ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Принц инкогнито
Прощальный вздох мавра
Assassin's Creed. Кредо убийцы
По следам «Мангуста»
Дневник автоледи. Советы женщинам за рулем
Кнопка Власти. Sex. Addict. #Признания манипулятора
Вакансия для призрака
Туве Янссон: Работай и люби
Работа под давлением. Как победить страх, дедлайны, сомнения вашего шефа. Заставь своих тараканов ходить строем!
A
A

Обрубок его левой руки не кровоточил. Ох, если бы Кэлен могла быть уверена, что Марлин умрет раньше, чем доберется до замка! Джегань, судя по всему, упорно гнал раненого волшебника вперед. Кэлен представления не имела, далеко ли распространяются способности сноходца управлять чужим разумом, как ему удается поддерживать в Марлине жизнь и заставлять двигаться, но понимала – император заставит его вынести любые муки, лишь бы исполнить свое желание.

Марлин выставил перед собой руку и развел пальцы. Кэлен выросла среди волшебников и знала: он заклинает воздух. Раздался взрыв, взметнулись обломки и пыль. В пролом полился солнечный свет.

Течение сразу стало сильнее. Кэлен, измотанная и раненая, не удержалась и отпустила и камень, и руку Надины.

Вода стремительно понесла ее к пролому. Кэлен барахталась, ища, за что можно зацепиться, но тщетно. Набрать в грудь воздуха она не успела и быстро начала задыхаться.

У самого края пролома ее пальцы нашарили острый камень, но водоворот затянул Кэлен на дно, и она ударилась головой о нижнюю кромку решетки. Едва не теряя сознание, она вытащила себя на поверхность и стала жадно дышать. Ей казалось, что она вдыхает больше воды, чем воздуха.

Потом Кэлен поглядела наверх и встретила злобную ухмылку Джеганя. Он стоял всего в нескольких шагах.

Течение постепенно втягивало ее в пролом, и у Кэлен не хватало сил сопротивляться напору. Как бы она ни старалась, добраться до Джеганя ей не удастся. Все силы уходили на то, чтобы хотя бы дышать.

Кэлен оглянулась – и ее дыхание, за которое она так боролась, едва не оборвалось. Они находились в восточной части дворца, где фундамент был самым высоким. Вытекающая из водостока вода разбивалась о камни футах в пятидесяти внизу.

– Ну-ну, дорогуша! Как мило с твоей стороны зайти посмотреть, как я убегаю.

– Куда ты собрался, Джегань? – сумела выдавить Кэлен.

– Я думаю, надо подняться в замок.

Кэлен вдохнула, но вместо воздуха хлебнула воды и закашлялась.

– Зачем тебе в замок? Что тебе там понадобилось?

– Дорогуша, ты обманываешь себя, если полагаешь, будто я расскажу тебе то, что тебе знать ни к чему.

– Что ты сделал с Карой?

Джегань улыбнулся, но не ответил. Подняв руку, он потоком воздуха вышиб еще кусок решетки.

Камень, за который цеплялась Кэлен, раскололся. Кэлен успела ухватиться за уцелевшую часть решетки буквально в последнее мгновение. Глянув вниз, она увидела камни у подножия фундамента. Вокруг гремела вода.

Кэлен отчаянно старалась пролезть обратно за остатки решетки. Страх придал ей сил, и она сумела отодвинуться от самого края, но дальше пробраться не смогла. Вода накрепко придавила ее к камню.

– Не получается, дорогуша?

Кэлен хватала воздух ртом, борясь с напором воды. Она понимала, что должна остановить Джеганя, но не могла придумать, как это сделать.

Она подумала о Ричарде.

Джегань снова поднял руку своей марионетки.

Надина выскочила из воды прямо у него за спиной. Одной рукой она держалась за камень, а во второй по-прежнему сжимала погасший факел. Взгляд у нее был безумный. Широко размахнувшись, она ударила Марлина факелом по ногам.

Он рухнул в воду, и течение подтащило его прямо к Кэлен. Единственной рукой он ухватился за сломанную решетку и отчаянно попытался выбраться из потока. Судя по всему, он и не предполагал, что канал может кончаться большим водопадом.

Раненой рукой Кэлен крепко вцепилась в камень.

Другой рукой она схватила Марлина за горло.

– Так-так! – прошипела она сквозь зубы. – Поглядите-ка, кого я поймала: сам великий и всемогущий император Джегань.

Он ухмыльнулся, показав сломанные зубы.

– Вообще-то, дорогуша, – произнес он скрежещущим голосом, – ты поймала Марлина.

Она придвинулась ближе к нему.

– Ты так полагаешь? А знаешь ли ты, что магия Исповедниц быстрее мысли? Именно поэтому у человека, которого я касаюсь, нет никакой надежды. Ни малейшей. Волшебные узы, связывающие меня с Ричардом Ралом, не позволяют тебе проникнуть в мой разум. Итак, теперь разум Марлина – наше с тобой поле битвы. Представь, что моя магия действует быстрее мысли. Как ты считаешь? Не кажется ли тебе, что я могу захватить и тебя вместе с Марлином?

– Два разума в одном? – хмыкнул он. – Сомневаюсь, дорогуша.

– Посмотрим. Надеюсь, тебя я тоже достану. Надеюсь, мы покончим с войной и Имперским Орденом прямо здесь и сейчас.

– Дорогуша, ты очень глупа! Человеку суждено освободить мир от оков магии. Даже если ты сумеешь убить меня здесь и сейчас – а это тебе не удастся, – ты не покончишь с Орденом. Он переживет любого человека, даже меня, потому что это битва всего человечества во имя того, чтобы унаследовать этот мир.

– И ты действительно думаешь, будто я поверю, что ты делаешь все это не ради себя самого? Ты просто стремишься к власти!

– Отнюдь. Я наслаждаюсь властью. Но на самом деле я всего лишь оседлал коня, который уже мчался во весь опор. И он вас затопчет. Ты дура, которая цепляется за умирающую религию волшебства.

– Дура, которая держит тебя за глотку. Великий Джегань, провозглашающий, что желает только победы человека над магией, сам то и дело прибегает к этой самой магии!

– Пока. Но когда магия умрет, я стану просто человеком, у которого хватит отваги и силы править. Без магии.

Кэлен захлестнула бешеная ярость. Этот человек приказал убить тысячи ни в чем не повинных людей. Палач Эбиниссии. И теперь он собирается поработить весь мир.

Он хочет убить Ричарда.

В тишине ее разума, в сердцевине ее волшебной силы не было ни холода, ни усталости, ни страха. В ее распоряжении было сколько угодно времени. Джегань не делал попыток вырваться – впрочем, даже если бы он попытался, ничего бы не вышло. Он в ее власти.

Кэлен сделала то, что делала сотни раз, – освободила свою силу.

На какой-то неуловимый промежуток времени она почувствовала что-то иное. Сопротивление там, где его никогда раньше не было. Стена.

Как раскаленная сталь прорезает стекло, магия Кэлен проломила стену.

И сокрушила разум Марлина.

Грянул беззвучный гром.

Камни содрогнулись. Кэлен и Марлина накрыла стена каменной крошки и водяной пыли. Надина, которая оказалась слишком близко от всплеска магии Исповедницы, закричала от боли.

Челюсть Марлина безвольно отвисла. Как только магия Исповедницы разрушает разум человека, тот становится ее рабом и нуждается в ее приказах.

Впрочем, Марлин избежал этой судьбы.

Из его ушей и носа хлынула кровь. Голова упала на плечо. Мертвые глаза уставились в пустоту.

Кэлен отпустила его шею; тело Марлина скользнуло в пролом и полетело на камни внизу.

Кэлен знала: она почти достала Джеганя, но все же не смогла. Сноходец опередил магию Исповедницы.

К ней наклонилась Надина:

– Хватайся за мою руку! Я не могу держаться за камень вечно!

Кэлен уцепилась за ее руку. После магического удара даже Кэлен, Мать-Исповедница и, возможно, самая могущественная из всех существовавших когда-либо Исповедниц, могла только через несколько часов снова пользоваться своим волшебством. А на то, чтобы восстановить физические силы, времени требовалось еще больше. Она была совершенно измотана и больше не в состоянии бороться с течением. Если бы не Надина, она бы уже отправилась вслед за Марлином.

С помощью Надины Кэлен добралась до камней. Дрожа от холода, они вылезли из воды.

От пережитого ужаса Надина всхлипывала. У Кэлен не было сил зарыдать, но она понимала, что сейчас чувствует Надина.

– Я не касалась его, когда ты освободила свою магию, но мне показалось, что у меня трещат все кости. Со мной… Мне ведь твоя магия ничего не сделала, да? Я не умру?

– Не умрешь, – успокоила ее Кэлен. – Тебе просто больно, потому что ты была слишком близко, и все. Вот если бы ты его касалась, было бы намного хуже. Тебе пришел бы конец.

Надина молча кивнула. Кэлен обняла ее и шепотом поблагодарила. Надина улыбнулась сквозь слезы.

31
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Вкусный кусочек счастья. Дневник толстой девочки, которая мечтала похудеть
Убийство Мэрилин Монро: дело закрыто
Возвращение блудного самурая
Безумно счастливые. Часть 2. Продолжение невероятно смешных рассказов о нашей обычной жизни
Подземный город Содома
Апельсинки. Честная история одного взросления
Алхимик (сборник)
Девушка, которая искала чужую тень