ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Дневник автоледи. Советы женщинам за рулем
Просто гениально! Что великие компании делают не как все
Девушка, которая искала чужую тень
Все наши ложные «сегодня»
Целуй меня в ответ
Туннель в небе. Есть скафандр – готов путешествовать (сборник)
Энциклопедия специй. От аниса до шалфея
Сестры из Версаля. Любовницы короля
Осада Макиндо
A
A

– Мне жаль, Кара, но магия меча сделала выбор. Она решила, что ты будешь жить. И тебе придется смириться с ее решением.

Она поглядела ему в глаза.

– Вы действительно хотели… Вы хотели казнить меня.

Ричард медленно вложил меч в ножны.

– Да.

– Тогда почему я не умерла?

– Потому что так решила магия. Мы не можем оспаривать ее решений. Можем только повиноваться им.

На самом деле Ричард был почти уверен, что магия меча не убьет Кару. Она не позволила бы ему уничтожить союзника. На это он и рассчитывал.

Но все же сомнение было. Кара подвергла Кэлен смертельной опасности, хоть и сделала это непреднамеренно. И Ричард боялся, что это сомнение позволит мечу нанести удар. Вечно так с магией Меча Истины – никогда нельзя быть уверенным до конца.

Вручая Ричарду Меч Истины, Зедд предупреждал его об этой опасности. Меч убивает врагов и не причиняет вреда друзьям, но его магия руководствуется не истиной, а лишь ощущениями Искателя. Зедд говорил, что сомнения могут стать причиной гибели друга или позволить врагу избежать смерти.

Но Ричард знал – он должен был сделать все как положено, иначе Кара просто не поверила бы, что магия ее пощадила, и решила бы, что Ричард это подстроил. И тогда она, несомненно, убила бы себя, как обещала.

У Ричарда скрутило живот. Задрожали колени. Запоздалый страх, что все пройдет не так, как он задумал.

Хуже того, он не был полностью уверен, что, пощадив Кару, не совершил ошибки.

Ричард взял ее за подбородок.

– Меч Истины сделал свой выбор. Он оставил тебя в живых, дал тебе возможность исправиться. И ты должна смириться с его решением.

– Да, магистр Рал, – кивнула Кара.

Ричард помог ей подняться. Он сам едва держался на ногах и сомневался, что на ее месте смог бы встать с такой легкостью.

– Впредь этого не повторится, магистр Рал.

На мгновение Ричард прижал ее голову к своему плечу – сделал то, что ему очень хотелось сделать. Она благодарно обвила его шею руками.

– Только этого я и прошу, Кара.

Она пошла к двери, но Ричард окликнул ее. Кара обернулась.

– Но ты по-прежнему должна понести наказание.

Она опустила глаза:

– Да, магистр Рал.

– Завтра после обеда. Ты будешь учиться кормить бурундуков.

Кара вскинула голову.

– Магистр Рал?

– Ты хочешь кормить бурундуков?

– Нет, магистр Рал!

– Значит, это послужит для тебя наказанием. И возьми с собой Бердину и Райну. Им тоже не повредит небольшая экзекуция.

Закрыв за Карой дверь, Ричард прислонился к ней спиной и закрыл глаза. Ярость меча поглотила его гнев. Он чувствовал себя опустошенным и слабым. Его так трясло, что он едва стоял на ногах.

Вспомнив выражение глаз Кары, когда меч летел на нее, Ричард почувствовал тошноту. Он сам был готов к тому, что в следующее мгновение брызнет фонтан крови. Крови Кары. Человека, который ему дорог.

Он сделал то, что должен был сделать. Ради того, чтобы спасти ей жизнь. Но какой ценой?

Пророчество звенело у него в голове, и в приступе внезапного ужаса он в холодном поту упал на колени.

Его мутило.

Глава 15

Солдаты, которых Ричард расставил в коридорах возле покоев Матери-Исповедницы, приветствовали его ударами кулака в грудь. Ричард рассеянно отвечал на салют и быстро проходил мимо. Золотой плащ развевался у него за спиной. Солдаты скрестили пики перед тремя морд-сит и Уликом с Иганом, которые следовали за ним на почтительном расстоянии. Выставляя охрану, Ричард дал солдатам очень короткий список людей, которых можно сюда пропускать. Пятеро его личных телохранителей в него не входили.

Оглянувшись, Ричард увидел в руках морд-сит эйджилы. Он встретился взглядом с Карой, и три женщины неохотно выпустили оружие.

Пятеро личных телохранителей магистра Рала осмелились снова бросить вызов своему господину и организовали перед солдатами собственный пост. Подчиняясь сигналу Кары, Райна с Уликом исчезли в коридоре. Можно было не сомневаться, что она отправила их искать путь в обход стражников.

Свернув в коридор, ведущий к комнате Кэлен, Ричард увидел Надину, сидящую на колченогом стуле у стенки. Она болтала ногой, как ребенок, который скучает и мечтает вырваться на улицу поиграть с друзьями. Увидев Ричарда, она мгновенно вскочила.

Надина выглядела чистенькой и свежей. Ее густые волосы блестели. Ричард приподнял бровь: платье облегало ее плотнее, чем накануне, и подчеркивало фигуру гораздо эффектнее. Но платье на ней было то же, что и вчера. Должно быть, ему померещилось. Но это зрелище напомнило ему о тех временах, когда…

Она радостно улыбнулась ему, но при виде выражения его лица ее радость быстро растаяла. Когда Ричард остановился перед ней, она отступила к стене.

– Ричард… – Их взгляды встретились. – Доброе утро. Я слышала, что ты уже вернулся. Я… – она кивнула на дверь в комнату Кэлен – это был явно предлог, чтобы отвести взгляд, – я пришла узнать, как себя чувствует Мать-Исповедница. Мне… мне нужно сменить ей припарку. Я ждала, когда она проснется, и…

– Кэлен сказала мне, что ты ей помогла. Спасибо, Надина. Я ценю это больше, чем ты думаешь.

Она пожала плечами:

– Мы же с тобой земляки. – Повисло тяжелое молчание. Наконец Надина нарушила его: – Томми и тощая Рита Веллингтон поженились.

Ричард смотрел на ее склоненную голову.

– По-моему, все к этому шло. Так хотели их родители. Надина не поднимала головы.

– Он ее все время бьет. Мне не раз приходилось ставить ей припарки и давать травы, когда он избивал ее до… Ну, ты понимаешь… До кровотечения снизу. А все говорят, что это их не касается, и делают вид, что ничего не знают.

Ричард не понимал, к чему она все это говорит. Не поедет же он в Вестландию вправлять мозги Томми Ланкастеру!

– В конце концов ее братья не выдержат и проломят ему башку, – сказал он.

Надина по-прежнему не поднимала головы.

– На ее месте могла оказаться я. – Она откашлялась. – И тогда бы он колотил меня. Я перед тобой в долгу, Ричард. К тому же ты – мой земляк… Я просто хотела тебе помочь. – Она снова пожала плечами. – Кэлен очень добрая. Другая женщина на ее месте… И она такая красивая… Не то что я.

– Я никогда не думал, будто ты мне что-то должна, Надина. Я бы сделал то же самое, будь тогда на твоем месте кто-то другой. Но я искренне признателен тебе за то, что ты помогла Кэлен.

– Ну да. С моей стороны было глупо подумать, будто ты тогда вмешался, потому что…

Она готова была вот-вот разрыдаться, и Ричард понял, что ведет себя неправильно. Он ласково положил ей руку на плечо.

– Надина, ты тоже красивая женщина. Она взглянула на него с робкой улыбкой.

– Ты правда считаешь меня красивой? – Она пригладила платье на бедрах.

– На празднике Середины лета я танцевал с тобой не потому, что ты оставалась все той же неловкой малышкой Надиной.

Она смущенно накручивала на палец прядку волос.

– А мне нравилось с тобой танцевать. Знаешь, я вышила инициалы «Н.С.» на своем приданом. Надина Сайфер.

– Мне очень жаль, Надина. Майкл мертв.

Она нахмурилась:

– Майкл? Нет, он тут ни при чем. Я имела в виду тебя.

Ричард решил, что разговор зашел слишком далеко. У него хватает других забот.

– Теперь я Ричард Рал. Я не могу жить прошлым. А мое будущее – с Кэлен.

Он двинулся дальше, но Надина ухватила его за рукав.

– Прости. Я знаю, что поступила неправильно. С Майклом, я имею в виду.

Ричард вовремя прикусил язык, чтобы не ляпнуть что-нибудь язвительное. Зачем?

– Я благодарен тебе, что ты помогла Кэлен. Наверное, ты хочешь вернуться домой. Передай всем, что у меня все хорошо. И скажи, что я обязательно приеду погостить, когда…

– Кэлен предложила мне остаться здесь на некоторое время.

Эта новость застала Ричарда врасплох. Об этом Кэлен ему сообщить не соизволила.

– Вот как? А ты что сказала?

– Конечно, я согласилась. Если ты не возражаешь, естественно. Мне бы не хотелось…

38
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Звездное небо Даркана
Резня на Сухаревском рынке
Кнопка Власти. Sex. Addict. #Признания манипулятора
Две недели до любви
Папа, ты сошел с ума
Одинокий демон: Черт-те где. Студентус вульгариус. Златовласка зеленоглазая (сборник)
Дневник принцессы Леи. Автобиография Кэрри Фишер
С чистого листа
Список желаний Бумера