ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Молчан разбудил их незадолго до заката. Оба просыпались неохотно сказывалось страшное напряжение ночного побоища с нечистой силой. Первым глаза открыл Руслан.

- Что? Опять мертвяки?!

- Нет, скорее, наша возможность переправиться.

- Где?

- Вон, только на виднокрае ладья показалась.

- А если откажут?

- Если люди хорошие, то не откажут; а ежели плохие, то мы их перебьем, а сами на их корабле поплывем. - произнес Рыбий Сын как нечто само собой разумеющееся, при этом сладко потягиваясь.

- Что-то ты, брат, больно уж кровожадный стал. - покачал головой Молчан. Смотри, сам злодеем не заделайся!

- У тебя бы любимую девушку украли, поглядел бы я на тебя тогда. - буркнул словенин.

Вверх по течению под парусом и на веслах медленно поднималась большая ладья. На такой и по морю ходить не страшно. То, что ладья русская, Руслан определил еще издали.

- Слушай, а как коня переправлять будем? Здесь широкая мель, и к берегу они не подойдут... - спросил он.

- А пусть сам плывет. - ответил волхв.

- А сдюжит?

- А ты его спроси.

- Шмель! Поди сюда. - конь, прядая ушами, послушно подошел. - Купаться хочешь?

- Да я, в общем-то, уже накупался... - нерешительно промямлил конь, чуя неладное.

- Хочешь-не хочешь, а придется. - жестко сказал Руслан. - Ладья к берегу подойти не сможет, так что давай-ка ты, брат, сам переправляйся, как умеешь.

- Так ведь далеко же!

- А что делать, что делать? Рыбий Сын, смотри, насколько тебя меньше, а запросто и на тот берег сплавает, и обратно вернется, и еще попросится. А ты у нас зверюга вон какая здоровая, сильная, авось доплывешь. Не бойся, налегке тебя пустим. Я вот, например, плаваю немногим лучше секиры, я не доплыву, это точно. Не хнычь, у тебя получится, я уверен. А то здесь оставайся. Какие-нибудь печенеги прискачут, подберут, они коней любят... На обед, например. Или цыгане...

- Ну, уж нет. Ох и бессердечный же ты богатырь, хозяин! Все коней холят да лелеют, а ты, а ты... Эвон, Добрыня с Ильей, небось коней своих таким кошмарным испытаниям не подвергали!

- Насчет Ильи не знаю, а вот за Добрыней конь как-то море переплыл. Послал князь богатыря в Царьград, дело было срочное, а попутной ладьи не нашлось. И поплыл Добрыня на утлой рыбацкой лодчонке. А конь - следом, своим ходом... плавом. Так что, остаешься цыган дожидаться?

- Нет. - вздохнул конь. Обреченно вошел в воду, пробрел по мелководью, и поплыл. Течение медленно сносило его навстречу ладье, но курс ее Шмель пересек несколько раньше. Едва конь миновал середину руки, друзья, успевшие собрать пожитки, забегали-запрыгали по берегу, сотрясая воздух громкими криками. Их услышали, по крайней мере, ладья направилась к ним. Друзья подхватили мешки, оружие и вбежали в воду. Руслан по грудь, остальные по пояс.

Затих слаженный плеск весел, ладья прошла саженей пять вперед по инерции, затем ее начало сносить назад. Над бортом возник дородный мужик в дорогом кафтане. Глаза хитрые, с прищуром, черная борода лопатой.

- Кто такие, чего надобно?

- Исполать тебе, славный купец! - крикнул Руслан. - Нам бы на тот берег...

- А вы кто? - повторил купец свой вопрос.

- Я - Руслан, дружинник княжий, со мной мои друзья: волхв Молчан и могучий воин по прозванию Рыбий Сын. Оба - тоже наши, из словен.

- Добро, дружинникам помогаем, да и друзьям твоим что ж не помочь, коли люди хорошие... Только скажи ты мне, ежели ты с княжьей дружины, какая у вашего воеводы Претича присказка любимая?

- А у тебя на ладье девок нет? А то при них неудобно как-то.

- Нет.

- ... ... ... ... ... ! - сказал Руслан. С ладьи послышался дружный гогот.

- Смотри-ка, не соврал... - удивился купец. - И ведь ни одного слова не пропустил... Ладно, лезьте на борт, только быстрее - ладью сносит. Меня зовут Добромысл. - Друзья не заставили себя долго ждать. - Платы я с вас не возьму, ребята, - продолжил он, когда Молчан последним перевалился через борт. только вот о чем попрошу: мы от самого устья на веслах идем, трое парней моих, из самых молодых, притомились малость. Смените их, добро? Пусть отдохнут хоть немного ребята.

- Добро. - ответил за всех Руслан, краем глаза отмечая, что Шмель благополучно выбрался на берег и теперь отряхивался. - Куда мне садиться?

Купец показал им места, они сменили трех действительно совсем молодых парней, почти еще мальчишек с зелеными от усталости лицами. Раздалась команда, гребцы зашевелили веслами.

- Откуда идешь? - спросил Руслан купца, стараясь не выбиваться из ритма.

- С Царьграда. - ответил тот. - Вовремя торг закончил: Садко туда пришел, а с ним у меня еще кишка тонка тягаться. Он то собьет цены, то, наоборот, взвинтит... Как Садко на торг приходит - жди полной чехарды с ценами, а потом только и остается, что репу чесать и прикидывать, выгадал чего али в убытках по уши...

- А еще чего там новенького?

- Да чего может быть нового в Царьграде?! - недоуменно махнул рукой Добромысл. - Хотя... Знаешь, когда уходили домой, пронесся слух, что в Русском квартале Залешанина видели...

- Залешанина?! - подивился Руслан тому, что второй уже раз за день слышит имя первого вора на Руси.

- Вот и я удивился. Надо будет потом узнать, чего он там стибрил... Не просто ж так он туда приехал. А вы куда, добры молодцы? По делу, аль от дела?

- По делу. Мы в Таврику, колдуна зловредного ловить.

- А что, сильную порчу наводит?

- Да пока что нет, - признался Руслан. - Но девок, гад, таскает...

- Да, это нехорошо. - покивал купец. - Нельзя девок наших в обиду давать. Успеха вам, ребята!

Медленно, борясь с течением, ладья наискось пересекла Днепр. Вот, наконец, и берег.

- Ну, в добрый путь. - напутствовал их Добромысл. - Здесь отмель еще пошире, чем у того берега, так что поторопитесь!

- А чего торопиться-то? - недоуменно спросил Руслан, первым прыгая в воду.

- А... а вы не знаете?! Здесь же чудище живет, змей плавучий! Во прошлом лете купец Зверодрал решил к князю подмаслиться, чтоб, значит, податей в казну поменьше платить, ну и повез ему из Царьграда гада заморского. Он как змей, только без крыльев. Летать не умеет, зато плавает быстро. А зубов у него - не перечесть! Называется как-то чудно... Дарокрыл, что ли? В смысле, крылья свои подарил кому-то. Или дурорыл?

80
{"b":"41293","o":1}