ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Любовники орхидей
StarСraft. Эволюция
Задачка для попаданки
Стрекоза летит на север
Преследуемый. Hounded
Без боя не сдамся
Ухожу от тебя замуж
PIXAR. Перезагрузка. Гениальная книга по антикризисному управлению
Кукловоды. Дверь в Лето (сборник)
A
A

– Я же научил тебя ощущать волшебную нить, которая тянется от следящего облака. Ты же сама почувствовала ее, почувствовала Натана.

– Верно, – согласилась Энн. – И вот теперь, когда мы наконец настигли его, тебе это не нравится.

– Вот именно, – с отсутствующим видом проговорил Зедд. – Не нравится.

Сердитый взгляд Энн сменился озабоченным.

– Что тебя беспокоит?

– Посмотри на значок. Под названием.

Две женские ножки, поднятые буквой «V». Энн уставилась на Зедда, как на сумасшедшего.

– Зедд, этот человек просидел взаперти во Дворце Пророков почти тысячу лет!

– Вот именно, взаперти. – Зедд постучал по ошейнику, называющемуся Рада-Хань. Ошейнику, который Энн нацепила на него, чтобы подчинить своей воле. – Натан не желает снова оказаться в ошейнике. Я уверен, он несколько столетий строил планы, как от него избавиться. Я с ужасом думаю, что он с помощью пророчеств влиял на события, чтобы подвести их к тому повороту судьбы, который позволит ему отделаться от ошейника. И ты надеешься убедить меня, что он пошел туда лишь потому, что ему захотелось шлюху? Не забывай, он прекрасно понимает, что ты его ищешь.

Энн смотрела на него во все глаза.

– Зедд, ты хочешь сказать, что Натан сознательно влиял на события – то есть пророчества, – чтобы отделаться от ошейника?

Зедд, глядя через дорогу, покачал головой.

– Я всего лишь хочу сказать, что мне это не нравится.

– Не исключено, что ему после долгого воздержания просто очень захотелось женщину.

– Ты знаешь Натана больше девятисот лет. Я познакомился с ним недавно. – Зедд наклонился к ней ближе. – Но даже я понимаю, что это чушь. Натан не дурак. Он необычайно талантливый волшебник. И ты делаешь серьезную ошибку, недооценивая его.

Энн некоторое время смотрела ему в глаза.

– Ты прав. Быть может, это ловушка. Конечно, убивать меня ради того, чтобы удрать, Натан не станет, но все остальное… Да, возможно, ты прав.

Зедд фыркнул.

– Зедд, – после долгого и неловкого молчания заговорила Энн, – нам очень важно поймать Натана. В прошлом он помогал мне, когда в пророчествах обнаруживалась опасность, но все же он остается пророком. А пророки опасны. Не потому, что они желают людям зла, а просто потому, что таковы свойства пророчеств.

– Нет необходимости убеждать меня в этом. Мне известно, как опасны пророчества.

– Мы всегда держали пророков в затворничестве, потому что, если оставить их без присмотра, может случиться катастрофа. Пророк несет опасность не только другим, но и себе самому. Людям свойственно мстить тем, кто говорит правду, словно знание истины и есть причина несчастья. Пророчества вредны для неподготовленных умов, для тех, кто не знает и не понимает магии, не говоря уже о самих пророчествах. Однажды мы привели к нему женщину – мы делали так иногда, если он просил…

– Ты таскала к нему шлюх? – перебил Зедд, нахмурившись.

Энн рассеянно пожала плечами.

– Мы понимали, что ему одиноко. Готова признаться, что это был не самый лучший выход из положения, но да, мы время от времени приводили ему шлюх. Мы ведь не бессердечны.

– Как великодушно с вашей стороны.

Энн отвела взгляд.

– Мы обязаны были не выпускать его из Дворца, но мы жалели его. Он же не виноват, что родился с даром пророка. Мы всегда предупреждали Натана, чтобы он не смел делать женщинам никаких предсказаний, но однажды он нарушил запрет. Та женщина вылетела из Дворца с криками ужаса. Мы так и не выяснили, как ей удалось убежать. Прежде чем мы сумели ее отыскать, она раззвонила об этом пророчестве всем. И вспыхнула смута. Погибли тысячи людей. Женщины и дети. Иногда я всерьез думаю, что Натан сумасшедший. Без сомнения, из всех неуравновешенных людей, которых я видела, он самый опасный. Натан видит мир не только таким, каким тот стоит перед его глазами, а через призму пророчеств, возникающих у него в голове. В тот раз я, разумеется, учинила ему допрос, но он заявил, что не помнит никакого пророчества и ничего не говорил этой шлюхе. И только гораздо позже мне удалось увязать между собой несколько пророчеств, и я обнаружила, что один из мальчиков, погибших во время войны, был именно тем, кто упомянут в одном из пророчеств. Он должен был стать жестоким и кровавым правителем. Если бы он выжил, погибли бы сотни тысяч людей, но Натан своим поступком отсек эту опасную развилку. Я боюсь даже представить, сколько известно этому человеку и как много он от нас утаивает. Пророк с легкостью способен нанести колоссальный вред, и если он жаждет власти над миром, ему ничего не стоит ее получить.

Зедд по-прежнему не сводил глаз с двери.

– И поэтому вы держите их взаперти.

– Да.

Зедд выдернул ниточку из своего темно-бордового балахона и посмотрел сверху вниз на Аннелину.

– Энн, я Волшебник первого ранга, и если бы я всего этого не понимал, я не помогал бы тебе.

– Спасибо, – тихо сказала Энн.

Зедд прикинул, какие у них есть варианты. Вариантов оказалось немного.

– Если я правильно понял, ты пыталась мне втолковать, что не знаешь, в своем ли Натан уме, но даже если он и не сумасшедший, то все равно очень опасен.

– Да, пожалуй. Но Натан часто помогал мне избавить людей от страданий. Несколько столетий назад он предупредил меня о Даркене Рале и сообщил о пророчестве, предвещающем рождение боевого чародея. Ричарда. Мы вместе приложили немало усилий, чтобы Ричард мог спокойно вырасти и чтобы у тебя было время воспитать из него человека, который воспользовался бы даром во благо людям.

– За это прими мою признательность, – кивнул Зедд. – Но ты нацепила на меня ошейник, и это мне немного не по душе.

– Я понимаю. Не думай, что я это сделала ради собственного удовольствия. Но отчаянные обстоятельства порой требуют отчаянных действий. Я сделала то, что должна была сделать, учитывая возможность весьма неприятных последствий. Чем скорее мы поймаем Натана, тем скорее ты освободишься от Рада-Хань.

– И вон то мне тоже не нравится. – Зедд показал большим пальцем на небо у себя за спиной.

Энн не стала смотреть туда, куда он указывал. Она и так знала, что там увидит.

– Какое отношение имеет красная луна к Натану? Конечно, явление весьма необычное, но при чем тут она?

– Я не говорил, что это имеет отношение к Натану. Мне просто это не нравится.

Последние дни небо было затянуто облаками, и ночью они передвигались очень медленно из-за темноты и из-за того, что трудно было разглядеть следящее облако, которое Зедд повесил над Натаном. К счастью, они уже почти настигли пророка и чувствовали волшебную нить, даже не видя облака. Вобще-то следящее облако и нужно было лишь для того, чтобы подвести преследователей на расстояние, где ощущается эта нить.

Зедд знал, что Натан где-то неподалеку, буквально в нескольких сотнях футов. В такой близости к объекту преследования, магия нити, искажала все чувства Зедда и ухудшала его возможности пользоваться даром. На таком расстоянии магия становилась похожей на гончую, которая ничего не видит вокруг, кроме следа жертвы. Очень неудобная форма слепоты – дополнительный повод для беспокойства.

Зедд мог бы оборвать нить, но это было рискованно, пока они не оказались лицом к лицу с Натаном. Порванную нить уже нельзя восстановить без физического контакта с объектом.

Снегопад тоже мешал продвижению; Зедд с Аннелиной продрогли и чувствовали себя несчастными. Но сегодня днем облака наконец рассеялись, и Зедд с Энн ждали восхода луны, чтобы приблизиться к Натану при ее свете.

И оба замерли в немом изумлении, когда луна наконец взошла. Она взошла красной.

Сначала они подумали, что это из-за какой-то дымки, но, когда луна повисла у них над головами, стало ясно, что ее цвет совершенно не связан с обычными явлениями природы. Хуже того, из-за туч Зедд не знал, давно ли луна стала красной.

– Зедд, – нарушила наконец томительное молчание Энн. – Ты знаешь, что это значит?

Зедд глядел в сторону, делая вид, что изучает тени.

48
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Расколотый разум
11 врагов руководителя: Модели поведения, способные разрушить карьеру и бизнес
Сепаратный мир
Одним словом. Книга для тех, кто хочет придумать хорошее название. 33 урока
Чужие дети
Опасная улика
Скиталец
Как выжить среди м*даков. Лучшие практики
Человек, упавший на Землю