ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Пропавший без вести
Дожди-пистолеты
Разведенная жена или, Жили долго и счастливо! vol.2
Его женщина
Хочу и буду: Принять себя, полюбить жизнь и стать счастливым
Библиотека на Обугленной горе
Что такое «навсегда»
Исцеляющая
Ответное желание
A
A

В наступившей тишине Кэлен остановилась и еще раз внимательно оглядела собравшихся.

Молодая женщина у дальней стены смотрела, как люди вокруг опускаются на колени. Она бросила взгляд на Кэлен, потом вновь огляделась и только тогда тоже преклонила колено.

Кэлен повела бровью.

В Срединных Землях длина волос женщины соответствовала ее положению в обществе и той власти, которой она обладала. Даже королева не имела права носить волосы такой длины, как у Исповедниц, и ни у одной Исповедницы волосы не могли быть длиннее, чем у Матери-Исповедницы.

Пышные каштановые волосы этой женщины почти не уступали в длине волосам Кэлен.

В Срединных Землях Кэлен знала практически всех людей, облеченных властью. Это была ее обязанность, и она относилась к ней весьма ответственно. Но эту женщину она видела в первый раз.

– Встаньте, дети мои, – произнесла Кэлен.

Зашуршали одежды; люди вставали, не поднимая глаз – одни из уважения, другие от страха. Неизвестная женщина тоже встала, теребя в руках простенький платочек, потом, как и остальные, опустила взгляд своих карих глаз.

– Кара, – прошептала Кэлен, – как по-твоему, не может ли вон та женщина с длинными волосами быть родом из Д’Хары?

Кара тоже не сводила глаз с незнакомки. У нее самой волосы были почти такими же длинными, как у Кэлен, но она ведь д’харианка. В Д’Харе другие обычаи.

– Для д’харианки она слишком курносая.

– Я серьезно.

Кара оглядела женщину повнимательней.

– Сомневаюсь. Наши женщины не носят платьев в цветочек, и покрой другой. Но, быть может, она сменила одежду, чтобы не выделяться.

Платье женщины не было похоже и на те, что носят в Эйдиндриле. Кэлен кивнула и, повернувшись к стоящему неподалеку капитану, жестом велела ему подойти.

Офицер приблизился, и Кэлен тихонько сказала:

– Слева от меня у дальней стены стоит женщина с длинными каштановыми волосами. Видите?

– Симпатичная такая, в синем плаще?

– Да. Вы знаете, зачем она здесь?

– Сказала, что хочет поговорить с магистром Ралом.

Кэлен нахмурилась и заметила, что Кара тоже сдвинула брови.

– О чем?

– Она сказала, что ищет мужчину: Сай… что-то там. Имя мне не знакомо. Говорит, что он исчез с прошлой осени, и ей сказали, что магистр Рал может ей помочь.

– Ну надо же, – хмыкнула Кэлен. – А она не сказала, какое у нее дело к этому исчезнувшему мужчине?

Капитан еще раз глянул на женщину.

– Она сказала, что должна была выйти за него замуж.

Кэлен кивнула.

– Вполне возможно, что она благородного происхождения, но если это так, то я вынуждена признать, что не знаю ее имени.

Капитан просмотрел список и на обороте нашел нужное имя.

– Ее зовут Надина. Титула не назвала.

– Что ж, тогда позаботьтесь, пожалуйста, чтобы леди Надину препроводили в отдельные апартаменты, и проследите, чтобы ей там было удобно. Скажите ей, что я приду поговорить с ней и, возможно, смогу ей помочь. Пусть ей принесут ужин и все, что потребуется на ночь. Передайте ей мои извинения и скажите, что у меня есть дело первостепенной важности, но потом я обязательно нанесу ей визит. И добавьте, что я желаю сделать все возможное, чтобы помочь ей.

Кэлен могла понять чувства женщины, которую разлучили с возлюбленным; она сама не раз их испытывала.

– Я займусь этим немедленно, Мать-Исповедница.

– И еще одно, капитан. – Кэлен смотрела, как женщина мнет в пальцах платочек. – Объясните госпоже Надине, что в Эйдиндриле сейчас неспокойно из-за войны с Имперским Орденом, и ради ее безопасности мы настоятельно просим ее не покидать своих апартаментов. Поставьте у дверей надежную охрану. И лучников по обе стороны коридора. Если она попытается выйти, вежливо уговорите ее вернуться обратно и ждать. Если понадобится, скажите, что таков мой приказ. Но если она все равно попытается уйти, – Кэлен взглянула во внимательные голубые глаза капитана, – убейте ее.

Капитан поклонился, и Кэлен двинулась дальше по галерее. Кара шла за ней по пятам.

– Так-так, – произнесла морд-сит, как только они вышли из зала прошений. – Наконец-то к Матери-Исповеднице вернулся здравый смысл. Я знала, что не ошиблась, разрешив магистру Ралу оставить тебя. Ты будешь ему достойной женой.

Кэлен свернула в коридор, который вел к комнате, где стража держала незнакомца.

– Мое мнение не изменилось, Кара. Просто, учитывая появление нашего странного гостя, я даю леди Надине возможность сохранить жизнь. Но ты ошибаешься, если полагаешь, что я буду колебаться хотя бы мгновение, когда потребуется защитить Ричарда. Кроме того, что я люблю его больше собственной жизни, без него и Д’Хара, и Срединные Земли потеряют свободу. Имперский Орден это понимает и пойдет на все, чтобы добраться до него.

На сей раз улыбка Кары была искренней.

– Я знаю, что и он любит тебя не меньше. Именно поэтому мне не нравится, что ты хочешь разговаривать с этим человеком. Магистр Рал мне голову оторвет, если решит, что я позволила тебе подойти к опасности ближе, чем нужно.

– Ричард волшебник по рождению. Я тоже родилась с магическим даром. Когда Даркен Рал убивал Исповедниц, он посылал за каждой целый квод, потому что один мужчина не представляет для Исповедницы ни малейшей угрозы.

Вспомнив о гибели Исповедниц, Кэлен ощутила знакомую, но уже приглушенную грусть. Приглушенную, потому что казалось, с тех пор прошло много времени, хотя на самом деле едва минул год. Первые месяцы были самыми ужасными – ей казалось, что, выжив, она предала своих сестер. Теперь она осталась последней.

Шевельнув запястьем, Кара взяла эйджил в кулак.

– Даже такой, как магистр Рал? Волшебник с даром?

– Да – и даже если он в отличие от Ричарда знает, как своим даром пользоваться. Ведь я не только сполна владею данной мне магией, но и обладаю немалым опытом. Я уже давным-давно потеряла счет…

Кэлен замолчала, а Кара задумчиво покрутила в пальцах эйджил.

– Пожалуй, в данном случае опасность еще меньше, поскольку я рядом.

В коридоре, украшенном гобеленами и резными панелями, толпились солдаты со сверкающими мечами, боевыми топорами и пиками. Незваного гостя держали в маленькой элегантной приемной, расположенной рядом с куда более скромно обставленной комнатой, где Ричард обычно совещался со своими офицерами и изучал найденный в замке Волшебника дневник. Солдаты попросту затолкали чужака в ближайшее помещение до тех пор, пока начальство не решит, что с ним делать.

Кэлен легонько тронула ближайшего солдата за локоть. Мускулы его обнаженной руки казались стальными, и пика, которую он держал в кулаке, с таким же успехом могла быть вмурована в камень. Не меньше десятка неподвижных пик были нацелены на дверь комнаты, откуда не доносилось ни звука. За копейщиками стояли солдаты, вооруженные мечами и боевыми топорами.

Солдат, почувствовав прикосновение, чуть повернул голову.

– Дай-ка пройти, солдат, – велела Кэлен.

Он шагнул в сторону. Остальные оглянулись и тоже начали расступаться. Кара шла впереди Кэлен, плечом расталкивая солдат, которые весьма неохотно давали дорогу – но не от недостатка уважения, а из-за таящейся за дверью опасности. Они продолжали держать оружие наготове и не спускали глаз с прочной дубовой двери.

В тускло освещенной комнате с глухими окнами пахло кожей и потом. Худощавый высокий мужчина сидел на корточках, привалившись спиной к табурету, расписанному цветами. Он выглядел довольно безобидно, и даже странным казалось, что его охраняют столько солдат. Увидев белое платье Кэлен, он поднял голову и с интересом уставился на Мать-Исповедницу.

Один из стражников ткнул его в спину носком сапога.

– На колени, ты, ничтожество!

Юноша, одетый в мундир, который был ему явно велик, глянул на Кэлен, потом на солдата, который его толкнул, и прикрылся рукой, ожидая следующего удара.

– Хватит, – властно произнесла Кэлен. – Нам с Карой нужно с ним побеседовать. А вы будьте любезны подождать снаружи.

3
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Столп огненный
Второй шанс. Счастливчик
Майя
Останься со мной
Краудфандинг. Как найти деньги для вашей идеи
Дневник дебильного кота
HR как он есть
Рождество в кошачьем кафе