ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Замок из стекла
Маленькая жизнь
Венеция не в Италии
Очарованная луной
Мертвый вор
Вверх по спирали
Система минус 60, или Мое волшебное похудение
Гениальная уборка. Самая эффективная стратегия победы над хаосом
Отбор для Темной ведьмы
A
A

– Да, – твердо сказала Кэлен, глядя морд-сит прямо в глаза. – А потом сама сделала бы с ним кое-что более страшное. Это было бы куда хуже, чем все, что ты можешь себе вообразить. Но он не причинил Ричарду вреда.

Губы Кары скривились в жестокой улыбке.

– Но собирался. А согласно канону духов, намерение причинить зло есть вина. И если ты потерпел неудачу, пытаясь исполнить свои намерения, это не уменьшает вины.

– Но духи все же отмечают разницу между намерением и деянием. Мое намерение было покончить с ним своим способом. А твое – воспрепятствовать моему приказу?

Кара отбросила волосы за спину.

– Я хотела защитить тебя и магистра Рала. И мне это удалось.

– Я же сказала – предоставь его мне.

– Малейшее колебание могло стать причиной твоей гибели… или гибели тех, кто тебе дорог. – По лицу Кары пробежала тень. Впрочем, она быстро овладела собой, и ее лицо снова стало бесстрастным. – Меня научили не знать колебаний.

– Поэтому ты старалась его разозлить? Чтобы он атаковал тебя магией?

Кара стерла тыльной стороной ладони кровь со щеки – она порезалась, когда Марлин швырнул ее о книжный шкаф, – и подошла к Кэлен.

– Да. – Не сводя глаз с Кэлен, она слизнула кровь с руки. – Морд-сит может захватить чужую магию только тогда, когда подвергается магическому нападению.

– Я думала, вы боитесь магии.

Кара пожала плечами:

– Так оно и есть – если только ее не используют, чтобы нас уничтожить. В этом случае мы обретаем над ней власть.

– Ты все время говорила, что ничего не понимаешь в магии, а тем не менее теперь ты управляешь ею. Ты ведь сейчас пользуешься его магией?

Кара посмотрела на Марлина, который стонал на полу.

– Нет. Я не могу пользоваться ею так, как это делает он, но в состоянии обратить ее против него самого. Чтобы его собственная магия причиняла ему страдания. – Она выгнула бровь. – Иногда мы способны немного чувствовать магию, но не понимаем ее так, как магистр Рал ее понимает. Поэтому мы не можем в полной мере ею воспользоваться. Только лишь для того, чтобы причинить боль.

Кэлен не могла постичь этого противоречия.

– Как?

Она поразилась тому, насколько выражение лица Кары в эту минуту напоминало выражение лица Исповедницы – то самое выражение, которому Кэлен обучала ее мать. Непроницаемая маска бесстрастности, скрывающая любые чувства по поводу того, что необходимо сделать.

– Наши разумы связаны через магию, – объяснила Кара. – Поэтому я чувствую его мысли, когда он думает о том, чтобы причинить мне боль, оказать сопротивление или просто ослушаться, потому что это противоречит моим желаниям. Поскольку наши разумы связаны его же собственной магией, мое желание причинить ему страдания воплощается в жизнь. – Она посмотрела на Марлина. Тот внезапно заорал от боли. – Видишь?

– Вижу. А теперь хватит. Если он откажется отвечать, тогда ты… сделаешь то, что потребуется, но того, что для защиты Ричарда не обязательно, я делать тебе не позволю. – Кэлен отвела взгляд от Марлина и посмотрела в ледяную синеву глаз Кары. – Ты знала Денну? – Вопрос сорвался с языка прежде, чем она успела подумать.

– Все мы знали Денну.

– А она… умела мучить людей так же хорошо, как и ты?

– Как я? – рассмеялась Кара. – В этом деле никто не мог сравниться с Денной. Именно поэтому Даркен Рал сделал ее своей фавориткой. Я глазам своим не верила, когда видела, что она делает с мужчинами. О да, она могла… – Глянув на эйджил на шее у Кэлен – эйджил Денны, – Кара осеклась. – Это все в прошлом. Мы были связаны узами с Даркеном Ралом и выполняли его приказы. А теперь мы связаны с Ричардом. Мы никогда не причиним ему вреда и отдадим жизнь за магистра Рала. – Ее голос понизился до шепота. – Но магистр Рал не только убил Денну – он простил ей те мучения, которые она ему причинила.

– Он-то простил, – кивнула Кэлен. – Но я не простила. Хотя я понимаю, что она делала то, чему ее обучили, и выполняла приказ, а ее дух помог и мне, и Ричарду, хотя я ценю те жертвы, которые она принесла ради нас, но в душе я не могу простить ей те страдания, которые она причинила моему возлюбленному.

Кара посмотрела Кэлен в глаза долгим и пристальным взглядом.

– Понимаю. Если бы ты причинила боль магистру Ралу, я бы тебе тоже этого никогда не простила. И не помиловала бы.

Кэлен твердо выдержала взгляд морд-сит.

– Я могу сказать тебе то же самое. И между прочим, для морд-сит нет смерти хуже, чем от руки Исповедницы.

Кара медленно растянула губы в улыбке.

– Мне об этом уже говорили.

– К счастью, мы с тобой на одной стороне. Как я уже сказала, есть вещи, которые я не могу и не хочу прощать. Я люблю Ричарда больше жизни.

– Любая морд-сит знает, что самую сильную боль могут причинить лишь те, кого мы больше всех любим.

– Ричарду не стоит бояться такой боли.

Кара задумалась, подбирая слова.

– Это Даркену Ралу не нужно было бояться такой боли. Он никогда не любил ни одной женщины. А магистр Рал любит. Я давно заметила, что там, где замешана любовь, все может измениться в любую минуту.

Теперь стало ясно, к чему она клонит.

– Кара, я точно так же, как ты, не могу причинить Ричарду боль. Я скорее умру. Я люблю его.

– Я тоже, – кивнула Кара. – Не так, как ты, но не менее сильно. Магистр Рал освободил нас. На его месте любой другой предал бы смерти всех морд-сит, а он вместо этого предоставил нам возможность жить так, как нам хочется.

Кара переступила с ноги на ногу. Взгляд ее потеплел.

– Быть может, Ричард – единственный из людей, кто понял то, о чем говорят добрые духи: человек не в состоянии полюбить по-настоящему, пока не простит другим самое тяжкое зло, которое они причинили ему.

Кэлен почувствовала, что щеки у нее пылают. Она и не думала, что морд-сит так глубоко способны проникнуть в суть сострадания.

– Денна была твоей подругой? – Кара кивнула. – И сердце твое простило Ричарду, что он убил ее?

– Да, но это другое дело, – ответила Кара. – Я понимаю, какие чувства у тебя вызывает Денна, и не могу тебя винить. На твоем месте я чувствовала бы то же самое.

Кэлен уставилась в пространство.

– Когда я сказала Денне – то есть ее духу, – что не могу ее простить, она ответила, что все понимает, и единственное прощение, которое ей было нужно, ей уже было даровано. Она сказала мне, что любила Ричарда и что даже в смерти продолжает его любить. – Так же как когда-то Ричард сумел разглядеть в Кэлен за ее магией Исповедницы просто женщину, точно так же за устрашающей оболочкой морд-сит он увидел в Денне личность. Кэлен прекрасно понимала, что почувствовала Денна, когда кто-то наконец сумел увидеть ее истинную сущность. – Возможно, единственное, что имеет значение в жизни, – это получить прощение от тех, кого любишь. Только это может излечить твою душу и сердце. – Кэлен смотрела на свой палец, обводя им резьбу, украшающую крышку стола. – Но я никогда не смогу простить тех, кто причинил страдания Ричарду.

– А меня ты простила?

– За что? – изумленно вскинула глаза Кэлен.

Кара стиснула эйджил. Кэлен знала, что морд-сит больно держать эйджил в руке – этим они отчасти расплачивались за боль, которую причиняли другим.

– За то, что я морд-сит.

– А почему я должна тебя за это прощать?

Кара отвела взгляд:

– Потому что, если бы Даркен Рал приказал мне, а не Денне, захватить Ричарда, я была бы не менее беспощадна. И Бердина тоже, и Райна. И все остальные.

– Я ведь уже говорила тебе, что духи разграничивают то, что могло произойти, и то, что случилось на самом деле. Так и я. Нельзя винить тебя в том, что с тобой сделали другие, как и меня в том, что я родилась Исповедницей, а Ричарда – в том, что этот убийца Даркен Рал зачал его.

Кара по-прежнему не поднимала глаз.

– Но будешь ли ты когда-нибудь действительно нам доверять?

– Вы уже сполна доказали свою верность и Ричарду, и мне. Ты не Денна и не отвечаешь за ее поступки. – Кэлен пальцем стерла запекшуюся кровь со щеки Кары. – Кара, если бы я не доверяла тебе, вам всем, то разве позволила бы Бердине с Райной, двум морд-сит, остаться сейчас с Ричардом?

6
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Американские боги
Человек-Муравей. Настоящий враг
Сила мифа
Царский витязь. Том 2
Мужчины с Марса, женщины с Венеры. Новая версия для современного мира. Умения, навыки, приемы для счастливых отношений
Тайны Лемборнского университета
Разоблачение игры. О футбольных стратегиях, скаутинге, трансферах и аналитике
Другой Ледяной Король, или Игры не по правилам (сборник)