ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Душа моя Павел
Бунтарь. За вольную волю!
Отчаянные аккаунт-менеджеры: Как работать с клиентами без стресса и проблем. Настольная книга аккаунт-менеджера, менеджера проектов и фрилансера
Любовь по-драконьи
Заботливая мама VS Успешная женщина. Правила мам нового поколения
Сигнальные пути
Погружение в Солнце
Верховная Мать Змей
Свой, чужой, родной
A
A

– Да, Мать-Исповедница.

В открытую дверь постучала Надина.

– Можно войти?

– Да, конечно. Клади сумку на кровать. Дальше я сама справлюсь, Нэнси. Спасибо.

Укоризненно покачивая головой, Нэнси закрыла за собой дверь. Надина, устроившись на постели рядом с Кэлен, закончила разбинтовывать ей плечо. Кэлен нахмурилась, поглядев на платье Надины.

– Надина, это платье… Вчера на тебе было другое, верно?

– То же самое.

– По-моему…

Надина оглядела себя.

– Мне его постирали, но оно… Ой, я поняла, о чем ты! Оно порвалось, и швы кое-где разошлись. Пришлось его сузить. У меня не было особого аппетита с тех пор, как я ушла из дому, мечтая… Ну, я хочу сказать, что за время путешествия я немного похудела, поэтому смогла убрать платье по швам и таким образом его сохранить. Оно совсем не тугое. В самый раз.

– Учитывая твою помощь, я прослежу, чтобы тебе дали другое платье, удобней этого.

– Не стоит. Это сидит хорошо.

– Я вижу.

– Что ж, рана выглядит сегодня не хуже. Это обнадеживает. – Надина осторожно сняла старую припарку. – В коридоре я встретила Ричарда. У него был расстроенный вид. Надеюсь, вы не поссорились?

Терпение Кэлен лопнуло.

– Нет! Он огорчен совершенно другим!

Надина достала из сумки рог и открыла его. Запахло хвоей. Кэлен поморщилась, когда Надина приложила припарку и начала бинтовать ей плечо.

– Не стоит стесняться, – как бы невзначай бросила Надина. – Влюбленные иногда ссорятся. Это не означает конец отношений. Ричард опомнится. Со временем.

– Вообще-то я ему сказала, что понимаю, что вас связывало, – сообщила Кэлен. – И знаю, что произошло. Поэтому он и расстроился.

Надина на мгновение остановилась.

– Что ты имеешь в виду?

– Я передала ему твой рассказ о Майкле – о том, как вы с ним целовались. О том небольшом «пинке», что ты ему дала. Помнишь?

Надина завязывала узел на повязке, и ее пальцы вдруг начали двигаться с бешеной скоростью.

– А, это…

– Да, это.

Надина избегала смотреть Кэлен в глаза. Она опустила ей рукав, торопливо поправила на ней платье и бросила в сумку рог.

– Все в порядке. Нужно будет сегодня еще раз сменить припарку.

Кэлен молча смотрела, как Надина спешит к двери. Потом окликнула ее. Надина остановилась и оглянулась.

– Похоже, ты мне соврала. Ричард рассказал, как все было на самом деле.

Веснушки Надины исчезли под алой краской, залившей ей щеки. Кэлен встала и указала ей на обитый бархатом стул.

– Не хочешь ли изложить мне свою точку зрения?

Надина некоторое время молча стояла, потом уселась на стул и уставилась на сложенные на коленях руки.

– Я же сказала тебе – мне нужно было дать ему пинка.

– И ты называешь это пинком?

Надина покраснела еще гуще.

– Ну… – начала она. – Я знала, как парни теряют голову от… от похоти. Я решила, что это лучший способ заставить его… предъявить на меня права.

Кэлен ничего не поняла, но виду не подала.

– Только, похоже, для этого было уже поздновато.

– Ну, не обязательно. Конечно, я была обречена выйти за кого-то из них после того, как Ричард застукал меня голой верхом на Майкле. Но Майкл – это была только игра, он должен был понимать.

Брови Кэлен поползли вверх.

– Как ты только додумалась до такого…

– Я все подстроила. Ричард должен был увидеть, как я скачу на Майкле и кричу от удовольствия, и его должна была охватить похоть от этого зрелища. Тогда он потерял бы голову и тоже взял бы меня.

Кэлен ошеломленно смотрела на нее.

– И ты думала после этого за него выйти?

Надина кашлянула.

– Ну да. Я была уверена, что Ричард получит со мной удовольствие. Уж я бы об этом позаботилась. Потом он опять захотел бы меня, и я не сказала бы «нет». Я бы его так ублажила, что он наверняка предъявил бы права на меня. Если бы Майкл сделал то же самое, мне бы пришлось выбирать – и, уж конечно, я выбрала бы Ричарда. Если бы Ричард не стал предъявлять на меня права, а я бы забеременела, то заявила бы, что ребенок его, и ему пришлось бы на мне жениться, потому что он не смог бы доказать, что это не так. Если бы я не залетела и Ричард не стал бы предъявлять на меня права, что ж – тогда оставался Майкл. Лишний вариант никогда не бывает лишним.

Кэлен видела, как на виске Надины бьется жилка. Скрестив руки на груди, она ждала продолжения.

Наконец Надина заговорила опять:

– Вот такой у меня был план. И вроде довольно удачный. Но все получилось не так, как я задумала. Ричард вошел и застыл. Я улыбнулась ему через плечо и предложила присоединиться или прийти ко мне позже.

Кэлен затаила дыхание.

– И вот тогда я впервые и увидела у него это выражение глаз. Он не сказал ни слова. Повернулся и ушел. – Надина шмыгнула носом. – Я думала, что хотя бы получу Майкла. Но он лишь посмеялся надо мной, когда я потребовала, чтобы он предъявил на меня права. Просто рассмеялся. И после этого ни разу не захотел быть со мной. Он уже получил то, что хотел, и я была ему больше не нужна. Он занялся другими девушками.

– Но раз уж ты хотела… Добрые духи, почему ты просто-напросто не соблазнила Ричарда?

– Потому что боялась, что он этого ждет и может устоять. Он же не только со мной танцевал. Прошел слушок, что Бесс Праттер уже пыталась это провернуть и у нее ничего не вышло. Я боялась, что и у меня не получится. Мне казалось, что ревность – более сильное средство. Все говорят, что ничто так не подстегивает мужчину, как ревность и похоть. – Она обеими руками отбросила волосы за спину. – Поверить не могу, что Ричард тебе это рассказал. Вот уж не думала, что он вообще кому-то станет об этом рассказывать.

– А он и не рассказывал, – прошептала Кэлен. – Ты сама это только что сделала. – Надина спрятала лицо в ладонях. – Может, ты и выросла вместе с Ричардом, но ты его не знаешь. Добрые духи, да ты о нем не знаешь вообще ничего!

– Мой план вполне мог сработать, – упрямо заявила Надина. – Ты тоже знаешь о нем не так много, как тебе кажется. Ричард – простой парень из Хартленда, у которого сроду не было ничего, – вот у него и пошла кругом голова от красивых вещей и от того, что люди выполняют его приказы. Так что у меня все могло получиться. Потому что он просто-напросто хочет того, кого видит. И я всего лишь пыталась показать ему то, что могу предложить.

У Кэлен вдруг разболелась голова. Прикрыв глаза, она сдавила пальцами переносицу.

– Надина, да будут мне свидетелями добрые духи, ты самая большая дура, какую мне доводилось видеть!

– Думаешь, я такая уж дура? – Надина вскочила со стула. – Ты его любишь. И хочешь его. И ты знаешь, что испытываешь вот тут, – она постучала себя пальцем в грудь, – когда видишь его. Я хотела его не меньше, чем ты. И если бы судьба тебя заставила, ты сделала бы то же самое! Если бы думала, что это твоя единственная надежда, ты бы тоже не постеснялась. Представь – единственная возможность! Скажешь, не сделала бы?!

– Надина, – спокойно проговорила Кэлен, – ты ничего не понимаешь в любви. Любовь – это не желание получить то, что ты хочешь. Любить – это значит желать счастья тому, кого любишь.

– Ты бы сделала то же, что я! – со злостью выкрикнула Надина.

В голове Кэлен пронеслись слова пророчества: «И на этом пути его поразит молния, ибо та, что в белом, его истинная любовь, предаст его…»

– Ты ошибаешься, Надина. Я бы этого не сделала. Ни за что в мире я не причинила бы Ричарду боль. Ни за что. Я скорее соглашусь прожить жизнь одинокой и несчастной, чем причинить ему боль. И даже скорее соглашусь отдать его тебе, чем причинить ему боль.

Глава 17

Бердина, сияя, подбежала к Кэлен, которая смотрела вслед уходящей по коридору Надине.

– Мать-Исповедница, магистр Рал приказал мне всю ночь не спать, а выполнять его поручение! Разве это не чудесно?

Кэлен выгнула бровь:

– Ну, раз ты так считаешь, Бердина…

Бердина улыбнулась и унеслась по коридору, по которому ушла Надина. Ричард в противоположном конце говорил о чем-то солдатам. Чуть дальше несли охрану Иган и Кара.

42
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Лживый брак
Люди с безграничными возможностями: В борьбе с собой и за себя
100 книг по бизнесу, которые надо прочитать
За них, без меня, против всех
Масштаб. Универсальные законы роста, инноваций, устойчивости и темпов жизни организмов, городов, экономических систем и компаний
Тайна красного шатра
Память. Пронзительные откровения о том, как мы запоминаем и почему забываем
Рестарт. Как вырваться из «дня сурка» и начать жить
Мой грешный герцог