ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Похоже, что ты прав. Тот старый волхв, что создавал мой оберег, был в ту пору не очень учен, так что многие лучи работают не так, как он хотел.

- Очень приятно! Интересно, из какой передряги ты меня в следующий раз вытаскивать будешь? Кстати, откуда я тебя выдернул?

- Из-за Оки-реки, из земель Вятичей.

- Ага. Еще б выяснить, куда мы попали - совсем хорошо было бы... Здесь несколько теплее, чем у меня в лесу, следовательно, мы переместились на полдень... знать бы еще, на сколько. Ничего, ночью по звездам посмотрю, скажу точно. А теперь было бы не дурно выяснить, что дальше делать будем. Твои планы не изменились?

- Нет, - покачал головой Руслан. - Только к охоте на колдуна прибавилась еще одна головная боль: там печенежская орда, оказывается, и им тот же колдун потребен. Черноморда я им, понятное дело, не отдам: при князе об заклад побился, что добуду, значит, так тому и быть. А вот как мне еще и со степняками управиться - того пока не ведаю. Но путь еще не близкий, авось, придумаю что-нибудь. А ты?

- Да вот, понимаешь, отдохнуть решил от бдений праведных, с людьми пообщаться, узнать, чего в мире нового... Но похоже, друг Руслан, привязал ты меня к себе веревкой, крепче которой не сыщешь. Так что сразу предлагаю: возьми меня с собой. А то придется чудесным образом по всей Новой Руси друг за другом перелетать, а потом по полгода по домам пробираться...

- По Руси - это еще что, - мрачно сказал Руслан. - насколько я понял, скажи спасибо, что на край света не улетели!

- Даже так? Ну и ну... Между прочим, я вот все жду не дождусь, когда ж ты просветишь меня, убогого, мудростью своей великой, и расскажешь умирающему от любопытства волхву, как же работает артефакт, тобою присвоенный, коий ты по простоте душевной оберегом именуешь?

- Ну ты дал, Балабол! Чего это с тобой? Многословен, как кощунник, а ядовит, как гадюка...

- Извини, - слегка потупил взор Молчан. - соскучился по живому общению.

- Да ладно! - отмахнулся богатырь. - Вечером расскажу, больно долгий это разговор. А пока отсюда выбираться надо бы. Согласен?

- Еще бы! Мне это болото уже успело надоесть. К тому же вид дохлых жряков не улучшает аппетит. Мясо их совершенно несъедобно, я когда-то пробовал. Так как, возьмешь? Или подождешь, пока нас куда-нибудь в Багдад не закинет?

- Пошли, что уж с тобой поделать. Да и боец ты оказался сносный - эвон, простой палкой скольких жряков успокоил!

Они медленно побрели по болоту, иногда по колено в ледяной воде, а порою погружаясь едва не по шею. Замерзли страшно. Холод сковывал тело, предательская судорога сводила члены. Богатырский конь, надежа, опора и средство передвижения витязя, чья прямая обязанность - стойко выносить вместе с хозяином все лишения и тяготы походной жизни, ныл и жаловался на судьбу, чем надоел воину и волхву хуже горькой редьки.

- Зззззаатткниссь! - прикрикнул на него Руслан, с трудом ворочая челюстями. Молча продолжили путь. Один раз выныривал упырь, получил Молчановым посохом по макушке и больше не высовывался. Где-то в середине дня за конем пристроились два жряка.

- Хоззяин! Ммення щас сожжруттт! Ттамм оппятть этти... - даже конь уже заикался от холода. Молчан и Руслан дружно вздохнули, пропустили коня вперед и устроили охоту на жряков. В воде эти твари гораздо ловчее, чем на суше, так что пришлось повозиться. Зато чуть-чуть согрелись. К закату все настолько выбились из сил и промерзли, что дальнейшее пребывание в воде грозило обернуться смертью. Нашли сухой островок, выбрались, повалились без сил.

- Молчан... Не засыпай... Насмерть замерзнем. Надо подняться, хоть костер развести. - прохрипел Руслан. Волхв измученно ухмыльнулся, особенным образом прищелкнул пальцами правой руки. Тут же перед ними затеплился костерок. Ни дров, ни хвороста - ничего. Просто голая земля и пляшущие над ней языки веселого пламени.

- Надо же... Первый раз в жизни получилось... Видать, и впрямь насмерть замерзли бы. - чуть отогревшись, вымолвил волхв.

- Здорово у тебя это вышло. - одобрил Руслан. - Главное, вовремя. А что еще умеешь?

- Да, в общем-то, почти что ничего более. Это в старину волхвы могучи были: землю раскалывали, на коврах летали, жратву прямо из воздуха добывали...

- Это как?!

- А так. Сказал заклятье - и пожалуйста: стол накрыт, гусь там, али кабанчик, хлеб, сыр, вино и так далее.

- Может, попробуешь? А то пожрать пора бы...

- А ты что ж, в путь без припасов пустился?! Ну ты даешь!

- А! Точно, что-то там должно было остаться... Надо же, забыл... - он вытащил из мешка кусок копченого мяса, полкраюхи хлеба. - Не густо, конечно, но с голодухи не помрем...

- Кто не помрет, а у кого уже ноги от истощения подламываются... проворчал конь, брезгливо пережевывая жухлые стебельки прошлогодней болотной травы.

- Кто про что, а тебе бы только жрякать... - буркнул Руслан, косясь на своего сивку.

Стемнело. Поднялся злой колючий ветер, и путники придвинулись поближе к волшебному огню. Молчан уже битый час пялился на небо, но звезды лишь изредка, да и то на какой-то миг показывались в редких разрывах между тучами, и волхв никак не мог сориентироваться. Он то ругался, на чем свет стоит, то шептал какие-то непонятные Руслану слова, которые богатырь никак не мог разобрать, несмотря на уверения Духа, что теперь поймет любой язык.

- Все, хватит. - сдался Молчан по прошествии трех часов. - Все равно без толку. Пялься не пялься, быстрее ящерову гузку узришь, чем где какая звезда разберешь...

И вдруг небо очистилось. Ветер, раздвинув тучи, смолк. Стало так тихо-тихо, что слышен был малейший шорох. Молчан посмотрел на богатыря округлившимися от удивления глазами, снова задрал лицо к небу и забормотал свои непонятные волховские словечки.

- Все, знаю теперь, где мы. - со вздохом сказал он. - Мы примерно посередке между дрягвой и древлянами.

- Эва... Во как нас заносит...

- Если верить твоему Духу, так это еще не самый тяжкий случай. Кстати, может, все-таки расскажешь? Впотьмах по болоту можно ходить, только если жизнь совсем тебе не дорога.

- Ладно, давай расскажу. Когда я в тот раз от тебя уехал... - и Руслан неторопливо описал свое путешествие, опуская только подробности их с Милой совместных похождений и драк с разбойниками. Про погром в вятичской деревне он рассказал все. - Ну, сам понимаешь, осерчал я малость, после того, как они меня ухайдакали самым подлым образом... Потом своих встретил, дружину младшую, попросил девку до Киева проводить, поехал дальше - и тут же к тебе и попал. Вот так-то.

20
{"b":"41293","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
На службе Его Величества
Изобретение самих себя. Тайная жизнь мозга подростков
Тиран
Дверь в Лето
Одесский листок сообщает
Главная книга «Вожака стаи». 98 главных правил поведения для хорошего хозяина
Крепость на семи ветрах
Кровавая Роза
Готовим для детей от 6 месяцев до 3 лет