A
A
1
2
3
...
26
27
28
...
164

– Тс-с! Я сверну ей шею.

Кэлен отступила. Марлин слегка ослабил хватку, и Надина с хрипом втянула в легкие воздух.

– Одна жизнь взамен многих? И ты думаешь, что Мать-Исповедница не сможет сделать выбор?

Услышав слова Кэлен, Надина задергалась, отчаянно пытаясь разжать пальцы Марлина. Даже если Марлин не свернет ей шею, если Кэлен коснется его своей властью, то Надине тоже конец.

– Возможно. Но разве тебе не хочется узнать, дорогуша, что я здесь делаю? И судьбу, уготовленную мной твоему возлюбленному, великому магистру Ралу?

Кэлен повернулась и крикнула:

– Коллинз! Закройте дверь! Заприте ее!

Дверь наверху сразу захлопнулась. Теперь колодец освещали только факелы на стенах.

Кэлен повернулась к Марлину. Не сводя с него глаз, она начала медленно обходить камеру.

– Кто ты?

– Ну, вообще-то это довольно сложный философский вопрос, и трудно ответить на него понятными для тебя словами. Сноходец способен проникать в промежутки времени между мыслями, когда личность как таковая просто не существует, и захватить разум человека. То, что ты видишь перед собой, – это Марлин, моя послушная комнатная собачонка. А я – блоха у него на спине, которую он принес в ваш дом на себе. Он лишь марионетка, которую я собирался использовать для… некоторых целей.

Надина продолжала бороться, и Марлин сильнее сжал пальцы. Кэлен велела ей не брыкаться. Если она будет продолжать сопротивляться, то в конечном итоге ее задушат. Надина затихла и смогла наконец вдохнуть.

– Твоя марионетка скоро станет мертвой марионеткой, – заметила Кэлен.

– Он одноразового использования. И, к твоему несчастью, я его уже использовал.

Кэлен покосилась на лежащую Кару и начала подбираться к ней.

– Что это значит? Что он сделал?

– Как – что? Марлин привел тебя сюда. Конечно, впереди у вас еще много страданий, но он справился со своей задачей. И мне посчастливилось присутствовать при этой победе.

– Что ты натворил? Что ты делаешь здесь, в Эйдиндриле?

Джегань хохотнул:

– Развлекаюсь, что же еще! Вчера я даже ходил смотреть, как играют в джала. Ты там тоже была. И Ричард Рал был. Я видел вас обоих. Мне не понравилось, что он заменил брок на более легкий. Превратить такую хорошую игру в игру слабаков. В нее должны играть тяжелым мячом, и только самые сильные и жестокие. Те, кто действительно жаждет победы. Кстати, ты знаешь, что значит «джала», дорогуша?

Кэлен покачала головой, мысленно прикидывая варианты развития событий и что нужно сделать в первую очередь. Под номером один в списке значилось при помощи магии Исповедницы остановить этого человека прежде, чем он сбежит отсюда, – но перед этим нужно как можно больше выяснить, чтобы помешать его планам. Один раз она уже сделала ошибку и не имеет права потерпеть неудачу дважды.

– Это на моем родном языке. Полное название – Джа-Ла Д’Йин – Игра Жизни. И мне не нравится, что Ричард Рал ее испортил.

Кэлен уже почти добралась до Кары.

– Значит, ты занял разум этого человека, чтобы посмотреть детскую игру? А я думала, что у великого и могучего императора Джеганя есть дела поважней.

– О, разумеется, есть. Гораздо важнее. – Его ухмылка просто бесила Кэлен. – Видишь ли, вы считали, что я умер. И мне хотелось дать вам знать, что вам не удалось убить меня во Дворце Пророков. Меня там тогда не было. В ту минуту я наслаждался прелестями одной молодой особы. Одной из моих новых рабынь.

– Значит, ты жив. Мог бы послать письмо, а не утруждать себя визитом. Ты пришел сюда по какой-то иной причине. Ты прибыл сюда с сестрой Тьмы.

– Сестра Амелия должна выполнить небольшое мое поручение, но, боюсь, она уже больше не является сестрой Тьмы. Она нарушила свою клятву Владетелю, чтобы помочь мне избавиться от Ричарда Рала.

Кэлен коснулась ногой лежащей Кары.

– Почему ты не рассказал нам этого раньше, когда мы только поймали Марлина?

– Просто мне нужно было дождаться, когда вернется Амелия с тем, за чем я ее посылал. Я не из тех, кто рискует, знаешь ли.

– И что же она украла для тебя в Эйдиндриле?

– О, вовсе не в Эйдиндриле, дорогуша! – хохотнул Джегань.

Кэлен присела на корточки рядом с Карой.

– А почему она больше не служит Владетелю? Не то чтобы меня это очень огорчало, но все же – почему она изменила клятве?

– Потому что я поставил ее перед выбором. Либо она отправляется к своему господину, чтобы вечно страдать в его беспощадных руках за неудачу с твоим возлюбленным, либо предает Владетеля и на время избавляется от этой участи – правда, лишь для того, чтобы потом он обрушился на нее с еще большим гневом. И на самом деле, дорогуша, меня бы на твоем месте это огорчало. Потому что это означает падение Ричарда Рала.

– Пустая угроза! – заставила себя проговорить Кэлен.

– Мои угрозы не бывают пустыми. – Улыбка Марлина стала еще шире. – Зачем, по-твоему, я все это затеял? Для того чтобы быть здесь, когда произойдет то, что должно произойти, и сообщить вам, что это я, Джегань, творец вашей судьбы. Мне не хотелось, чтобы вы считали это простой случайностью.

Кэлен вскочила и шагнула к нему:

– Говори, ты, ублюдок! Что ты сделал?!

Пальцы Марлина сжались. Надина сдавленно охнула.

– Осторожно, Мать-Исповедница, – или ты не хочешь услышать все остальное? – Кэлен отошла назад, и Надина судорожно вдохнула. – Вот так гораздо лучше, дорогуша. Видишь ли, Ричард Рал полагал, что, уничтожив Дворец Пророков, он помешает мне завладеть хранящимися там пророчествами. – Марлин покачал пальцем. – Он ошибался. Они отнюдь не были уникальны. Пророки были и в других местах, соответственно, и пророчества там тоже остались. Здесь, например, есть пророчества – в замке Волшебника. В Древнем мире тоже их немало. Я нашел несколько пророчеств, когда велел раскопать древний город, разрушенный во время великой войны, и среди них обнаружил одно, которое возвещает конец Ричарда Рала. Это чрезвычайно редкая разновидность пророчеств, именуемая взаимосвязанной развилкой. Его жертва попадает в двойную зависимость. Я начал осуществлять это пророчество.

Кэлен не имела ни малейшего представления, о чем он говорит. Она присела и приподняла голову Кары.

– Дура! – едва слышно прошептала Кара. – Со мной все в порядке! Получи ответы. Потом дай знак, и я воспользуюсь своей властью, чтобы убить его.

Кэлен опустила голову Кары, встала и начала медленно двигаться к лестнице.

– Ты несешь чепуху, Джегань. – Она пошла быстрей, надеясь, что Джегань решит, будто она нашла Кару мертвой. Кэлен была уже на полпути к лестнице, но она вовсе не намеревалась убегать. Она собиралась обрушить на Джеганя свою магию. И наплевать на Надину. – Я ничего не смыслю в пророчествах. Твои слова для меня – пустой звук.

– Проще говоря, дорогуша, Ричард Рал может пустить пророчество по одному пути, сделав попытку остановить то, что я тут затеял, но тогда он пропадет. Он может махнуть на это рукой и тогда умрет вместе со всеми. В любом случае он погибнет. Понимаешь? Он не может победить, независимо от того, какой сделает выбор. Третьего не дано. В его власти выбрать что-то одно, но, что бы он ни предпочел, ему конец.

– Ты дурак. Ричард не выберет ни то, ни другое.

Джегань взревел от хохота.

– О, выберет непременно! С помощью Марлина я уже запустил пророчество. А запущенное пророчество с взаимосвязанной развилкой остановить нельзя. Но тешь себя заблуждениями, если тебе так хочется. От этого нанесенный удар будет еще сильней.

Кэлен приостановилась.

– Я тебе не верю!

– Поверишь. О да! Еще как поверишь!

– Пустые угрозы! Какие у тебя есть доказательства?

– Скоро появятся и доказательства – вместе с красной луной.

– Такой луны не бывает. Это только слова. – Она ткнула в него пальцем. Ее страх растворился в приступе бешеной ярости. – Но я хочу, чтобы ты услышал мою угрозу, Джегань, и она отнюдь не пустая! В Эбиниссии, над трупами женщин и детей, убитых по твоему приказу, я поклялась в вечной мести Имперскому Ордену. Даже пророчества не помешают мне уничтожить тебя!

27
{"b":"41","o":1}