ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Быстро смекнув, что спутнице дурно, Коко приложила все усилия к тому, чтобы вынудить упрямую англичанку отказаться от ее затеи. Для начала она сказала ей, что если они перевернутся, главное – остаться в лодке. Поскольку-де сидеть в зачерпнувшей воды лодке куда безопаснее, чем добираться до берега вплавь, борясь с коварными рифами и течениями. Самой же ей, добавила Коко, ничего не стоит доплыть до берега, ведь она отличная пловчиха. Если же лодку унесет в открытое море, наставляла она Шелли, то спасатели подоспеют только через несколько дней. В таком случае ей придется питаться водорослями, которые наверняка нарастут на корпусе лодке.

– Потом в них станут прятаться рыбы. Их тоже можно ловить, – не унималась Коко. – К тому времени тебя будет мучить такая жажда, что ты начнешь высасывать их глаза.

Стоит ли говорить, что весь остаток пути Шелли нещадно рвало через борт лодки, прямо на гигантских медуз, – их прибило к берегу штормом, – которые были готовы опутать ее своими ядовитыми нитями, случись ей ненароком свалиться за борт.

День постепенно клонился к вечеру. Когда моторка наконец пристала к берегу, тень вулканического конуса зловеще повисла на зеленой воде. Коко надела армейские ботинки; Шелли – поклонница природы в ее естественном виде – поскользнулась на осклизлых водорослях и, шлепнувшись на пятую точку, нацепила на себя целую коллекцию морских ежей.

– Довольно, – вздохнула Коко. – Валяй-ка назад. Вскоре будет совсем темно, а у меня нет времени, чтобы водить тебя за руку.

Но Шелли упорно стояла на своем. Всю дорогу вверх по горному склону она спотыкалась и задыхалась, однако из последних сил плелась за Коко, отчего Тигрица была вынуждена вновь прибегнуть к тактике запугивания: мол, если вдруг она, Коко, свалится в глубокую пропасть, где, сломав себе шею, найдет свою погибель, то Шелли останется одна, совсем одна, брошенная на произвол судьбы.

– Оставайся на вершине хребта, ни в коем случае не спускайся в долину, потому что наверху тебя скорее заметят спасатели.

Затем она сообщила Шелли, что лучшее подручное средство в таких случаях – это кусок фольги из-под шоколадки. Если его сложить треугольником, то с его помощью можно подавать сигнал бедствия.

– Увы, у нас с собой нет шоколадки. А значит, вскоре тебя начнет мучить голод. Будешь бегать, надеясь поймать себе на обед какую-нибудь живность, – только попусту израсходуешь энергию.

Ловить себе на обед живность? Шелли лишь раз в жизни была в походе, в свою бытность герлскаутом. Но там еду для них готовили старшие. Хотя, сказать по правде, походная пища была ей не по нутру.

– В принципе несколько дней можно обойтись и без пищи, – продолжала тем временем нагнетать атмосферу Коко. – Но только не тогда, когда станет холодно. Здесь, в горах, должна тебе сказать, ночами пробирает мороз. Так что если тебе нечего есть, советую обваляться в грязи и постараться согреться, найти себе какое-нибудь пристанище и молить Бога, чтобы не получить гипотермию. Это когда части твоего тела сначала замерзают, а потом начинают отваливаться. И тогда тебе каюк – помрешь, причем медленно и мучительно.

Коко также посоветовала своей спутнице собирать воду, привязав к ногам тряпки и походив утром по росе.

– А если нет сил ходить, пей собственную мочу, – добавила она игриво.

– Кажется, мы уже почти пришли. – Шелли, задыхаясь от страха и усталости, уже едва волочила ноги. – Такое впечатление, будто мы преодолели как минимум три часовых пояса!

– То есть ты сейчас повернешь обратно? – злорадно поинтересовалась Коко.

Шелли рискнула обернуться на пройденный ими путь. В лунном свете океан раскинулся огромной лужей молочной сыворотки. Шелли перевела взгляд вперед, на горы. В темноте поросшие лесом склоны казались еще более устрашающими, однако чувство вины и нарастающая с каждой минутой тревога погнали ее за Коко дальше. Ей то и дело приходилось спотыкаться о камни и перелезать через валуны. Вскоре луна скрылась за тучами, и идти вперед стало невозможно.

Коко соорудила себе из веток и листьев ложе. Шелли последовала ее примеру.

– Ты поосторожней, тут водится оди н опасн ы й паук, – произнесла Коко, когда Шелли легла. – Он прыскает из задницы ядовитой кислотой. Спокойной ночи, – она и, свернувшись калачиком в импровизированной постели, уснула сном младенца.

Шелли не спалось. Она лежала, всматриваясь в неясные тени, и ей казалось, что из непролазных зарослей ее рассматривают миллионы чьих-то недобрых глаз: это неведомые обитатели джунглей выжидают момент, когда ее можно будет слопать с потрохами. Где-то рядом пронзительно закричала ночная птица – Шелли этот крик показался предсмертным хрипом. Даже горный хребет, и тот изгибал спину, словно готовый к прыжку зверь. А там еще что за подозрительные звуки? Может, подбираются южноафриканские бандиты? Говорят, они специально приезжают на остров поохотиться на туристов. Или же это шайка тех самых ядовитых пауков, и они сейчас целятся в нее своими смертоносными задницами? Шелли прищурилась, пытаясь рассмотреть, что творится вокруг нее. Где-то рядом, выползая из кустов, прошуршала змея. Нет, эта тварь смотрелась бы куда эффектнее на поясе у модели во время показа мод, подумала Шелли и, подскочив с кучи подгнивших листьев, живо вскарабкалась вверх по стволу дерева. Нечего валяться, в конце концов, не так уж она и устала!

Шелли уселась на ветке, прислонившись спиной к стволу. Ее била дрожь. Глаза покраснели и саднили от недостатка сна, в горле першило, в мягком месте застряли иглы морского ежа. Господи, сколько еще продолжаться этому кошмару? Хватит ли у нее сил? И даже если хватит, то как отнесутся к ее появлению мятежники? Ведь этим отморозкам ничего не стоит прикончить первого встречного. И вообще, Кит в любой миг способен сгоряча совершить непростительную глупость, которая может стоить ему жизни, – и тогда ее экспедиция в горы теряет всякий смысл. Неизвестно, что хуже – впервые увидеть собственного жениха лишь накануне свадьбы или же после.

Шелли снова подумала о Ките, и эта мысль стала для нее в темноте чем-то вроде теплых дружеских объятий. Нащупав свои мысленные четки, она принялась горячо молиться за него и за Матти.

Говорят, что для невесты нет ничего унизительнее, если муж в первую брачную ночь не способен выполнить свой супружеский долг. На какие только ухищрения не идут, чтобы не допустить позорного провала, – тут и полупрозрачное эротическое белье, и целый арсенал всяких возбуждающих средств. И если только ей суждено вырваться из этого ада живой, подумала Шелли, она обязательно поделится своим опытом на страницах журнала «Брайд». В частности, что, готовясь провести медовый месяц на тропическом острове, современная женщина должна принять элементарные меры предосторожности – например, захватить с собой отряд переодетых простыми туристами спецназовцев.

Половые различия:

Партнеры.

Мужчины нередко жалуются: и что только нужно этим женщинам?

Женщины пробуют им ответить: ничего особенного. Главное, чтобы у него были хорошо развитая грудная мускулатура, ученая степень, симпатичная мускулистая попка, ровный загар, хоть какой-нибудь пенис, чтобы он не задирал перед женщинами нос, мог при необходимости вступить в рукопашный бой с крокодилом, был нежным и предупредительным и плюс к тому потрясающим любовником. Вот, пожалуй, и все. Что еще нужно от миллиардера?

Глава 20

Отступление

Проживи относительно долгую жизнь, и начнешь заблуждаться относительно всего на свете. Такой урок Шелли извлекла из удивительного факта: Коко в целости и сохранности доставила ее в лагерь мятежников.

Их штаб-квартирой оказалась покосившаяся развалюха; можно было подумать, что на нее однажды по ошибке уселся Лучано Паваротти. В первое мгновение Шелли приняла несколько крытых травой хижин за огромные муравейники. Однако, приглядевшись, решила, что повстанческий лагерь, спрятавшийся в горной расселине, скорее напоминает привал американских баптистов по дороге на Дикий Запад. Дремлющий на солнцепеке часовой был облачен в футболку с надписью: «Второе пришествие близко. Помни и жди».

58
{"b":"415","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Потерянное озеро
Бессмертный
11 врагов руководителя: Модели поведения, способные разрушить карьеру и бизнес
Ищи в себе
Идеальный маркетинг: О чем забыли 98 % маркетологов
Обжигающий след. Потерянные
Теория противоположностей
Роберт Капа. Кровь и вино: вся правда о жизни классика фоторепортажа…
Удар молнии. Дневник Карсона Филлипса