ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Бородино: Стоять и умирать!
Как написать кино за 21 день. Метод внутреннего фильма
Венецианский контракт
Невеста снежного короля
Дочь убийцы
Дыхание по методу Бутейко. Уникальная дыхательная гимнастика от 118 болезней!
Последней главы не будет
Дизайн привычных вещей
45 татуировок менеджера. Правила российского руководителя
A
A

– Да, Мать-Исповедница.

В открытую дверь постучала Надина.

– Можно войти?

– Да, конечно. Клади сумку на кровать. Дальше я сама справлюсь, Нэнси. Спасибо.

Укоризненно покачивая головой, Нэнси закрыла за собой дверь. Надина, устроившись на постели рядом с Кэлен, закончила разбинтовывать ей плечо. Кэлен нахмурилась, поглядев на платье Надины.

– Надина, это платье… Вчера на тебе было другое, верно?

– То же самое.

– По-моему…

Надина оглядела себя.

– Мне его постирали, но оно… Ой, я поняла, о чем ты! Оно порвалось, и швы кое-где разошлись. Пришлось его сузить. У меня не было особого аппетита с тех пор, как я ушла из дому, мечтая… Ну, я хочу сказать, что за время путешествия я немного похудела, поэтому смогла убрать платье по швам и таким образом его сохранить. Оно совсем не тугое. В самый раз.

– Учитывая твою помощь, я прослежу, чтобы тебе дали другое платье, удобней этого.

– Не стоит. Это сидит хорошо.

– Я вижу.

– Что ж, рана выглядит сегодня не хуже. Это обнадеживает. – Надина осторожно сняла старую припарку. – В коридоре я встретила Ричарда. У него был расстроенный вид. Надеюсь, вы не поссорились?

Терпение Кэлен лопнуло.

– Нет! Он огорчен совершенно другим!

Надина достала из сумки рог и открыла его. Запахло хвоей. Кэлен поморщилась, когда Надина приложила припарку и начала бинтовать ей плечо.

– Не стоит стесняться, – как бы невзначай бросила Надина. – Влюбленные иногда ссорятся. Это не означает конец отношений. Ричард опомнится. Со временем.

– Вообще-то я ему сказала, что понимаю, что вас связывало, – сообщила Кэлен. – И знаю, что произошло. Поэтому он и расстроился.

Надина на мгновение остановилась.

– Что ты имеешь в виду?

– Я передала ему твой рассказ о Майкле – о том, как вы с ним целовались. О том небольшом «пинке», что ты ему дала. Помнишь?

Надина завязывала узел на повязке, и ее пальцы вдруг начали двигаться с бешеной скоростью.

– А, это…

– Да, это.

Надина избегала смотреть Кэлен в глаза. Она опустила ей рукав, торопливо поправила на ней платье и бросила в сумку рог.

– Все в порядке. Нужно будет сегодня еще раз сменить припарку.

Кэлен молча смотрела, как Надина спешит к двери. Потом окликнула ее. Надина остановилась и оглянулась.

– Похоже, ты мне соврала. Ричард рассказал, как все было на самом деле.

Веснушки Надины исчезли под алой краской, залившей ей щеки. Кэлен встала и указала ей на обитый бархатом стул.

– Не хочешь ли изложить мне свою точку зрения?

Надина некоторое время молча стояла, потом уселась на стул и уставилась на сложенные на коленях руки.

– Я же сказала тебе – мне нужно было дать ему пинка.

– И ты называешь это пинком?

Надина покраснела еще гуще.

– Ну… – начала она. – Я знала, как парни теряют голову от… от похоти. Я решила, что это лучший способ заставить его… предъявить на меня права.

Кэлен ничего не поняла, но виду не подала.

– Только, похоже, для этого было уже поздновато.

– Ну, не обязательно. Конечно, я была обречена выйти за кого-то из них после того, как Ричард застукал меня голой верхом на Майкле. Но Майкл – это была только игра, он должен был понимать.

Брови Кэлен поползли вверх.

– Как ты только додумалась до такого…

– Я все подстроила. Ричард должен был увидеть, как я скачу на Майкле и кричу от удовольствия, и его должна была охватить похоть от этого зрелища. Тогда он потерял бы голову и тоже взял бы меня.

Кэлен ошеломленно смотрела на нее.

– И ты думала после этого за него выйти?

Надина кашлянула.

– Ну да. Я была уверена, что Ричард получит со мной удовольствие. Уж я бы об этом позаботилась. Потом он опять захотел бы меня, и я не сказала бы «нет». Я бы его так ублажила, что он наверняка предъявил бы права на меня. Если бы Майкл сделал то же самое, мне бы пришлось выбирать – и, уж конечно, я выбрала бы Ричарда. Если бы Ричард не стал предъявлять на меня права, а я бы забеременела, то заявила бы, что ребенок его, и ему пришлось бы на мне жениться, потому что он не смог бы доказать, что это не так. Если бы я не залетела и Ричард не стал бы предъявлять на меня права, что ж – тогда оставался Майкл. Лишний вариант никогда не бывает лишним.

Кэлен видела, как на виске Надины бьется жилка. Скрестив руки на груди, она ждала продолжения.

Наконец Надина заговорила опять:

– Вот такой у меня был план. И вроде довольно удачный. Но все получилось не так, как я задумала. Ричард вошел и застыл. Я улыбнулась ему через плечо и предложила присоединиться или прийти ко мне позже.

Кэлен затаила дыхание.

– И вот тогда я впервые и увидела у него это выражение глаз. Он не сказал ни слова. Повернулся и ушел. – Надина шмыгнула носом. – Я думала, что хотя бы получу Майкла. Но он лишь посмеялся надо мной, когда я потребовала, чтобы он предъявил на меня права. Просто рассмеялся. И после этого ни разу не захотел быть со мной. Он уже получил то, что хотел, и я была ему больше не нужна. Он занялся другими девушками.

– Но раз уж ты хотела… Добрые духи, почему ты просто-напросто не соблазнила Ричарда?

– Потому что боялась, что он этого ждет и может устоять. Он же не только со мной танцевал. Прошел слушок, что Бесс Праттер уже пыталась это провернуть и у нее ничего не вышло. Я боялась, что и у меня не получится. Мне казалось, что ревность – более сильное средство. Все говорят, что ничто так не подстегивает мужчину, как ревность и похоть. – Она обеими руками отбросила волосы за спину. – Поверить не могу, что Ричард тебе это рассказал. Вот уж не думала, что он вообще кому-то станет об этом рассказывать.

– А он и не рассказывал, – прошептала Кэлен. – Ты сама это только что сделала. – Надина спрятала лицо в ладонях. – Может, ты и выросла вместе с Ричардом, но ты его не знаешь. Добрые духи, да ты о нем не знаешь вообще ничего!

– Мой план вполне мог сработать, – упрямо заявила Надина. – Ты тоже знаешь о нем не так много, как тебе кажется. Ричард – простой парень из Хартленда, у которого сроду не было ничего, – вот у него и пошла кругом голова от красивых вещей и от того, что люди выполняют его приказы. Так что у меня все могло получиться. Потому что он просто-напросто хочет того, кого видит. И я всего лишь пыталась показать ему то, что могу предложить.

У Кэлен вдруг разболелась голова. Прикрыв глаза, она сдавила пальцами переносицу.

– Надина, да будут мне свидетелями добрые духи, ты самая большая дура, какую мне доводилось видеть!

– Думаешь, я такая уж дура? – Надина вскочила со стула. – Ты его любишь. И хочешь его. И ты знаешь, что испытываешь вот тут, – она постучала себя пальцем в грудь, – когда видишь его. Я хотела его не меньше, чем ты. И если бы судьба тебя заставила, ты сделала бы то же самое! Если бы думала, что это твоя единственная надежда, ты бы тоже не постеснялась. Представь – единственная возможность! Скажешь, не сделала бы?!

– Надина, – спокойно проговорила Кэлен, – ты ничего не понимаешь в любви. Любовь – это не желание получить то, что ты хочешь. Любить – это значит желать счастья тому, кого любишь.

– Ты бы сделала то же, что я! – со злостью выкрикнула Надина.

В голове Кэлен пронеслись слова пророчества: «И на этом пути его поразит молния, ибо та, что в белом, его истинная любовь, предаст его…»

– Ты ошибаешься, Надина. Я бы этого не сделала. Ни за что в мире я не причинила бы Ричарду боль. Ни за что. Я скорее соглашусь прожить жизнь одинокой и несчастной, чем причинить ему боль. И даже скорее соглашусь отдать его тебе, чем причинить ему боль.

Глава 17

Бердина, сияя, подбежала к Кэлен, которая смотрела вслед уходящей по коридору Надине.

– Мать-Исповедница, магистр Рал приказал мне всю ночь не спать, а выполнять его поручение! Разве это не чудесно?

Кэлен выгнула бровь:

– Ну, раз ты так считаешь, Бердина…

Бердина улыбнулась и унеслась по коридору, по которому ушла Надина. Ричард в противоположном конце говорил о чем-то солдатам. Чуть дальше несли охрану Иган и Кара.

42
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Города под парусами. Рифы Времени
Вино из одуванчиков
Понаехавшая
Минус размер. Новая безопасная экспресс-диета
Бабушка велела кланяться и передать, что просит прощения
Иди на мой голос
Эти гениальные птицы
Роман с феей
Супруги по соседству