ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Пора мне, воевода. Ты еще пока дождешься остальных, да с обозом и дорога не быстрая. К тому же, вам скоро на Любеч поворачивать, а напрямик быстрей мне выйдет. Что дорог там почти нет, то не беда, давно привык. А поспешать мне надобно: уж если там еще и печенеги, то, мыслю, сперва мне следует колдуна прихватить, чтобы им не достался, а далее уж смотреть, чего с этими степными харями сделать можно... Только просьба у меня к тебе, Ветробой Бориславич: девчонку я на твое попечение оставлю. Проводи ее до Киева, лады? И присмотри, чтоб из наших кто ее не обидел, маленькая же совсем...

- Добро, Руслан. И что ехать решил, добро, и что о девке заботишься. Доставлю до Киева в лучшем виде. Отца, говоришь, ищет?

- Да, он, вроде как, в княжьей старшей дружине, если я правильно понял.

- Нда? Я там, кажись, наперечет всех знаю. Не сказывала, звать-то как батьку ее?

- Сказывала. Владимиром. - Руслан поначалу не понял, отчего воевода выпучил глаза.

- Откуда она, говоришь? Из Новгорода? Видишь ли, Лазоревич, я лично в Киеве знаю только одного человека, связанного с княжьей старшой дружиной, носящего имя Владимир и могущего иметь дочь, а то и не одну, в Новгороде. Не догадываешься, кто бы это мог быть?

- Да нет, как-то не припомню я таких людей...

- Ой, храбр ты и силен, Руслан, - захохотал Ветробой, - а вот ума, извини, не много нажил. Это ж князь наш, Владимир Красное Солнышко!

- Оп-паньки... - только и нашел, чего сказать Руслан.

- Уж если она дочь князя, так я ее тем более пуще глаза беречь буду. Ладно... Ой, уморил... Ну, да хватит. Пора прощаться. Решился - так езжай. Бывай, Руслан-богатырь.

- Помогай тебе Боги, Ветробой Бориславич.

Прощание с Милой было далеко не таким ладным. Оба больше молчали, не глядя друг на друга. Руслан так и не решился рассказать Миле, что отец ее, скорее всего, сам князь Владимир; Мила же не решилась открыться Руслану, что она княжеская дочь. Он сказал ей, что пора ему ехать обещание свое исполнять, и тогда она спросила:

- А ты всегда обещания исполняешь?

- Всегда. Иначе нет мне чести.

- Тогда обещай мне, что вернешься.

Он окинул ее пристальным взглядом, стараясь впитать, запомнить образ этой милой девочки, вместе с которой они пережили несколько приключений, которых на самом деле вполне можно было бы и не пережить, не случись тогда Руслану перепить на пиру... И ответил:

- Я вернусь. Обещаю.

Она кивнула, вздохнула, повернулась и побрела, опустив плечи. И он пошел было уже к коню, да взвился вдруг, словно подстреленный, срывая на ходу с шеи округленную кривую деревяшку с лучами на манер солнечных.

- Мила! Мила!!!

Она остановилась, оглянулась, посмотрела на него непонимающе.

- Вот, возьми в руки и поверни эту штуку. Нет, вот эту. Молодец, отлично! Ну, вот теперь точно все.

- А... А что это было?

- Это? Это так... на счастье.

- На чье, твое или мое? - в ее синих глазах промелькнули былые озорные огоньки.

- На наше. - Руслан водворил оберег на место. Людмила кинулась к нему, припала к груди.

- Береги себя.

- Непременно. Все, Мила, Милуша, мне пора. Долгие проводы - лишние слезы. И не смотри мне вслед. До встречи.

- До встречи. - всхлипнула Мила.

Он легко впрыгнул в седло, конь послушно затрусил рысью, и вскоре и он, и его всадник скрылись за поворотом. Если бы Мила не послушалась Руслана, и бежала за ним, до последнего мига глядя вслед уезжающему, она бы увидела, как богатырь... исчез. Просто растворился в наполненном весенней свежестью воздухе. Вместе с конем.

Глава 8.

- Опять та же хреновня! - обреченно вздохнул конь, и тут тьма, нахлынувшая на мгновение, рассеялась. Руслан огляделся. Никакого тракта не было и в помине, а было болото, по которому еще плавало множество осколков льда, крохотный островок суши и Молчан, отчаянно сражавшийся с тремя оголодавшими за зиму жряками. Его способ расправы с этими почти неуязвимыми тварями удивил Руслана донельзя: волхв сильно избивал жряков посохом, заставляя вставать на дыбы от ярости, затем, стоило зверю чуть приоткрыться, как он получал мощный тычок концом посоха в единственное уязвимое место под страшной пастью с четырьмя челюстями и лишался жизни. Двух страшилищ волхв уделал прямо на глазах остолбеневшего Руслана, пятерых, видать, еще до того, но видно было, что он устал, а из болота тем временем вылезали еще трое, и Молчану приходилось туго. Хотя и орудовал он своим самшитовым посохом с невероятной быстротой, но спасало его только то, что за зиму жряки ослабли и утратили изрядную долю силы и ловкости.

- Чего стоишь истуканом? Пособи! - прохрипел волхв, угощая чудище добрым ударом промеж выпученных глаз. Руслан спохватился, спешился, подбежал на помощь, на бегу доставая меч. Вдвоем дело заладилось, и за четверть часа они угомонили оставшихся хищников.

- Уф! - вытер рукавом пот со лба Молчан, - давненько я так не развлекался! Ты-то откель здесь взялся, друг сердешный?

- А я почем знаю? Ехал себе по дороге, никого не трогал, вдруг - бац! И я здесь. Смотрю, а тебя уже забижают...

- А со мной и того веселее вышло. Собрался я поутру из лесу выходить. Ну, скарб свой в мешок сложил, шкуру на плечо набросил... Кстати, где она? А, вон, валяется. И только посох в руки взял - в глазах потемнело, сердце застучало... Ну, думаю, удар. С чего бы это, интересно, на двадцать третьем-то годе жизни? Но тут зрение возвращается и зрю я, витязь ты мой хоробрый, что я вовсе не в лесу своем, а в каком-то зловонном болоте по пояс. Ну, выбрался на островок, а тут следом за мной и эти красавчики полезли. Остальное ты видел. Так вот до смертных колик мне любопытно, Руслан, что ты по этому поводу думаешь, а?

- Боги... - прошептал богатырь. - Так это ж оберег сработал!

- Ты в этом уверен? - на всякий случай спросил Молчан, хотя и дурак бы понял, что уж он-то в этом как раз уверен.

- Увы, уверен. Понимаешь, я точно узнал, что тот вырост, что у нас с тобой тогда не сработал, заставляет того, кто носит оберег прийти в трудную минуту на помощь тому, кто крутанул эту хреновину... Тьфу, сам запутался...

- Продолжай, я понял.

- Вот так мы с тобой и свиделись.

- Очень интересно! Я тихо-мирно собирался выйти из лесу, ни в какие неприятности влипать и не думал, и вдруг раз! - и влип. Только для того, чтобы ты мне помог, ведь так получается, или я чего-то не учел?

19
{"b":"41293","o":1}