ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Остров Камино
Город. Сборник рассказов и повестей
Метод инспектора Авраама
Живи позитивом! Живые аффирмации и полезные упражнения
Хрупкие жизни. Истории кардиохирурга о профессии, где нет места сомнениям и страху
Перекресток Старого профессора
Награда
Неотразимый повеса
Безумнее всяких фанфиков
A
A

Кэлен прижала его голову к груди, и слеза, скатившись по ее щеке, упала ему на волосы.

– Я так люблю тебя, Ричард, – прошептала она. – Что бы ни случилось, ты не должен сомневаться в моей любви.

Он пробормотал что-то, но она разобрала только слово «любовь». Кэлен опустила его голову назад на подушку и осторожно поправила ему одеяло.

Она поцеловала палец и мягко прикоснулась им к его губам. Потом она вышла из комнаты.

В коридоре Кэлен снова сказала Каре, что той нужно поспать.

– Я не оставлю тебя без охраны, – возразила Кара.

– Кара, тебе тоже нужно время от времени спать.

Кара покосилась на нее.

– Я не хочу опять подвести магистра Рала. – Кэлен начала возражать, но Кара ее перебила: – Я расставлю часовых возле твоей комнаты. Я могу вздремнуть там и, если что-то случится, буду под рукой. Не волнуйся, мне этого хватит.

Кэлен надо было еще кое-что сделать, и она не хотела, чтобы Кара об этом знала.

– Ты видела, в каком состоянии бывает Ричард, если не получает достаточно сна?

Кара хихикнула:

– Морд-сит выносливее мужчин. Кроме того, он не спал несколько дней, а я успела вздремнуть вчера вечером.

Кэлен не хотела спорить. Она отчаянно пыталась придумать, как преодолеть это препятствие в облегающей одежде из красной кожи. Нельзя допустить, чтобы Кара узнала о ее плане. Сестра по эйджилу или нет, но Кара непременно сообщила бы Ричарду; Кэлен в этом ни минуты не сомневалась.

А ей это было совсем ни к чему. Кэлен ни в коем случае не хотела, чтобы Ричард узнал, что она собирается делать. Нужно было что-то придумать.

– Не знаю, удастся ли мне сейчас сразу уснуть. Я немного проголодалась.

– У тебя усталый вид, Мать-Исповедница. Тебе нужен сон, а не еда. Если на ночь поесть, тоже трудно уснуть. Я хочу, чтобы ты хорошо выспалась, как и магистр Рал. Спи спокойно, Надина больше не попытается к нему войти. У этой шлюхи хватит здравого смысла серьезно отнестись к предупреждению Райны. Сегодня ночью тебе нечего опасаться.

– Кара, чего ты боишься? Кроме магии и крыс.

Кара нахмурилась:

– Я не люблю крыс. Но я их не боюсь.

Кэлен этому не поверила. По коридору шел патруль, и она дождалась, пока солдаты пройдут.

– Что страшит тебя? Чего ты боишься?

– Ничего.

– Кара, – напомнила Кэлен, – это я, Кэлен, сестра по эйджилу. Каждый боится чего-то.

– Я хочу умереть в сражении, а не в кровати от рук какого-то невидимого врага. Я боюсь, что магистр Рал заразится чумой и Д’Хара останется без владыки.

– Я тоже боюсь этого, – прошептала Кэлен. – Я боюсь, что заболеет Ричард, что заболеют все, кого я люблю. Ты, Бердина, Райна, Улик, Иган и каждый, кого я знаю здесь, во дворце.

– Магистр Рал найдет способ остановить чуму.

Кэлен завела за ухо непослушную прядь.

– А ты не боишься, что никогда не встретишь человека, который тебя полюбит?

Кара кинула на Кэлен недоверчивый взгляд.

– С чего бы мне этого бояться? Мне стоит лишь дать любому мужчине разрешение любить меня, и он меня будет любить.

Кэлен отвела взгляд от Кары и посмотрела на колонны, поддерживающие потолок зала, через который они проходили. Звук их шагов гулко отдавался от мраморных плит пола.

– Я люблю Ричарда. Магия Исповедницы уничтожит любого мужчину, если они будут… вместе. Только потому что Ричард особенный и у него есть особая магия, он может любить меня, не боясь утратить себя. Но я боюсь его потерять. Мне не нужен никто, кроме Ричарда, – но даже если бы я смогла полюбить кого-то другого, это было бы безнадежно. Ни один мужчина, кроме Ричарда, не в состоянии подарить мне любовь.

Голос Кары стал мягче.

– Магистр Рал остановит чуму.

Они сошли с мраморных плит на мягкий ковер, устилающий лестницу, которая вела в покои Кэлен.

– Кара, я боюсь, что Надина отберет у меня Ричарда.

– Магистру Ралу нет никакого дела до Надины. Я вижу это в его глазах. Магистр Рал смотрит лишь на тебя.

Кэлен провела пальцами по гладкому мрамору перил.

– Кара, женщина-ведьма послала Надину.

Кара нечего было на это ответить; в магии она не разбиралась.

У двери в свои покои Кэлен остановилась и внимательно посмотрела в синие глаза Кары.

– Кара, ты можешь пообещать мне одну вещь? Как сестра по эйджилу?

– Если получится.

– Творится так много ужасного… Пообещай мне, что если… если что-то случится, если я так или иначе сделаю ошибку, самую страшную ошибку в своей жизни, и все пойдет не так… Пообещай мне, что ты не позволишь Надине занять мое место рядом с Ричардом.

– О чем ты говоришь? Как это может случиться? Магистр Рал любит тебя, а не ее.

– Мало ли что может изменить нашу жизнь. Чума, Шота – все что угодно. Прошу тебя, Кара, я не вынесу мысли о том, что Надина займет мое место рядом с Ричардом. – Кэлен сжала руку Кары. – Пожалуйста, я прошу тебя. Обещай мне?

В синих глазах Кары загорелась решимость. Морд-сит не относились легко к своим клятвам. Кэлен знала, что просит Кару поклясться жизнью, потому что другой клятвы морд-сит не признавали.

Кара подняла эйджил и стиснула его в кулаке. Потом поцеловала его.

– Надина не займет твоего места рядом с магистром Ралом. Клянусь. – Кэлен кивнула; на мгновение на нее навалилась слабость. – Постарайся уснуть, Мать-Исповедница. Я буду рядом, буду охранять твой покой. Никто не потревожит тебя, и ты можешь спать спокойно, зная, что Надина никогда не займет твое место. Я поклялась.

– Благодарю тебя, Кара, – прошептала Кэлен. – Ты истинная сестра по эйджилу. Если тебе понадобится ответная услуга, тебе нужно только сказать.

Глава 37

Кэлен наконец избавилась от Нэнси и ее помощниц, сказав им, что она слишком устала и хочет только лечь и уснуть. Она отказалась от ванны, от прически, от массажа и от ужина; она разрешила Нэнси только помочь ей раздеться, чтобы не вызвать у нее подозрений.

Оставшись одна, Кэлен зябко потерла голые руки, проверила рану под повязкой и убедилась, что она заживает. Дрефан оказался хорошим целителем, да и припарки Надины помогли.

Накинув халат, Кэлен подошла к письменному столу возле камина. Пламя горело жарко, но, к сожалению, грело только с одной стороны. Она вынула из ящика перо и бумагу. Сняв крышку с серебряной чернильницы, она задумалась, как лучше начать.

Наконец она принялась писать.

Дорогой Ричард.

Я должна сделать кое-что важное, и только я могу это сделать. Это необходимо. Не только потому, что я уважаю тебя, но и потому что ты – Искатель, я соглашаюсь с твоими поступками, хотя порой мне хотелось бы, чтобы ты поступал иначе. Я понимаю, что должна позволять тебе делать то, что тебе представляется правильным, то, что ты сделать обязан. Я —

Мать-Исповедница; ты тоже должен понять, что и я обязана иногда делать то, что должна. Сейчас – именно такой случай. Пожалуйста, если ты любишь меня, отнесись с уважением к моей просьбе не вмешиваться и позволь мне сделать то, что необходимо.

Мне пришлось ввести в заблуждение Кару, о чем я очень сожалею. Она ничего не знает о том, что я задумала. Она не знает, что я уезжаю. Если ты рассердишься на нее за это, то поступишь несправедливо.

Я не знаю, когда вернусь, но надеюсь, что через несколько дней. Я делаю это, чтобы исправить создавшееся положение, и прошу тебя понять это и не сердиться. Я должна это сделать.

Мать-Исповедница, твоя королева, твоя любовь на веки вечные, в этом мире и за его пределами – Кэлен.

Кэлен свернула письмо и надписала имя Ричарда на внешней стороне. Потом она вновь его развернула и перечитала, желая убедиться, что она не дала намека ни на что, чего ему не следовало бы знать. Она была удовлетворена: «исправить создавшееся положение» – достаточно неопределенная формулировка, чтобы о чем-нибудь догадаться. Она надеялась только, что не была слишком резкой, настаивая, чтобы он не вмешивался.

88
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Призрак мыльной оперы
Иллюзия знания. Почему мы никогда не думаем в одиночестве
Здесь и сейчас
Затонувшие города
Варкрафт. Дуротан
Нет кузнечика в траве
Американха
Сила притяжения
Защитники. Отражение