ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Провокация!- уверенно сказал Вахтер-Начальник.- Подобные штучки мне хорошо знакомы. Все это специально подстроено, нет никаких сомнений.

- Зачем?- удивилась я.

Он снисходительно усмехнулся:

- Неужели самим непонятно? Это же элементарно! У них какая главная цель? Пораньше закрыть свою контору, пораньше домой уйти, А народ-то все не убывает. Вот теперь и соображайте, что к чему...

- А-а,- догадалась я.- Надеются, что люди не выдержат и начнут расходиться...

- Вот именно!

- Ишь, чего придумали!- начала возмущаться я.- Свинство какое... Столько простоять и уйти с пустыми руками!

- Я этого не выдержу,- всхлипнула женщина с сумкой.- Мне всю жизнь, всю жизнь вот так не везет...

Прибежала взволнованная женщина из другой очереди - жена того мужа, который за Начальником-Вахтером стоял.

- Закрыли! - сообщила она. - Почти перед самым носом. Представляешь? И зашептала, озираясь по сторонам: - Говорят, там авария произошла... Есть жертвы... И вообще, говорят, это опасно...

Книголюб напряженно прислушивался к ее словам.

- Я, пожалуй, пойду,- сказал он, ни к кому не обращаясь.

- Бабья болтовня,- с отвращением сплюнул Начальник. - Именно на таких все и было рассчитано.

- Иди на свое место,- резко сказал Муж.- И поменьше повторяй чужие глупости.'

- Может быть, я лучше здесь останусь?- поежилась Жена.- Или ты со мной... Здесь у тебя впереди пять человек, а там только три.

- Еще неизвестно, где раньше откроют,- возразил Муж.

- А может, лучше домой пойдем?-без особой надежды предложила она.Как-нибудь обойдемся...

- Не обойдемся,- хмуро ответил он.

Она, вздохнув, нехотя поплелась обратно.

- Пойду я,- не слишком уверенно повторил Книголюб и с надеждой посмотрел на меня, ожидая поддержки.

Я открыла рот, чтобы сказать: "Да, конечно, если говорят, значит, что-то есть... зря говорить не станут... было бы ради чего рисковать... надежда - это ведь так эфемерно... это ведь даже не реальность, а скорее самовнушение... и действительно - это опасно, если ни на чем не основано... лучше уж жить вообще без надежд, чем с последней надеждой, потому что... потому что... потому что..."

Но пока я собиралась с мыслями, рыжая девушка опередила меня.

- А я никуда не уйду!- с вызовом сказала она.- Буду стоять, пока не пустят. Мне терять ничего.

Книголюб с интересом посмотрел на нее, закрыл книжку и сказал:

- Я, пожалуй, тоже останусь.

Наверное, она ему понравилась. В общем, ничего удивительного...

Я колебалась. Остаться или уйти? Интересно, конечно, узнать, что там происходит в этом Доме последних надежд, но с другой стороны... Перед глазами все еще стоит оскаленное лицо мужчины... Кровь на щеке... И этот жуткий вопль: "Люди, остановитесь!.."

Ай, да ладно! Я же не одна здесь. Вон сколько народу! И никто вроде не собирается уходить. Значит, ничего страшного. Спасут, помогут в случае чего.

И вообще, это не дело - столько времени даром потерять. Может, больше такой случай не представится. Всю жизнь потом жалеть буду.

Хотя вообще-то я никогда ни о чем не жалею - ни о том, что было, ни о том, чего не было. Не жалею и все. Живу по принципу - будь что будет. Единственный принцип, которого придерживаюсь в жизни. Если это можно назвать принципом... Но других не держим.

Если же мне предоставляется право выбора, то я буду колебаться до тех пор, пока все не решится без меня.

И вот так я колебалась все полчаса, пока длился перерыв. Полчаса я себя непрерывно уговаривала. То уговаривала себя уйти, а когда уже пойти соглашалась, начинала уговаривать себя остаться.

Но вот, наконец, двери открылись и велено было заходить.

Рыжая девушка зашла первая, я за ней, потом остальные.

Касса была у входа. Заплатили по рублю, двинулись дальше. Там было темновато. Я даже стен и потолка не различала. Более или менее освещался только узкий проход, по которому мы как раз и шли, - огороженный с обеих сторон металлическими решетками. На этих решетках через каждые полметра были налеплены объявления: "Осторожно, окрашено!" Устаревшие, должно быть, объявления - я потрогала пальцем металлические прутья: нет, не прилипает.

- Ни к чему не прикасаться!- торопливо одернул меня служитель-смотритель-надзиратель-или-как-его-там.

Я испуганно убрала руку.

Репродуктор над головой монотонно поучал с интервалом в несколько секунд:

- Двигаться только вперед, не останавливаться, не задерживать движение... Двигаться только вперед...

И так далее.

Интересно, а куда еще можно двигаться, если сзади напирают, а с боков решетки?

Проход был длинный и такой узкий, что люди даже прижимали руки к телу, боясь испачкаться. Хотя, как я уже успела убедиться, краска давно высохла.

Пока ничего достойного внимания не происходило.

Девушка цокала каблучками впереди. Я, стараясь не отставать, дышала ей в затылок. За мной шаркала ногами женщина с сумкой.

Не знаю, сколько времени мы так шли. Кажется, довольно долго. Может, десять минут. Может, даже больше.

Потом впереди показался мостик - шириной меньше метра, круто поднимавшийся вверх, куда-то в темноту...

Мне этот мостик не очень-то понравился. Узкий больно уж. Крутой. И без перил.

Девушка замерла в нерешительности. Я тоже.

- Поднимайтесь, поднимайтесь на мостик,- доброжелательно закивал нам дежурный из маленькой железной клетки сбоку.- Так надо. Не задерживайте остальных...

Девушка ступила одной ногой на мостик. Я осторожно пододвинулась, боязливо заглянула вниз. Там, в неразличимой глубине, в пустоте, не то вода плескалась, не то урчало что-то. Или кто-то...

- Хоть бы перила сделали на мосту,- сердито сказала девушка.Держаться даже не за что.

- Не успеваем,- с доброй и беззащитной улыбкой сказал дежурный. Каждый день чиним, чиним... Все равно ломают.

Действительно - кое-где по бокам моста торчали остатки столбиков, на которых, видимо, раньше держались перила.

- Ломают и ломают,- сокрушенно вздохнул он.- Прямо беда...

- Дикий народ,- осуждающе сказала я.- Вандализм у нас в крови.

- Культуры не хватает,- вставил из-за спины Книголюб.

- Свиньи! - рявкнул Начальник. Служитель виновато развел руками. Сзади напирали. Кричали.

3
{"b":"41246","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Собрание сочинений в 2 томах. Том 1. Двенадцать стульев
Кентийский принц
Как читать рэп
Тени павших врагов
Женщина начинается с тела
Assembler, или Встретимся в файлах…
Болотный кот
Отбор в Империи драконов. Побег
Шедевры еврейской мудрости