла Надина. Ее взгляд перебегал с Кэлен на Кару и обратно на Кэлен. – Я хочу посмотреть, как выглядит человек, который хотел убить Ричарда. Хочу поглядеть ему в глаза.

Кэлен отрицательно покачала головой.

– Вряд ли тебе это понравится, – сказала она. – Мы будем его допрашивать, а это не слишком приятное зрелище.

– Правда? – оживилась Кара, а Надина спросила непонимающе:

– Почему? Что вы хотите этим сказать?

– Хватит! – отрезала Кэлен. – Марлин опасен, и я не желаю, чтобы ты спускалась к нему. Ты – наша гостья. Так что, пожалуйста, соблюдай мои требования, пока гостишь в моем доме.

Надина уставилась в пол.

– Конечно. Прошу прощения.

– Я предупрежу стражников, и если тебе что-то понадобится – постирать вещи, принять ванну или еще что-нибудь, – попроси, и они позовут прислугу. Я скоро вернусь, и мы пойдем ужинать. За ужином и поговорим.

Надина повернулась к кровати, где лежала ее сумка.

– Конечно. Я не собиралась совать нос не в свое дело и мешать вам.

Кэлен нерешительно тронула ее за плечо:

– Извини, если мои слова прозвучали как приказ. Просто я очень переживаю из-за того, что Ричарду угрожает опасность. Прости мою резкость. Ты – гостья. Пожалуйста, будь как дома.

– Я все понимаю, – бросила Надина через плечо. – Спасибо.

Она действительно была очень красива, и хотя Кэлен подозревала, что Надина сказала ей не всю правду, во всем ее облике сквозили чистота и невинность молодости. Неудивительно, что когда-то Ричард был ею увлечен.

Кэлен задумалась над тем поворотом судьбы, который соединил Ричарда с ней, а не с этой женщиной. Она была благодарна добрым духам за то, что все сложилось именно таким образом, и мысленно возносила молитвы, чтобы так все и было впредь.

Больше всего на свете Кэлен хотелось, чтобы этот коварный «подарок» Шоты исчез раз и навсегда. Она мечтала о том, чтобы эта соблазнительная, красивая и опасная молодая женщина оказалась как можно дальше от Ричарда, и ей не терпелось отослать Надину прочь. Если бы это зависело от ее желания…

Предупредив охрану о том, что Надина – гостья, Кэлен с Карой пошли к Марлину. Как только они спустились по лестнице на один пролет и оказались одни, Кара схватила Кэлен за руку.

– Ты что, спятила?! – сказала Кара.

– О чем ты?

Скрипнув зубами, морд-сит наклонилась к Кэлен:

– Какая-то ведьма присылает твоему мужчине свадебный подарок – невесту, а ты приглашаешь ее остаться погостить!

Кэлен провела пальцем по деревянному шарику, украшавшему балясину.

– Мне не оставалось ничего другого. Разве неясно?

– Мне ясно, что ты должна была согласиться с тем, что предлагала эта потаскуха: обрить ее наголо и выслать из города в фургоне золотаря!

– Но ведь Надина тоже жертва. Она всего лишь пешка в игре Шоты.

– Ее языку не по вкусу правда. Она по-прежнему жаждет заполучить твоего мужчину. И если ты не прочла этого в ее глазах, значит, я заблуждалась насчет твоей мудрости!

– Кара, я доверяю Ричарду. Я знаю, что он меня любит. Самым важным для него всегда будут честность и верность. И я знаю, что могу вверить его защите свое сердце. Что бы он обо мне подумал, если бы я, как ревнивая жена, отослала Надину прочь? Если я ему не доверяю, значит, я недостойна того, чтобы он был мне верен. Я не могу даже видом своим выразить недоверие.

Сердитый взгляд Кары не смягчился.

– Для меня твои доводы – пустой звук. Может, оно и так, только ты вовсе не поэтому попросила Надину остаться. Тебе не меньше моего хочется ее удавить, я это вижу по твоим зеленым глазам.

Кэлен улыбнулась и попыталась разглядеть свое отражение в полированной поверхности перил. Но увидела лишь расплывчатое пятно.

– Трудно обмануть сестру по эйджилу. Ты права. Мне пришлось попросить Надину остаться, потому что я чувствую какую-то опасность. Происходит что-то непонятное. И опасность не исчезнет, если я просто отошлю Надину прочь.

23
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Любовь без правил
Она всегда с тобой
Потерянный берег. Рухнувшие надежды. Архипелаг. Бремя выбора (сборник)
Селфи человека-невидимки
Пока любовь не оживит меня
Айрис Грейс. История особенной девочки и особенной кошки
М*даки под контролем
Ледяная земля
Пленница пиратов