ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Алгоритмы для жизни: Простые способы принимать верные решения
Самый желанный мужчина
Куриный бульон для души. Истории для детей
Пленница пиратов
Питер Пэн должен умереть
Книга воды
Необходимый грех. У любви и успеха – своя цена
В погоне за счастьем
Среди тысячи лиц
A
A

Далтон прижал кончик зажатого в руке кинжала к подбородку Стейна.

– Ты здесь сидишь в присутствии людей, выше тебя рангом. Так что, будь любезен, разъясни сидящим за столом добрым людям, что это всего лишь твоя очередная грубая шуточка. И, Стейн, лучше тебе говорить очень убедительно, или клянусь, что этой ночи ты не переживешь.

Стейн любезно рассмеялся.

– Ты мне нравишься, Кэмпбелл. Мы похожи. Я знаю, что мы с тобой сварим кашу. Вам с министром Орден понравится. Несмотря на ваши пританцовки, мы с вами похожи.

Далтон повернулся к Бертрану с Хильдемарой:

– Стейн хочет что-то сказать. А как только он закончит, я пойду проверю, нет ли новых сведений. Не исключено, что я узнаю имена убийц.

Глава 42

Несан торопливо шагал по тускло освещенному коридору. Роули сказал, что это важно. Босые ноги Морли шлепали по деревянному полу. Этот звук теперь казался Несану странным. Несану, никогда до получения должности гонца прежде не носившему обуви, пришлось довольно долго привыкать к стуку каблуков. И вот теперь уже шлепанье босых ног кажется ему непривычным. К тому же этот звук напоминал о том времени, когда он сам был босоногим поваренком, а Несан терпеть не мог вспоминать об этом.

То, что он теперь гонец, казалось ему сном, ставшим явью.

В открытые окна лились звуки музыки из пиршественного зала. Играла и пела арфистка. Несану нравился ее чистый голос и звучание арфы.

– Знаешь, о чем пойдет речь?

– Нет. Но сомневаюсь, что в этот час нас попросят доставить куда-то послание, – ответил Несан. – Особенно во время пира.

– Надеюсь, это не займет много времени.

Несан знал, что подразумевает Морли. Они только-только расположились выпить. Морли раздобыл почти полную бутылку рома, и они с Несаном вознамерились напиться до умопомрачения. И не только. У Морли имелась знакомая судомойка, которая сказала, что с удовольствием выпьет с ними. Морли предупредил Несана, что они должны сперва подпоить ее как следует. Несан заранее предвкушал дальнейшее.

А еще он хотел поскорее забыть свой разговор с Беатой.

Приемная оказалась пустой, в ней царила полная тишина. Роули не стал возвращаться с ними, они были здесь вдвоем. Далтон Кэмпбелл, нетерпеливо вышагивающий в своем кабинете, заложив руки за спину, увидел юношей и жестом велел заходить.

– А, вот и вы. Отлично.

– Чем можем быть полезны, мастер Кэмпбелл? – спросил Несан.

В кабинете горели лампы, освещая все приятным теплым светом. В открытое окно задувал ветерок, колыша легкие занавески. Боевые стяги чуть развевались.

Далтон Кэмпбелл вздохнул.

– У нас неприятности. Связанные с убийством Клодины Уинтроп.

– Какие неприятности? – поинтересовался Несан. – И можем ли мы как-нибудь помочь справиться с ними?

Помощник министра потер подбородок.

– Вас видели.

У Несана по спине пробежал холодок.

– Видели? То есть как?

– Ну, помнишь, ты рассказывал, что вы слышали, как остановилась карета, а потом все побежали к пруду, чтобы в него нырнуть?

Несан сглотнул комок.

– Да, господин.

Далтон Кэмпбелл снова вздохнул. Он побарабанил пальцами по столу, как бы подыскивая слова.

– Ну так тело нашел как раз кучер этой самой кареты. И вернулся в город, чтобы позвать гвардейцев.

– Вы нам об этом уже говорили, мастер Кэмпбелл, – напомнил Морли.

– Да, но все дело в том, что, как я только что узнал, он оставил возле тела своего помощника. А тот проследовал за вами среди хлебов. До самого пруда.

– Добрые духи! – выдохнул Несан. – Вы хотите сказать, он видел, как мы плавали и отмывались?

– Он видел вас двоих. И только что назвал ваши имена. Несан с Морли, он сказал. С кухни поместья.

Сердце Несана бешено колотилось. Он пытался собраться с мыслями, но в панике не мог ухватить ни одной.

Чем бы он ни руководствовался, не важно, что он действовал во благо, его все равно приговорят к смерти.

– Но почему он не рассказал сразу, раз он нас видел?

– Что? А! Полагаю, он был в шоке от увиденного, поэтому… – Далтон Кэмпбелл махнул рукой. – Послушай, у нас нет времени обсуждать что да почему. Теперь уже мы так или иначе ничего не можем поделать.

Высокий андерец выдвинул ящик.

– Мне очень жаль. Я знаю, что вы оба сделали для меня доброе дело. Для всего Андерита. Но факт остается фактом: вас видели.

Он достал из ящика туго набитый кошелек и кинул на стол.

– Что с нами теперь будет? – Глаза Морли стали совсем огромными. Несан знал, что сейчас испытывает друг. У него самого поджилки затряслись, когда он попытался вообразить свою казнь.

И тут его окатила новая волна ужаса, и он чуть не завопил. Он вспомнил рассказ Франки о том, как толпа накинула ей петлю на шею и подвесила, разведя под ногами костер, а она задыхалась, болтая ногами в воздухе. Только вот Несан не владел магией, которая поможет ему сбежать. Он почти ощущал затягивающуюся на шее петлю.

Далтон Кэмпбелл подтолкнул к ним кожаный кошель.

– Я хочу, чтобы вы взяли вот это.

Несану пришлось сосредоточиться, чтобы понять сказанное Кэмпбеллом.

– Что это?

– Главным образом серебро. Впрочем, золото там тоже есть. Как я уже сказал, мне очень жаль. Вы оба оказали большую помощь и доказали, что вам можно доверять. Однако теперь, поскольку вас видели и могут опознать как тех самых… Вас казнят за убийство Клодины Уинтроп.

– Но вы можете сказать им…

– Я ничего не могу им сказать. Мои первейшие обязательства – забота о Бертране Шанборе и будущем Андерита. Суверен болен. И Бертрана Шанбора могут в любой момент призвать на пост Суверена. Я не могу повергнуть всю страну в хаос из-за Клодины Уинтроп. Вы оба – все равно что солдаты на войне. А на войне гибнет много хороших людей. К тому же народ так сильно возбужден из-за этого дела, что меня никто и слушать не станет. И разъяренная толпа схватит вас и…

Несан испугался, что сейчас потеряет сознание. Он дышал так часто, что в голове мутилось.

– Вы хотите сказать, что нас казнят?

Далтон Кэмпбелл очнулся от задумчивости.

– Что? Нет. – Он снова подтолкнул в парням кошель. – Я же сказал, тут уйма денег. Возьмите. И уезжайте. Неужели непонятно? Вы должны бежать, иначе умрете еще до захода солнца.

– Но куда мы пойдем? – заныл Морли.

Далтон Кэмпбелл махнул куда-то в окно.

– Прочь. Подальше отсюда. Туда, где они вас никогда не найдут.

– Но если можно как-то все объяснить, сказать людям, что мы лишь сделали то, что необходимо…

– А изнасилование Беаты? Тебе не следовало насиловать Беату.

– Что?! – едва не задохнулся Несан. – Но я никогда… Клянусь, я никогда бы этого не сделал! Клянусь, мастер Кэмпбелл!

– Не имеет значения, сделал бы или нет. Люди считают, что это сделали вы. И не станут слушать мои объяснения. Они считают, что Беату изнасиловали те же, кто изнасиловал и убил Клодину Уинтроп. И вам они тоже не поверят, учитывая, что тот человек может опознать вас как убийц Клодины Уинтроп. Так что не имеет никакого значения, насиловали вы Беату или нет. Мужчина, видевший вас – андерец.

– Нас ищут? – Морли провел дрожащей рукой по бледной до зелени физиономии. – Вы говорите, что нас уже ищут?

Далтон Кэмпбелл кивнул.

– Если останетесь здесь, вас казнят за оба эти преступления. Ваш единственный шанс – бежать. И как можно быстрей. Поскольку вы оба были для меня весьма полезными и отлично послужили делу культуры Андерита, я хотел предупредить вас, чтобы у вас хотя бы был шанс спастись. Я отдаю вам все свои сбережения, чтобы помочь бежать.

– Ваши сбережения? – Несан покачал головой. – Нет, мастер Кэмпбелл, мы их не возьмем. У вас есть жена и…

– Я настаиваю. А если понадобится, то прикажу. Только будучи уверенным, что хоть так смог вам немного помочь, я буду спокойно спать по ночам. Я всегда делаю все, что в моих силах, чтобы помочь верным мне людям. Это последнее, что я могу сделать для вас обоих. – Он указал на кожаный кошель. – Возьмите и разделите между собой. Воспользуйтесь этим, чтобы уехать подальше отсюда. И начать новую жизнь.

103
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
День Нордейла
Академия темных. Преферанс со Смертью
Наследие
Время первых
Пленница пиратов
И снова девственница!
Просто гениально! Что великие компании делают не как все
Тайна нашей ночи
Суперпотребители. Кто это и почему они так важны для вашего бизнеса