ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Семен Семенович опять кивнул и закрыл глаза. Испуганное красное лицо Ваньки-Долбня, ужас в маленьких глазках Ящура, страшная улыбка на высохшем, желтом, сливающемся с пропотевшей наволочкой лице Пол-Пота.

Усилием воли Семен Семенович открыл глаза: теперь вот он, Баркасов... Нахмурившись, глядя куда-то влево-вниз, шевелит губами... "Эдуард. Германович. Корнеев", - разобрал Семен Семенович.

- Найди его. Найди! - говорил Баркасов. - Тогда я смогу наконец спокойно умереть... Найди! Прошу! За это я многое смогу для тебя сделать ты не пожалеешь...

Но Семену Семеновичу стало уже совсем плохо.

Его стошнило прямо на стол, уставленный пивными кружками.

Побледневший, позеленевший, не в силах открыть глаз, он тихо извинился перед Баркасовым и потерял сознание.

...Пришел в себя Семен Семенович только дома.

В ужасе осмотревшись, он попросил у Вареньки стакан водки, выпил и опять забылся в тяжелом сне. Приснился ему тот самый, названный Баркасовым, Эдуард Германович Корнеев. Он сидел на стуле у изголовья Семена Семеновича и тихо, на ухо, свистящим испуганным шепотом, называл следующее имя.

Страшное имя: Василий Павлович Коломенцев-Белобородов.

И не было - наконец-то! - уже никого, страшнее этого Василия Павловича Коломенцева-Белобородова.

Вернее... Почти никого...

Проснувшись утром, Семен Семенович первым делом изодрал на мелкие клочки и спустил в унитаз папку со всеми материалами по операции "Охота на дьявола"... Потом - выпил крепкого чая с ватрушкой и, разбудив поцелуем Варю (жену; кстати - самого лучшего человека - без дураков! - из всех, кого он знал), спросил у нее:

- Слушай, Варька. Ты только не удивляйся. Я тут затеял новое гениальное расследование. Вот только что. Вспомни, скажи, это очень важно: кто для тебя самый лучший, самый-самый лучший человек на свете?..

- Ты, Шукайло!.. - ответила, потягиваясь, Варвара Петровна. И добавила: - Хоть, конечно, чокнутый, но все равно - самый лучший.

Семен Семенович очень удивился.

Он глупо-глупо улыбнулся и, не переставая улыбаться, задумался.

Вот начиная именно с этого самого дня - это произошло двенадцатого апреля, в день рождения знаменитого путешественника Пржевальского - у подполковника Семена Семеновича Шукайло и было всегда только хорошее настроение. Какими бы гадостями он дальше в жизни ни занимался.

И жители близлежащих домов чаще стали выходить вечерами на балконы послушать, как играет на скрипке Семен Семенович. У самой речки, закрыв глаза и улыбаясь.

Штокгаузен, Шнитке...

Иногда - попроще: "Плыву-плыву на лодочке по Яузе-реке!.."

О ВРЕДЕ ГЕОГРАФИИ

За последние несколько лет у Катиной бабушки заметно сдали нервы. Плакать на вокзале!..

Бабушка долго целовала Катю; пока не тронулся поезд - держала ее за руку; в сотый раз напоминала, как вести себя в дороге. Так вышло, что Катя - а ей было уже десять лет - никогда раньше на поезде не ездила, из Москвы выезжала только на дачу, с папой, на машине, и еще, один раз, в пионерлагерь, тоже на автобусе.

Потом плачущая Вера Степановна - так звали Катину бабушку - шла по перрону за набиравшим ход поездом и махала, махала Кате рукой...

Папа сказал, что очень занят, попрощался с Катей еще утром, убегая на работу. Не глядя в глаза, чмокнул Катю в щечку и ушел. Мама позвонила, извинилась, что именно сегодня - надо же!.. - тоже никак не сможет проводить, но сказала, что, может быть, встретит, когда Катя будет возвращаться.

Бабушка, вот, почему-то расплакалась...

Впервые Катя подумала, что путешествие - очень странная, в сущности, вещь, еще вчера, в кассе.

Очередь была большая, двигалась медленно. Разглядывая стоявших рядом с ней людей, Катя заметила вдруг, что в очереди за билетами в другие города люди очень меняются. Становятся чем-то похожими на детей - волнуются, внимательно читают все объявления на стенах, пытаясь вести себя при этом так, будто - на самом-то деле! - ездят в другие города просто каждый день. Кассир, прежде, чем спросить, куда Кате нужен билет, внимательновнимательно посмотрела ей в глаза, улыбнулась одними уголками губ. Потом, протягивая билет, подмигнула Кате и сказала: - Приятного путешествия!

Катя ехала в последнем вагоне и, глядя в заднюю дверь, еще долго видела стоявшую на краю перрона и махавшую чем-то белым бабушку. Когда вокзал и бабушка стали совсем маленькими, Катя вернулась в купе, села у окна, посидела немножко, потом достала книжку. Книжка, с первых страниц, оказалась очень похожей на скучную.

- Куда едем, девочка?.. - спросил через минуту сидевший напротив Кати парень, долговязый, коротко стриженый, в темных очках.

- В Киев, - ответила Катя.

Парень хотел что-то еще спросить, сказал даже: - А..., - но тут в купе вошла проводница. Она молча проверила билеты и собрала деньги за постель.

Кроме парня в темных очках, ехали в Катином купе толстая женщина в красном пальто и с золотыми зубами и еще - невысокий седенький старичок.

Старичок, первым сунувший проводнице билет, протянул руку, чтобы забрать его обратно, тут же понял, что билеты проводница сейчас не отдает, смутился, покраснел, принялся, глупо улыбаясь, объяснять: - Не поверите, первый раз еду в поезде... Кхе-кхе...

Когда проводница, все так же ни на кого не глядя, вышла, прикрыв за собой дверь, парень в темных очках опять повернулся к Кате.

- А где это Кив? - спросил он и улыбнулся. Катя подумала, что бабушка была права - деньги на ночь нужно будет спрятать под подушку.

Хороший вопрос - "Где Киев?" Попробуй ответь.

- Как я могу вам это объяснить? - нашлась Катя. - Там, - она махнула рукой по ходу поезда. - Когда приедем - сами посмотрите где! старичок засмеялся такому ловкому ответу.

- Мы будем ехать через Кив? - спросил парень у женщины и старичка. Женщина, взглянув на Катю, молча улыбнулась, старичок пожал плечами.

"Правильно! Так ему. Чтоб больше не приставал к людям с дурацкими вопросами" - подумала Катя.

- И как это тебя одну родители отпустили? - покачав головой, сказала Кате женщина. - Хочешь конфетку?.. - улыбнувшись, она протянула Кате карамельку.

- Спасибо, - отказалась Катя.

- Чего к девушке пристали? - сказал старичок. - Она, наверное, к жениху едет, да? А вы - конфетку...

11
{"b":"41017","o":1}