ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Я должен быть знаком с твоей фамилией?

- Да. На самом деле меня зовут по-другому.

- Как?

- Торренс. Он удочерил меня законным образом очень давно. Но я никогда не пользуюсь этим именем: не переношу его!

Я покачал головой.

- И это мне ничего не говорит. Велда коснулась моей руки.

- Сим Торренс. Он был крупной шишкой, а теперь баллотируется на пост губернатора штата.

- "Победим вместе с Симом"?

- Угу.

- Я видел вокруг плакаты.

Сью продолжала смотреть мне в лицо, кусая губы так, что оставались белые следы от зубов.

- Я убежала от него...

- Почему?

Страх - это ужасно. Страх в глазах ребенка.

- Я думаю.., он убил мою мать. Теперь он хочет убить и меня.

Когда я посмотрел на Велду, то понял, что она думает о том же, что и я.

- Люди, баллотирующиеся в губернаторы, обычно не занимаются убийствами.

- Он убил мою мать, - повторила Сью.

- Ты сказала, что так думаешь. Она не ответила.

- А когда это случилось?

- Очень давно.

- Как давно?

- Я была ребенком. Восемнадцать лет назад.

- Как ты можешь доказать, что это он? Она не смотрела на меня.

- Просто знаю, и все.

- Душенька моя, ты не можешь обвинить человека в убийстве по такой вздорной причине. Что-то тут есть еще. Давай, говори.

Велда обняла ее за плечи и прижала к себе.

- Я помню, как мама говорила.., прежде чем умереть. То, что она сказала.., но я не могу вспомнить слова.., я была так напугана. Она умирала и сказала мне что-то, но я не могу вспомнить ни слова! - Она всхлипнула и захлебнулась слезами.

Когда она немного успокоилась, я спросил:

- Почему ты думаешь, что он хочет тебя убить?

- Знаю. Как он смотрит на меня.., как касается меня...

- Дальше, крошка. Это не довод.

- Потом - машина. Она едва не сбила меня.

- Ты запомнила номер?

- Нет.

- Дальше.

- Этот человек ночью. Он провожал меня из театра. Он шел за мной все время, но, к счастью, я знаю дорогу дворами и мне удалось убежать.

- Ты обращалась в полицию?

- Нет.

- Теперь моя очередь, Сью. Ты знаешь, что ты необыкновенно красивая девушка? Это правда. Не смотри на меня так. Мужчины всегда будут за тобой охотиться, привыкай. У каждого был случай, когда его чуть не сбила машина. Не обращай на это слишком большого внимания. А что до твоего отчима, то он смотрит и дотрагивается до тебя самым обыкновенным образом. Пока ты не сказала ничего конкретного.

- Как тогда с теми, которых вы убили, и с теми, которые...

- Ну, хватит!

Но ей надо было объяснить. Она была потрясена моей личностью. Я смотрел на Велду.

- Она знает, где ты была эти семь лет?

- Да.

- А про меня?

- Все, - Ну вот и ответ. Эти люди были частью вражеской организации, которой нужно убрать Велду прежде, чем она заговорит. Они пришли за ней, а не за мной. Теперь с этим покончено. Никто не собирается ее убивать, потому что она свое сказала и теперь слишком поздно. Что ты на это скажешь?

- Я не вернусь обратно.

- Ну, допустим, я пойду к твоему отчиму, выясню, в чем тут дело. Это поможет? Велда отвела Сью в спальню и вернулась.

- Ты сделаешь все?

- Ты знаешь, что я не меняюсь.

- Ты веришь, что эти люди приходили за ней? После нескольких секунд я ответил:

- Базиль Левит сказал, что хочет тебя и крошку, но с последней операцией это, по-моему, не связано. Он сказал.., вот черт... - Я потрогал висок пальцем. - Я слишком долго отсутствовал. Что-то такое он сказал...

- Вспомнишь?

- Конечно, милая! - Я коснулся ее локонов. Черное золото. Тонкие и упругие завитки. - Уложи крошку.

Она скорчила гримаску и кивнула. Казалось, этих семи лет не было вовсе. Были мы - я и Велда.

Очень легко я собрал материал о Торренсе. Он крутился в политических кругах еще с тридцатых годов, варился в общем котле и был предметом для рекламы трех оппозиционно настроенных журналов. Я потратил два часа, чтобы сопоставить факты, и в итоге получилось, что он пользовался прекрасной репутацией.

Но это была пустая трата времени. Если крошка что-то и знала, то это относится к другой части биографии, о которой не пишут на первых полосах. Люди обычно не бывают белоснежными всю жизнь.

Я вызвал Гарднера и назначил встречу в "Голубом кролике", попросив прихватить все о Торренсе. Он только буркнул:

- Что еще?

Но я знал, что все будет на месте.

Он явился вместе с Питером Ладеро, который писал статьи для колонок политики. За ленчем я получил всю информацию о Торренсе, какую только можно вообразить. В основном это было то же, что и в журналах. Торренс - продукт нью-йоркских школ, кончивший университет с отличием, юрист по образованию, который сразу поступил на государственную службу. У него небольшое наследство, которое сделало его независимым и дало возможность выбиться в люди. Он обладал способностями и упорством, которые пробили ему дорогу до должностей в штате и в сенате, а теперь он почти губернатор.

Я спросил:

- А что-нибудь темное?

- Ничего. Найди что-нибудь, и я продам это оппозиции за миллион долларов.

- Они что, не пробовали?

- Шутишь? - Он поднял очки на лоб. - И потом, в чем дело, Майкл? Для чего ты прощупываешь этого малого?

- Пока из любопытства.

- Это для печати?

- Нет. Это просто из любопытства.

- Черт, ну объясни ты мне...

- Ну ладно. Что с его женитьбой?

Они посмотрели друг на друга, и Пит пожал плечами.

- Его жена умерла очень давно. Он не женился вторично.

- Кем она была?

- Ее имя Девон. Салли Девон. Очень милая, красивая, как фея, шоу-герл. Тогда считалось шиком жениться на таких девушках. Но она умерла еще до войны. Никакого скандала, связанного с его женитьбой.

- А что с ребенком?

- Ничего. Я видел ее несколько раз. Торренс удочерил ее, когда умерла ее мать. Посылал в дорогие школы. После смерти матери она живет с ним в одном доме.

- Она сбежала.

- А ты не сбежишь, когда тебе двадцать один год? Сим наверняка дал ей денег достаточно для жизни где угодно и с кем угодно. Не вижу тут ничего интересного.

- Ну ладно, если мы перестирали чистое белье, оно не стало от этого грязнее. Пит допил кофе и попрощался. Хью Гарднер спросил:

- Доволен?

- Я начинаю интересоваться Торренсом.

- Можешь, в конце концов, объяснить?

5
{"b":"41370","o":1}