ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Мобильник для героя
Ведьме в космосе не место
Подземный город Содома
Вторая половина Королевы
С мечтой о Риме
Группа крови
Абхорсен
Неизвестный террорист
Мустанкеры
A
A

– А ты? Ты прожила намного дольше меня. И наверняка что-то слышала о подобном знамении.

Он услышал шуршание: Энн поежилась под шерстяным плащом.

– Ты ведь Волшебник первого ранга. И я склонна положиться на твое мнение в такого рода вопросах.

– С чего это ты вдруг сочла мое мнение достойным внимания?

– Зедд, не будем препираться. За мою жизнь это знамение не наблюдалось, но я встречала упоминание о красной луне в одном древнем тексте времен великой войны. Там не было сказано, что это значит конкретно, – говорилось только, что она сулит большую беду.

Зедд присел на корточки, оперся спиной на стену и жестом предложил Аннелине устраиваться рядом. Та тоже села, забравшись поглубже в тень.

– В замке Волшебника есть десятки библиотек. Обширнейших библиотек. Как правило, каждая не уступает по размеру книгохранилищу Дворца Пророков, а многие даже гораздо больше. И там тоже хранится огромное количество пророчеств.

Среди этих пророчеств были и такие, которые считались настолько опасными, что их держали за мощными магическими щитами, ограждающими личные апартаменты Волшебника первого ранга. Даже старые волшебники, жившие в замке, когда Зедд был молод, не имели доступа к этим книгам. И даже Зедд, став Волшебником первого ранга, прочитал далеко не все. Но те, что он успел прочитать, надолго лишили его сна.

– Добрые духи! – продолжал он. – В замке такая уйма книг, что каждая библиотека в прежние времена обслуживалась целым штатом кураторов. Без них найти нужную книгу было почти невозможно. Каждый из них досконально знал свой участок и мог сказать, содержится ли в книгах, находящихся в его ведении, необходимая информация. Но еще когда я был молодым, в библиотеках оставалось лишь два куратора. А два человека не в состоянии охватить все хранящиеся там знания. В этих книгах – уйма всяких сведений, но вот найти то, что нужно, – задачка не из простых. Можно умереть от старости, прежде чем это получится. В молодости мне показали наиболее важные книги по истории, магии и, разумеется, сборники пророчеств. Мое обучение, собственно, этими книгами и ограничивалось.

– Так что насчет красной луны? – не отставала Энн. – В книгах, которые ты прочитал, сказано что-то о ней?

– Да. Но то, что я прочел, было довольно туманным, упоминалось о ней только вскользь. Жаль, что я тогда не исследовал этот предмет более внимательно, но, увы, в то время другие вещи требовали моего внимания.

– И что же там говорилось?

– Если я правильно помню – а я в этом не уверен, – то что-то о щели между мирами. В книге было написано, что в случае образования такой щели предупреждением об этом будет появление в течение трех ночей красной луны.

– Три ночи. Учитывая непрерывную облачность в последние дни, она вполне может висеть уже третью ночь. А если бы облака не разошлись? Тогда бы ее никто не увидел.

Зедд прищурился, припоминая.

– Нет… Нет, там говорилось, что тот, кому это знамение предназначено, будет видеть красную луну все три ночи.

– Не понимаю. Что за щель может образоваться между мирами?

– Хотел бы я знать. – Зедд прислонился головой к стене. – Когда Даркен Рал открыл шкатулки Одена, тоже образовалась прореха в завесе, через которую в наш мир едва не проник Владетель, но тогда никакой красной луны не было.

– Тогда, может быть, там было сказано не о щели. Может, ты не так вспомнил.

– Возможно. Но я твердо помню, что она предвещает что-то весьма нехорошее.

Энн сочувственно коснулась его руки – жест, которого раньше она себе не позволяла.

– Зедд, как только Натан будет у нас в руках, я сниму с тебя Рада-Хань. Ты поспешишь в Эйдиндрил и выяснишь, в чем дело. Нет – мы все вместе туда отправимся. Я уверена, Натан поймет серьезность происходящего и согласится помочь.

– По-моему, неплохая сделка. Я помогаю тебе поймать Натана, а вы мне – разобраться с красной луной.

– Значит, договорились. Мы добровольно помогаем друг другу. Должна признаться, это приятная перемена в наших отношениях.

– Неужели? – выгнул бровь Зедд. – Тогда почему бы тебе не снять с меня ошейник?

– Сниму. Как только Натан будет у нас в руках.

– Натан значит для тебя больше, чем ты готова признать.

Некоторое время Аннелина молчала.

– Так и есть. Мы работали вместе на протяжении сотен лет. Конечно, Натан – ходячее беспокойство, но у него благородное сердце человека. – Ее голос упал, и она отвернулась. Зедду показалось, что она смахнула слезу. – И мне очень дорог этот неисправимый, чудесный человек.

Зедд поглядел из-за угла на закрытую дверь постоялого двора.

– И все же мне это не нравится, – прошептал он. – Что-то здесь не так. И дорого бы я дал, чтобы узнать, что именно.

– Ну, так что мы будем делать с Натаном? – наконец спросила Энн.

– Мне показалось, в этот раз ты решила вести переговоры.

– Ты убедил меня, что надо соблюдать осторожность. По-твоему, что нужно делать?

– Я зайду туда и попрошу комнату. Ты подождешь снаружи. Если Натан там, я постараюсь застать его врасплох. Если он выйдет до того, как я его отыщу, или что-то… пойдет не так, его схватишь ты.

– Зедд, Натан – волшебник. А я – всего лишь колдунья. Пока у него на шее нет Рада-Хань, мне с ним не справиться.

Зедд задумался. Действительно, риск потерять Натана слишком велик. К тому же Энн могла пострадать. А потом им будет трудно снова отыскать Натана. Если он догадается о следящем облаке, то, вполне возможно, сумеет от него отделаться. Впрочем, последнее маловероятно.

– Ты права, – наконец промолвил он. – Я сотку магическую сеть с внешней стороны двери. Он в ней увязнет, если попробует выйти, и ты застегнешь у него на шее этот поганый ошейник.

– Неплохая мысль. И какого рода сеть ты намерен соткать?

– Как ты сама сказала, мы не имеем права допустить промах. – Зедд пристально изучал ее глаза при тусклом ночном освещении. – Проклятие! Поверить не могу, что я это делаю! – пробурчал он. – Дай-ка мне его ошейник!

Энн пошарила под плащом, и в свете красной луны мрачно блеснул Рада-Хань.

– Это ошейник Натана? – уточнил Зедд.

– Он носил его почти тысячу лет.

Зедд хмыкнул. Взяв ошейник в руки, он направил в него свою магию, позволяя ей смешаться с магией Рада-Хань. Он чувствовал тепло Магии Приращения и ледяной холод Магии Ущерба – Рада-Хань был наделен ими обеими.

– Я замкнул заклинание. – Зедд вернул ошейник Энн.

– Какое же? – подозрительно поинтересовалась она.

Зедд оценивающе глянул на нее.

– Заклинание пламени. Если он выйдет без меня… У тебя будет двадцать ударов сердца, чтобы надеть на него ошейник, иначе сеть вспыхнет.

Если она не сумеет за это время надеть на пророка ошейник, то Натан сгорит. Без ошейника он не сможет спастись от заклинания пламени. А с Рада-Хань он избежит огня, но попадет в руки Энн.

Двойной капкан.

В эту минуту Зедд был сам себе исключительно неприятен.

Энн глубоко вздохнула.

– На ком-то другом оно не сработает, верно?

Зедд покачал головой.

– Я привяжу к нему следящее облако. Заклинание узнает только Натана. – Он угрожающе понизил голос: – Но если ты не успеешь надеть на него ошейник и сеть вспыхнет, то, кроме Натана, погибнут все, кто окажется слишком близко. И если ты по какой-то причине не сможешь надеть на него Рада-Хань, уноси ноги. Кроме того, он может и предпочесть смерть возвращению в рабство.

Глава 20

Едва войдя, Зедд сообразил, что его темно-бордовый балахон с черными рукавами, расшитыми серебром, здесь совершенно не к месту. В тусклом свете ламп хорошо были видны три ряда серебряной вышивки на обшлагах, широкая золотая лента на груди и алый атласный кушак на поясе.

Простые балахоны Зедда, которые для могущественного волшебника являются эквивалентом военного мундира, в свое время уничтожила Эди, старая колдунья – они ей не нравились, – и сама выбрала ему этот новый наряд.

49
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Изумрудный атлас. Книга расплаты
Магическая академия строгого режима
Особенности кошачьей рыбалки
Кофейные истории (сборник)
Прощение без границ
Если это судьба
Любовный талисман
Крокодилий сторож