ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Шепот пепла
А что, если они нам не враги? Как болезни спасают людей от вымирания
Сердце предательства
Попаданка пятого уровня, или Моя Волшебная Академия
Профиль без фото
Станция «Эвердил»
Войти в «Поток»
Колдун Его Величества
Изобретение науки. Новая история научной революции
A
A

– В вашей мудрости – наше смирение, – тихонько процитировал посвящение генерал Керсон.

Офицеры дружно выразили согласие с объяснением Ричарда, и Кэлен была рада, что ему удалось их убедить.

– Не такая уж это мудрость, – пробормотал Ричард. – Просто обычный здравый смысл. Но, прошу вас, не считайте, – продолжал он, – будто мои слова означают, что я буду сидеть сложа руки. – Он положил руку Бердине на плечо. Та подняла голову. – Бердина помогает мне прочесть книги волшебников древности, чтобы узнать, не оставили ли они нам каких-нибудь заветов. Если есть какой-то способ остановить чуму с помощью магии, я его отыщу. А пока мы должны изыскать другие способы. И прежде всего нам нужно рассредоточить людей.

– Рассредоточить, а дальше? – спросил генерал Керсон.

– Рассредоточить и вывести из Эйдиндрила.

Генерал Керсон с сомнением покачал головой:

– Оставить Эйдиндрил без защиты?

– Нет, не без защиты, – возразил Ричард. – Я предлагаю разделить людей на отряды, чтобы уменьшить вероятность распространения эпидемии в войсках, и вывести на раздельные позиции вокруг Эйдиндрила. Мы можем поставить посты на каждом перевале, на каждой дороге, в каждой прилегающей долине. Тогда ни одна армия на нас не двинется.

– А если двинется? – Генерал Болдуин явно отнесся скептически к этому предложению. – Маленькие отряды не смогут оказать сопротивления.

– Мы разошлем повсюду разведчиков. Я сомневаюсь, что Орден уже продвинулся так далеко на север, но, если все же я ошибаюсь, мы успеем получить предупреждение и быстро сосредоточить войска. Отводить армию далеко от города не нужно и ставить отряды на большом расстоянии друг от друга тоже – только развести людей, чтобы зараза не распространилась на все войско. Если у вас есть предложения, выкладывайте. Для этого я вас и собрал. Не стесняйтесь, говорите.

Вперед вышел Дрефан:

– Это нужно делать быстро. Чем быстрее солдаты уберутся из города, тем меньше вероятность, что они подцепят болезнь.

Офицеры задумчиво закивали.

– Те, что сопровождали нас сегодня, должны остаться здесь, – продолжил Дрефан. – Они могли уже заразиться. Составьте список тех, с кем они контактировали, и их тоже оставьте в Эйдиндриле.

– Мы немедленно этим займемся, – сказал генерал Керсон.

Ричард кивнул.

– Каждый отряд должен иметь связь с остальными, но послания должны быть только устными. Никаких письменных распоряжений и донесений, передаваемых из рук в руки. Бумага может перенести заразу. Гонцы, которые будут передавать команды или сведения, должны говорить на расстоянии. По крайней мере на таком, на каком вы сейчас находитесь от меня.

– Не излишняя ли это предосторожность? – спросил один из офицеров.

– Мне доводилось слышать, – ответил Дрефан, – что людей, заболевших чумой, но еще не знающих, что они больны, можно определить по специфическому запаху их дыхания. – Офицеры заинтересованно закивали. – Только при этом вы сами заразитесь чумой и тоже сляжете и умрете.

– Поэтому мы и не хотим, чтобы гонцы близко подходили один к другому, – добавил Ричард. – Если один из них заболеет, нельзя, чтобы он принес заразу в другой отряд. Все наши усилия пойдут насмарку, если мы не будем тщательно соблюдать эти меры. И тогда почти все жители города и наши солдаты будут мертвы через несколько недель.

Офицеры начали серьезно и озабоченно переговариваться. Дрефан вновь потребовал их внимания.

– Это, разумеется, самый скверный вариант развития эпидемии, – сказал он. – Мы не намерены приуменьшать опасность, но есть кое-какие факторы, действующие в нашу пользу. Из них самый важный – это погода. Чума сильнее всего распространяется в жару. Сейчас на удивление прохладно для весны, и по крайней мере хоть с этим нам повезло.

Офицеры облегченно вздохнули. Кэлен – нет.

– И еще одно. – Ричард переводил взгляд с одного лица на другое. – Мы – д’харианцы. Мы люди чести. Мы должны действовать согласованно, и я не хочу, чтобы кто-либо из нас лгал нашим людям, утверждая, что риск невелик. С другой стороны, я не хочу, чтобы кто-то раздувал панику. Все и так будут достаточно напуганы. Кроме того, мы солдаты. И эта битва – битва не менее серьезная, чем с любым другим противником, напавшим на нас. Это часть нашей работы. Некоторым солдатам придется остаться в городе, чтобы помогать жителям. И если начнутся беспорядки, как было во время красной луны, я хочу, чтобы их немедленно пресекли. Задействуйте для этого необходимое число людей, но не больше. Помните, что жители этого города – наши соратники и мы защитники, а не надсмотрщики. Еще понадобятся люди, чтобы рыть могилы. Сомневаюсь, что, если чума распространится среди населения, мы сможем сжечь такое количество трупов.

– Магистр Рал, а сколько, по-вашему, людей может умереть? – спросил один из офицеров.

– Тысячи, – ответил за Ричарда Дрефан. – Десятки тысяч. – Он оглядел присутствующих. – А если дело пойдет плохо, то и гораздо больше. Я читал о чуме, которая за три месяца сократила на три четверти население города – а в нем насчитывалось полмиллиона жителей.

Кто-то присвистнул.

– И еще одно, – сказал Ричард. – Начнется паника. Некоторые захотят бежать из Эйдиндрила. Большинство останется, не столько потому, что здесь их родной дом, сколько потому, что здесь у них все, что они нажили, и здесь у них есть работа. Мы не можем допустить, чтобы кто-то покинул Эйдиндрил и понес чуму в другие страны Срединных Земель или еще дальше, в Д’Хару. Все жители должны оставаться в городе. Но если люди захотят укрыться в окрестных холмах, мы должны отнестись к этому с пониманием. Они могут болтаться вокруг города, сколько хотят, но покидать окрестности Эйдиндрила запрещается всем. Расставьте кордон и никого не выпускайте за его пределы. Если понадобится, применяйте силу, но, пожалуйста, не забывайте, что эти люди не злонамеренны, а просто боятся за себя и своих близких. Тем, кто захочет укрыться в холмах, напомните, чтобы взяли с собой побольше еды. Мародерства в деревнях мы не допустим. – Ричард помолчал. – Что ж, пожалуй, это все, что я хотел вам сказать. Вопросы есть?

– Вы уедете сегодня ночью, моя королева, магистр Рал? Или завтра утром? – спросил генерал Болдуин. – И где вы будете находиться?

– Мы с Ричардом не покинем Эйдиндрил, – ответила Кэлен.

– Что?! Но вы должны уехать! – вскричал генерал Болдуин. – Прошу вас! Если вы погибнете, кто поведет нас за собой?

– Мы не знали, с чем имеем дело, а теперь уже слишком поздно, – ответила Кэлен. – Мы могли успеть заразиться.

– Хотя считаем это маловероятным, – поспешил развеять опасения офицеров Ричард. – Но я должен остаться здесь, чтобы выяснить, нет ли магии, которая может остановить чуму. Для этого мне нужно пойти в замок Волшебника. Если мы переберемся на холмы, от нас будет мало пользы, и я лишусь возможности найти решение. Мы останемся здесь, чтобы контролировать ситуацию в городе. Дрефан – верховный жрец целителей Рауг’Мосс. Мы с Матерью-Исповедницей в надежных руках. Дрефан и Надина тоже остаются, чтобы помочь населению.

Пока офицеры обсуждали вопросы снабжения и обеспечения, Кэлен отошла к окну и стала наблюдать за весенней метелью. Ричард разговаривал с офицерами, как командир, который старается укрепить дух своих воинов перед предстоящей битвой. И как в любой битве, в этом сражении смерть пожнет свою жатву.

Несмотря на заверения Дрефана, что в холодную погоду чума не может сильно распространиться, Кэлен знала, что в данном случае это не так.

Это не обычная эпидемия. Это чума, насланная на Эйдиндрил при помощи магии человеком, который стремится убить их всех.

Тогда, в подземелье, Джегань назвал это Джа-Ла Д’Йин – Игрой Жизни. Он был недоволен, что Ричард заменил мяч на более легкий, чтобы в нее могли играть все ребятишки, а не только самые сильные и жестокие. И Джегань начал с того, что убил именно этих детей. Это не случайность. Это послание.

Началась настоящая игра жизни.

И если выиграет Джегань, этот мир будет принадлежать ему, и он станет править им с такой же жестокостью.

81
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Все чемпионаты мира по футболу. 1930—2018. Страны, факты, финалы, герои. Справочник
Любовь не выбирают
Опекун для Золушки
Чардаш смерти
Чувство Магдалины
Найди меня
Алекс Верус. Бегство
Время злых чудес
Трезвый дневник. Что стало с той, которая выпивала по 1000 бутылок в год