ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Они обошли все подвалы, никого больше не найдя, вышли на поверхность.

- Где-то должны быть еще подвалы, чует мое сердце! - воскликнул Молчан, стараясь убедить Рыбьего Сына и себя, что еще не все потеряно. И друзья снова побрели по развалинам, расшвыривая золу в поисках ляды или засыпанной лестницы.

Черноморд выбивался из сил. Дыхание колдуна стало прерывистым, хриплым, как у загнанного коня. Руслан чувствовал, что еще немного, и победа будет за ним, если раньше не потеряет сознание от холода, голода и непрекращающегося головокружения. Холод, однако же, ему и помогал: левую руку, сжимавшую бороду, так крепко свело, что Руслан начинал уже подумывать о том, как он будет ее разжимать, когда... Когда-нибудь потом.

Наконец, богатырю удалось намотать еще пару локтей, и он приставил к горлу задергавшегося Черноморда меч:

- Возвращайся во дворец, быстро! - просипел Руслан. - И не дергайся, а то на меч наткнешься!

Черноморд поспешно закивал. Кожа его уже почти совсем побелела, карлик, казалось, съеживался прямо на глазах. На самом деле, силы стремительно оставляли колдуна. И до сих пор он держался исключительно на злости и упрямстве. Вскоре он медленно начал снижаться.

Колдун без сил бухнулся на землю. Руслан упал, пропахал носом пару саженей, тут же вскочил, подбежал к неподвижно лежащему карлику.

- Ты куда меня занес, вражина?!

- Все в порядке, Руслан. - тихо сказал Молчан, выходя из темноты. - Мы здесь.

- Рад тебя видеть, Молчан! Помоги мне связать его.

- Чем? Его же бородой, разве что...

- У меня в седельной сумке веревка есть. А где мой Шмель? Шмель! Шме-ель! Иди сюда!

- Я здесь, хозяин...

- Давай веревку, Молчан. Так, рот тоже заткнем. Помоги разжать руку.. вот так... Спасибо. Хорошо, запасной мешок взял, как раз на такой случай.

Руслан упихал бесчувственного Черноморда в мешок, завязал, перекинул через плечо. Сел, разминая затекшую руку.

- Ну, рассказывай, дружище! Девчонок нашли?

- Нашли... - чуть не плача, кивнул Молчан.

- Что... Что с ними?! - вскинулся Руслан. - Мертвы?!

- Нет... еще. Они заперты. Просто хорошо заперты. Так хорошо, что открыть нельзя ничем. Я уже посох сломал, Рыбий Сын плечи отбил, а толку никакого. И никакое колдовство мое тут не помогает, я пробовал. И силы не те... Там у них змеи, Руслан. Змеи и крысы. Пока хватает сил, они их отгоняют, но надолго ли хватит?

- Где они?!! - показывай дорогу!

Молчан провел его по огромным горам углей и золы к расчищенной площадке. Вниз уходила лестница, упиравшаяся в небольшую дверцу. Возле нее сидел понурый Рыбий Сын.

- Здравствуй, Руслан. Поймал?

- Поймал... - кивнул Руслан, прикидывая, как бы высадить дверь.

- Руслан!!! Руслан! Я здесь!!! - донесся из-за двери приглушенный голос Милы. - Ты нас отсюда вытащишь?

- Конечно, Мила моя милая! Вытащу! - Он разбежался, со всего маху врезался плечом в дверь. Она даже не дрогнула. Богатырь попробовал еще и еще, с неизменным результатом. С тем же успехом он мог бы кидаться на скалу.

- Давайте все вместе. - предложил Руслан. Друзья разбежались, одновременно грянулись о дверь. Она по-прежнему не шелохнулась. Рыбий Сын ругался и шипел от еле сдерживаемой боли.

- О, боги! - простонал богатырь. - Нам, похоже, своими силами тут не справиться... Разрыв-траву бы сюда, да где мы ее сейчас найдем? Молчан, родненький, выручай! Ну, колдани что-нибудь, ну, что тебе стоит?

- Я уж исколдовался, все без толку. - мрачно покачал головой волхв.

- Что же делать, что же делать? - рука богатыря в отчаянии лапнула оберег. - Боги, помогите нам! Иначе я все звезды с неба к кощеевой матери посшибаю!!! Я умею, у меня оберег есть!!!

- Я бы на твоем месте распорядился оберегом с большей пользой. послышался сзади укоризненный голос. Руслан обернулся, и увидел, что на ступеньках лестницы сидит полупрозрачный старик, Дух-Из-Деревяшки, как он представился в их прошлую встречу, и с легкой насмешкой разглядывает всю их компанию.

- Дух! - выдохнул Руслан. - Здрав будь, Дух! Знал бы ты, как ты мне сейчас нужен! Ты же волхвом был, верно? Подскажи, как открыть эту клятую дверь?!

- На самом деле, для тебя нет ничего проще. - усмехнулся Дух. - Просто поверни последний луч оберега, направив его на дверь, и она сама откроется. Седьмой луч - это навроде разрыв-травы: любую дверь отворит.

- Что ж ты... Что ж ты раньше мне этого не сказал?! - Руслан задохнулся от возмущения.

- Ну, если честно... Я тебя проверял, хотел убедиться, насколько светлы твои помыслы. Двери ведь разные бывают: за одними из них страдают узники, но за другими может храниться княжеская казна. А оберегу все равно, он любую откроет. Если бы ты забросил начатое дело, и, скажем, наладил прибыльную торговлю небесным железом, или открыл платную школу звериных языков, я бы тебе никогда этого не рассказал. А теперь, когда ты завершил то, за что взялся, я понял, что не ошибся в тебе. К тому же, момент именно тот самый, когда седьмой луч нужен тебе, как воздух. Что же ты медлишь? Открывай! И, кстати, я очень рад, что в горячности ты не стал исполнять первые попавшиеся желания своих друзей. С такими вещами следует быть осмотрительным... Ну, открывай же! - и Дух растаял в воздухе, добродушно улыбнувшись на прощание.

Руслан снял оберег с шеи, направил седьмой луч на дверь, медленно повернул. Помедлив пару мгновений, стоивших друзьям немалых переживаний, дверь бесшумно отворилась.

- Я знала, что ты нас спасешь! - Мила, плача от счастья, бросилась в объятия богатыря. Рыбий Сын уже обнимал свою ненаглядную Фатиму. Молчан остался один на один с прекрасной стройной гречанкой, последней вышедшей из зеркального подвала.

- Это... это ты! - невольно вырвалось у волхва. Он почувствовал, что краснеет. - Я видел тебя во сне!

- Меня зовут Лидия. - улыбнулась девушка. - А ты и есть тот самый "могущественный суфий" по имени Молчан?

Глава 43

Первую половину ночи вообще никто не спал. По случаю одоления Черноморда друзья позволили себе маленький пир в уцелевшем на сей раз саду. Руслан, Молчан и Рыбий Сын вытряхнули из мешков все съестное, девушки, собираясь бежать, тоже предусмотрительно запаслись едой. Из одного из уцелевших подвалов Рыбий Сын приволок бочонок превосходного вина, и пир удался на славу.

101
{"b":"41293","o":1}