ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Смотрящая со стороны
Сфинкс. Тайна девяти
Суперпотребители. Кто это и почему они так важны для вашего бизнеса
Туве Янссон: Работай и люби
Орудия Ночи. Жестокие игры богов
Птице Феникс нужна неделя
Кнопка Власти. Sex. Addict. #Признания манипулятора
Девушка, которая искала чужую тень
Жених-незнакомец
A
A

– Простите, вы не оставите нас на минуточку, генерал?

Генерал пошел дальше, а Кэлен оттащила Ричарда в другую сторону, подальше от Кары, Райны и Улика с Иганом. Она сильно сомневалась, что у Ричарда сейчас подходящее настроение, чтобы заниматься такими вещами. К тому же она пришла к нему сегодня утром не просто так.

– Ричард, представители Срединных Земель ждут встречи с нами. Они ждут уже много дней.

– Дрефан – мой брат!

– Но он еще и взрослый мужчина!

Ричард потер глаза.

– Я должен заняться этим убийством, и у меня еще куча всяких дел. Не поговоришь ли ты сама с этими представителями? Скажи им, что мне пришлось уехать по срочным делам. Пусть они подпишут капитуляцию, и тогда можно начать координировать наши действия.

– Я, конечно, могу тебя заменить. Я знаю, что кое-кто будет просто счастлив, что можно поговорить со мной и избежать встречи с тобой. Они тебя боятся до дрожи.

– Я же не кусаюсь! – обиделся Ричард.

– Ричард, ты перепугал их, еще когда потребовал капитуляции. Ты пообещал уничтожить их, если они осмелятся присоединиться к Имперскому Ордену. И они боятся, что ты все равно это сделаешь, просто под настроение. Репутация магистра Д’Хары бежит впереди тебя, а ты подогреваешь их страхи. Нельзя же всерьез рассчитывать, что они будут чувствовать себя спокойно просто потому, что приняли твои условия!

Ричард наклонился и шепнул ей на ушко:

– Ну, так расскажи им, какой я на самом деле милый.

– Я могу сказать им, что ты хочешь трудиться вместе с ними во имя общего мира и процветания, – улыбнулась она. – Мне они верят и прислушаются к моим словам. Но прибыл Тристан Башкар, министр Джары, и двое представителей королевского дома Греннидона. Эти трое очень важные персоны; у стран, которые они представляют, сильные армии. Они рассчитывают на встречу с тобой. Они как раз-таки могут не пожелать сдаться мне. Захотят поторговаться.

– Что ж, поторгуйся.

– Тристан Башкар – блестящий дипломат и мастер торговаться. Леонора и Вальтер Кольбейн из Греннидона – тоже.

– Именно поэтому я и положил конец союзу Срединных Земель. Слишком многим хотелось спорить и торговаться. С этим покончено. Условия капитуляции абсолютны и непреложны. – Ричард сунул палец за пояс. Лицо его стало жестким. – Условия равные для всех, одинаковые для всех и обсуждению не подлежат. Либо они с нами, либо против нас.

Кэлен провела пальцами по его руке. Ричард последнее время был очень занят дневником Коло. Она соскучилась по его крепким объятиям.

– Ричард, ты хотел моего совета. Я знаю правителей этих стран. Просто получить их согласие – не самое главное. От них потребуются жертвы. И нам нужно, чтобы они это поняли и полностью сотрудничали бы с нами. Ты – магистр Рал, владыка Д’Хары. Ты выдвинул требования. Ты сказал, что безоговорочная капитуляция будет принята с уважением к странам, ее подписавшим. Я хорошо знаю представителей этих стран. Они ждут, что ты их примешь лично в знак уважения к ним.

– Ты – Мать-Исповедница. Мы с тобой – одно целое, в этом и во всем остальном. Ты правила Срединными Землями задолго до того, как появился я. В этом смысле ты ничуть не хуже меня. Ты пользуешься их уважением уже многие годы. Напомни им об этом.

Ричард быстро глянул на генерала, который ждал дальше по коридору, потом посмотрел ей в глаза.

– Может, генерала Керсона и не касается то, чем занимается Дрефан, но про меня этого сказать нельзя. Я не хочу, чтобы меня разочаровал еще один брат. Из твоих слов я понял, что женщины во дворце и так уже липнут к нему как мухи. Если он подцепит от этих шлюх какую-нибудь заразу, а потом осчастливит кого-нибудь из молодых женщин здесь… Это мое дело. Я не позволю своему брату награждать болячками женщин во дворце, которые доверяют ему только потому, что он мой брат.

Сэра, служанка, которая принесла поднос с чайником и чашкой, была молоденькой и доверчивой. И тоже поддалась чарам Дрефана.

Кэлен погладила Ричарда по спине.

– Я понимаю. Обещай мне, что немного поспишь, и я поговорю с представителями. А когда у тебя будет время, ты побеседуешь с ними сам. У них нет выбора, они подождут. Ты же магистр Рал.

Ричард чмокнул ее в щеку.

– Я люблю тебя.

– Тогда женись на мне.

– Скоро. Скоро мы разбудим сильфиду.

– Ричард, ты уж будь поосторожней. Марлин сказал, что сестра Тьмы – не помню, как ее звать, – ушла из Эйдиндрила и вернулась к Джеганю, но он мог и солгать. Она по-прежнему может околачиваться где-то поблизости.

– Сестра Амелия… Знаешь, а я ее помню! Когда я приехал во Дворец Пророков, она была одной из подруг Верны, которые встречали нас у ворот. Сестра Феба, сестра Жанет и сестра Амелия. И помню слезы радости на глазах Амелии, когда она увидела Верну, вернувшуюся после долгих странствий.

– Теперь она у Джеганя.

Ричард кивнул.

– У Верны, должно быть, сердце разрывается от того, что ее подруга угодила в лапы Джеганя. И хуже того – стала сестрой Тьмы. Если, конечно, Верне об этом известно.

– Все же будь осторожен. Она вполне может оказаться здесь, в Эйдиндриле.

– Это вряд ли, но я буду осторожен.

Повернувшись, он сделал знак Каре. Та немедленно подбежала к нему.

– Кара, я хочу, чтобы ты пошла с Кэлен. Пусть Бердина отдохнет. Райну, Улика и Игана я забираю с собой.

– Хорошо, магистр Рал. Со мной она будет в безопасности.

– Нисколько в этом не сомневаюсь, Кара, – улыбнулся Ричард. – Но это все равно не избавит тебя от наказания.

– Да, магистр Рал. – Морд-сит не проявила никаких чувств.

– Что за наказание? – спросила Кэлен, когда они отошли достаточно далеко.

– Очень несправедливое, Мать-Исповедница.

– Даже так? И в чем оно заключается?

– Я должна кормить его бурундуков.

– Ну, это не так страшно. – Кэлен подавила улыбку.

Кара порывисто сжала в кулаке эйджил.

– Вот поэтому-то оно и несправедливое, Мать-Исповедница.

Глава 26

Кэлен сидела в высоком резном кресле Матери-Исповедницы. Фрески на огромном куполе зала Совета над ее головой изображали Магду Сирус, первую Мать-Исповедницу, и ее волшебника, Мерита. Кэлен смотрела, как дипломаты приближаются к ней по гладкому мрамору пола.

Магда Сирус, взирающая на Кэлен с высоты, была свидетелем долгой истории Срединных Земель. И свидетелем того, как Ричард положил конец этому союзу. Кэлен молилась духу Исповедницы Магды, чтобы та отнеслась к нему с пониманием и одобрением: Ричард руководствовался добрыми побуждениями, хотя некоторым представлялось иначе.

За правым плечом Кэлен стояла Кара. Кэлен собрала в зале чиновников, писарей и д’харианских офицеров – чтобы следить за порядком. Эти люди ждали за ее левым плечом.

Кэлен старалась сосредоточиться на том, что ей предстоит сейчас говорить и делать, – но после слов Ричарда о Храме Ветров ей было трудно думать о чем-то еще. Он считал, что Храм Ветров разумен. Ветры охотятся на Ричарда. Храм Ветров охотится на него. Мысль об этой угрозе не давала Кэлен покоя.

Шаги дипломатов и солдат эскорта вывели ее из задумчивости. Люди приближались, пересекая столбы солнечного света, падающего сквозь круглые окна в основании купола. Лицо Кэлен превратилось в бесстрастную маску Исповедницы, за которой никто не увидел бы ее истинных чувств. Так учила Кэлен ее мать.

Арки по всему периметру зала вели на балконы под куполом, но сегодня наверху, у перил из красного дерева, не толпились зеваки, как бывало раньше во время заседаний Совета.

Люди, сопровождаемые д’харианскими солдатами, остановились перед столом, украшенным богатой резьбой. Тристан Башкар, дипломат от Джары, и Леонора и Вальтер Кольбейн из Греннидона, стояли впереди. За ними – Селдон, посол Мардонии, Векслер, представитель Пендизан Рич, и Брумфорд из Тогрессы.

Кэлен знала, что Джара и Греннидон – богатые страны, имеющие многочисленные армии, – вероятно, будут наиболее упрямо требовать привилегий в обмен на капитуляцию. Она понимала, что прежде всего должна поколебать их уверенность. Всю жизнь занимаясь вопросами власти, Кэлен хорошо представляла себе свою задачу. Она знала этих людей, знала, как они рассуждают; они были готовы подписать капитуляцию, но лишь до тех пор, пока надеялись сохранить свое ведущее положение по отношению к другим странам, и лишь в обмен на гарантии, что никто не будет вмешиваться в их внутренние дела.

64
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Все наши ложные «сегодня»
Мустанкеры
Стеклянная ловушка
Занавес упал
Она доведена до отчаяния
Создатели
Шепот в темноте
Третье пришествие. Звери Земли
Среди тысячи лиц