ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Раз уж вы, недотепы, никак сами не оженитесь, так слушайте теперь мою отцовскую волю: Каждый из вас сейчас стрельнет, куда хочет, а уж куда вашу стрелу боги пошлют - не моя забота. Как найдете свою стрелу, хватайте первую попавшуюся девку. Это и будет ваша жена. Все понятно? - и плетью девятихвостой для наглядности поигрывает. Ну, сынам, конечно, все понятно, к тому же холодно поутру голышом-то. Они поскорее луки свои натягивают, и стрелы в разные стороны и пущают. А младшенький всю ночь с дружками бражничал да в кости играл, потому руки у него тряслись весьма сильно. Куда там занесло стрелы его братьев, про то не ведаю, но, вроде бы, девки там какие-никакие, а водились. Младший же похитрее был, и запулить он стрелу свою хотел в лес дремучий, да руки-то тряслись, и потому попал он в то самое болото, где красавица в виде лягухи прозябала. Княжич, конечно, долго искал стрелу, думая про себя с облегчением, что в такой глухомани девку днем с огнем не сыщешь, и тут - раз! Вот она, стрела-то, и лягуха рядышком сидит, здоровая такая. А надо сказать, что младший тот княжич, хоть и пропойца, очень любознательный был. То катапульту греческую разберет, интересно, мол, как устроена, то кошку выпотрошит с той же целью. А лягушка ему и молвит:

- Здравствуй, добрый молодец! Поцелуй меня поскорее, и обернусь я красной девицей, женой верной тебе буду и детей сколько хошь нарожаю!

- Знаешь ли, в чем тут дело, - княжич ей отвечает после некоторого раздумья, - во-первых, не затем я в эту глушь стрелял, чтобы женой обзаводиться, а во-вторых, в качестве лягухи ты меня интересуешь куда больше...

Да неувязочка тут вышла: оступился наш княжич, и в единый миг поглотила его трясина, а больше никто в то болото и не сунулся в ближайшие сто лет. Так и померла девица лягухой. Вот от мертвяков чего бывает! - закончил свою повесть старший брат Эйты.

- По-моему, ты что-то тут напутал, - хитро прищурившись, заметил Молчан. но вообще молодец, складно баешь.

Балбес польщенно оскалился.

- Ребята, как вам кажется, что это там, впереди? - спросил Руслан.

- По-моему, обычная туча, очень темная, правда. - немедленно отозвался Молчан. - Но, как мне кажется, стороной пройдет, нас не заденет.

- Нет, я про то, что внизу.

- А, внизу всего лишь драка. - скучным голосом ответил Рыбий Сын. - Стенка на стенку, в лучших славянских традициях, насколько я помню то, что бывало в годы моего детства.

Дорога впереди слегка извивалась, и как раз на самом повороте две группы людей увлеченно волтузили друг друга чем попало. При ближайшем рассмотрении выяснилось, что все драчуны были весьма преклонного возраста: вряд ли кому было меньше полувека, а скорее всего, многие уже и сотню лет разменяли. Тем не менее деды дрались с таким запалом, что многие молодые обзавидовались бы. Выбывших из боя по причине увечий или потери чувств отволакивали в сторонку старушки с клюками, напрягаясь из последних сил.

- Чудно! Такие почтенные старцы, а дерутся, как юнцы несмышленые! удивился Руслан.

- Так и надо! До последних волос и зубов драться - вот это жизнь! восхищенно выдохнул младший балбес. Молчан на него тут же цыкнул, и он, смутившись, замолчал.

- Смотри-ка, одеты как чудно! - встрял Молчан, - На ком кольчуга драная да ржавая, вон на том деде полпанциря, а у того горшок заместо шелома...

- Надо бы разобраться, что у них тут к чему... - произнес Руслан, - а то сердце кровью обливается смотреть, как старики друг друга калечат. Ну-ка, ребятки, выпустите меня из этого вашего ящика. Так, отлично, а теперь пошли со мной. Молчан, а вы с Рыбьим Сыном пока в резерве останьтесь. Мало ли что...

- Слушаюсь, воевода ты наш. - нарочито поклонился волхв. Рыбий Сын криво усмехнулся, а Фатима если и отреагировала как-то, то за тряпкой все равно лица не видать.

Руслан в сопровождении близнецов подошел к сражавшимся.

- Здорово, отцы! - гаркнул он. - Что не поделили?

Деды не обратили на него никакого внимания, продолжая лупцевать друг друга клюками, дубинками, а то и просто кулаками.

- Отставить драку!!! - заорал богатырь громовым "воеводским" голосом, над постановкой которого так долго бился в свое время славный воевода Претич. Старики опять его не заметили. - Да, словом их уже не проймешь. - вздохнул Руслан. - Начинать драку вы, ребята, мастаки. А прекратить пробовали?

- Не-а... - растерянно отозвались близнецы.

- Учиться никогда не поздно. Значит, делаем вот что. Так и идем: я по центру, вы по бокам. Аккуратно, но сильно расшвыриваем этих старых забияк в стороны. Доходим до конца, разворачиваемся, - и обратно, успокаивать наиболее ретивых по второму разу. И так до тех пор, пока все не образумятся. Но! Увечий не допускать, они и так уже друг друга сильно поколотили. Задача ясна? братья радостно закивали, поглаживая огромные кулаки. - Тогда пошли.

И они пошли. Рыбий Сын с удовольствием наблюдал прохождение троицы миротворцев сквозь престарелое противоборство: было похоже, что булатный таран просто расшвырял дравшихся в разные стороны. Второго раза не понадобилось, после первого не встал никто.

- Не угробили ли мы их часом? - испугался Руслан. - Ну, смотрите у меня, могильщики ума, если хоть один помер - запру в ларь и в море выкину!

Братья испуганно втянули головы в плечи. Но пугались они понапрасну - все забияки остались живы. С кряхтением и стонами они шевелились по обе стороны от тракта, а все те же старушки в голос причитали над ними.

- Ну что, пойдем дальше? - спросил подошедший Рыбий Сын. - Дорога вроде бы свободна...

- Подожди, сперва узнаем, из-за чего они сцепились. Может, и рассудим их миром?

- Ого, Руслан! Ты стал такой мудрый, что можешь других судить?

- Я?! Нет. А Молчан нам на что? Вот он у нас такой мудрый стал, что хоть заместо Белояна Верховным Волхвом...

- Ты языком-то мети, да иногда задумывайся, что метешь! - проворчал Молчан, но было видно, что он польщен.

- Во, видал? А что я тебе говорил? - усмехнулся Руслан и дружески ткнул словенина локтем в бок. - Ладно, отцы, - возвысил он голос, - так из-за чего драка была?

Те из поверженных старцев, кто был в состоянии говорить, загалдели разом.

- Тихо! Тихо всем! - Руслану пришлось серьезно напрячь горло. - Вот ты, папаша, громче всех вопил, так поведай нам, в чем тут дело.

66
{"b":"41293","o":1}