ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Дудки! - донеслось издалека. - Ты б так полетал, посмотрел бы я... Будто второй раз умер...

Больше варяг не откликался, и, напрягши слух, Руслан различил удаляющийся треск сучьев и шорох шагов.

- Бегать за ним я, пожалуй, не стану. Он хоть и ослабленный, но впотьмах, поди, еще лучше меня видит. Как бы засаду не устроил, подлец.- задумчиво сказал богатырь и вернулся к друзьям.

Фатима уже спала, рядом с ней клевал носом Рыбий Сын. Молчан, держа на коленях посох и обложившись почти всем наличным оружием, бдил на страже.

- Представляешь? Звал этого задохлика на честный поединок, а он отказался! Летать ему, видишь ли, не понравилось! - пожаловался Руслан. - Мы с тобой сколько сотен верст на урагане отмахали, - и ничего! Уже вечером я за козой... козлом по горам не хуже его самого прыгал. А этот чуть полетал - и уже, мол, силы не те... Нечего было помирать...

Молчан внимательно посмотрел на друга, покрутил пальцем у виска.

- Расслабься, Руслан. На сегодня подвиги и прочие драки, я надеюсь, закончены. Ложись спать. Я покараулю. Денек был, я снова это говорю, слишком трудный. Что будет завтра? Вдруг, еще круче? Отдыхай, а то уже несуразицу говорить начинаешь. Хочешь, успокой-травы сварю? Это быстро...

- Не надо травы. - вздохнул Руслан. - Я и так засну. Спасибо, Молчан. Если что, буди.

Он заснул сразу же, едва успел голову на мешок положить. И сразу же окунулся в яркий сон. Снилась ему Мила, только в этом сне она почему-то была вместе с Фатимой и еще одной девушкой, тоже явно иноземного происхождения. И почему-то они были на морском берегу, странно знакомом морском берегу...

А разбудил его Рыбий Сын. Костер погас, Шмель снова трясся мелким бесом, Молчан валялся без сознания. В кулаке волхва оказался зажат клок седых волос. Фатима исчезла.

- Ну, Черноморд, я тебя предупредил. Следующего раза у тебя уже не будет. - медленно произнес Руслан и принялся помогать словенину приводить Молчана в чувства.

Глава 31

Разговаривали мало. Быстро собрались, посадили Молчана на коня, которого опять пришлось возвращать в действительность добрым ударом по морде, пошли. Завтракали на ходу, все так же молча. Утро выдалось хмурое, после вчерашнего дождя тучи так и не разошлись, как бы раздумывая: а не повторить ли влажную уборку? Мухи, пичуги и прочие мелкие тварешки, тем не менее, продолжали жить своей немудреной, но насыщенной жизнью.

- Ладно, други. Молчаньем делу не поможешь. - сказал волхв на втором часу дороги. - Давайте обмозгуем, как нам поскорее закончить все эти передряги: освободить Фатиму и добить Черноморда. Кстати, что с колдуном делать будем?

- Голову долой, и всех делов. - пробурчал Руслан.

- Кишки ему размотать... - процедил Рыбий Сын. Словенин был в ярости, и ему приходилось прилагать титанические усилия, чтобы не сорваться, не отыграться на ни в чем не повинных друзьях.

- А князю как докажешь, что порешил злодея? - спросил волхв Руслана.

- Башку привезу.

- Ехать далековато, сгниет совсем. - покачал головой Молчан. - Слушай, а если его живьем взять? И в Киев, князю на потеху?

- Рехнулся? Ему мига хватит, чтобы с нами расправиться, едва представится такая возможность!

- А если лишить его силы?

- Как это, интересно, ты собрался лишить колдуна могущества? Или в книжке какую штуку магическую вычитал?

- Нет, - задумчиво ответил волхв, - я просто вот чего подумал: когда Рыбий Сын там, во дворце полбороды ему отхватил, у Черноморда сразу весь боевой задор пропал, и он убрался подобру-поздорову, так?

- Так. - угрюмо подтвердил воин.

- Значит, скорее всего, сила его в бороде длинной таится. И чем длиннее борода, тем больше у него силы колдовской. Если ему бороду под корень отрезать, черта лысого он поколдует!

- Ага, а потом чуть отрастет его бороденка, и... Представляешь, что он с Киевом сделает?!

- А она не отрастет.

- Как это, интересно?

- Какое лучшее средство от роста волос, усов и бороды? - ответил Молчан вопросом на вопрос.

- Отрубание от тела вместе с головой. - кровожадно предположил Рыбий Сын.

- Нет. Когда я совсем молодой был, ну, голос только грубеть когда начал, полезла у меня борода. Так, пушок. Некрасиво, ужас. А каженный день бриться это ж проще сразу же удавиться. Я тогда к наставнику своему: мол, как от бороды навеки избавиться? Ну, он меня сначала выбранил, что такими пустяками интересуюсь, а потом и рассказал, что, ежели набрать молодых, зеленых еще желудей дубовых, сделать из них особый отвар, и им помазать лицо, борода три года расти не будет.

- И что? - спросил Руслан уже гораздо более заинтересованно.

- Тогда же на себе испробовал. Не только лицо, всю голову, дурень, натер...

- И что? - повторил вопрос богатырь, когда Молчан надолго умолк.

- Что-что, - передразнил волхв, - три года ходил лысый, как коленка!

- Да ну?! - хором усомнились воины.

- Видят боги, правду говорю!

- Пока через дубраву едем, может, и желудей наберем? - предложил Руслан.

- Так я про то разговор и завел.

Остановились, набрали целую кучу зеленых желудей, ссыпали их к волхву в мешок. Двинулись дальше, на ходу продолжили военный совет.

- Мы медленно идем. - мрачно изрек Рыбий Сын. - Пешком слишком медленно получается. Надо коней добыть.

- Полностью согласен. - подтвердил Молчан. - И заодно пора нам с тракта левее сворачивать. Пороги мы посуху миновали, самое время на тот берег Днепра переправляться. А то потом морем идти, а там придется целиком на волю богов надеяться. Унесет еще к грекам каким, а то и куда похуже...

- Так и поступим. - кивнул Руслан. - А коней где добывать станем?

- Лучше на том берегу. Возни с переправой меньше будет, да и степняков там - что песка в пустыне. А где степняки, там и кони.

- Из-за чего я только со степняками не дрался, - произнес Руслан, - в основном, конечно, рубежи защищал, было такое дело. Но сходиться с ними только ради того, чтоб коней их забрать - нет, такого пока не приходилось...

После полудня свернули на тропку, убегающую влево от тракта. Небо так и не очистилось, снова заморосил мелкий занудный дождь. Вкруг тропы то и дело смыкались многовековые дубы и дубки помладше, шли гуськом, иногда продираясь сквозь особенно густые заросли.

74
{"b":"41293","o":1}