ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Собиратели ракушек
Кето-диета. Революционная система питания, которая поможет похудеть и «научит» ваш организм превращать жиры в энергию
Наши судьбы сплелись
Стеклянное сердце
На пике. Как поддерживать максимальную эффективность без выгорания
Убыр: Дилогия
Свинья для пиратов
Дети судного Часа
Линкольн в бардо
A
A

Энн схватила ее за руку.

– Нет, не вернулся! Слушай меня! Моя магия исчезла. И твоя тоже. Все мы лишились волшебного дара. Я смогу определить, когда дар вернется. Любая из нас сможет. А сейчас он исчез, и сноходец вместе с ним.

– Но нам запрещено пользоваться нашим даром без разрешения, – сказала стоявшая справа сестра. – Мы не сможем узнать, что наш дар к нам вернулся, когда шимы покинут этот мир.

– Я узнаю мгновенно, – ответила Энн. – Джеган не сможет помешать мне коснуться моего Хань, когда я смогу это сделать.

Сестра Керена вышла вперед.

– Но если шимы уйдут, то Его Превосходительство вернется…

– Нет! Послушайте. Есть способ помешать сноходцу снова проникнуть в ваш разум.

– Это невозможно. – Сестра Черна быстро огляделась, будто Джеган мог скрываться где-то в тени и наблюдать за ними. – Аббатиса, вы должны уйти отсюда. Вас поймают. Вас наверняка кто-то видел. И пока мы разговариваем, сообщит об этом Джегану.

– Пожалуйста, бегите! – взмолилась сестра Фионола. – С нами все кончено. Забудьте о нас и уходите. Ваше присутствие здесь может плохо кончиться.

– Да послушайте же! – снова рявкнула Энн. – Есть способ помешать сноходцу внедряться в ваш разум! Мы все можем вырваться из его мерзких лап!

Сестра Георгия недоверчиво хмыкнула.

– Но я не понимаю, как…

– А что, по-твоему, не дает ему захватить мой разум? Думаешь, ему этого не хочется? Завладеть самой аббатисой? Разве он не захватил бы меня, если б мог?

Все замолкли, задумавшись.

– Ну, полагаю, что захватил бы, – нахмурилась сестра Обри. – Так почему он не захватил и вас тоже?

– Потому что я защищена. Именно это я и пытаюсь вам втолковать. Ричард – боевой чародей. Вы все знаете, что это означает. Он владеет обеими сторонами магии.

Сестры изумленно заморгали, затем принялись оживленно перешептываться.

– Более того, – продолжила Энн, вынуждая сестер замолчать, – он к тому же еще и Рал.

– Ну и что? – спросила сестра Фионола.

– Сноходцев создали во время великой войны. Один волшебник тех времен, боевой чародей по фамилии Рал, предок Ричарда, создал волшебные узы, чтобы защитить свой народ от сноходцев. Наделенные даром потомки Дома Ралов от рождения связаны этими защищающими от сноходцев узами со своим народом. Народ страны Ричарда связан с ним узами как с их Магистром Ралом. Благодаря этому и благодаря унаследованной им магии все его подданные защищены от сноходца. Узы не позволяют Джегану проникнуть в их разум. Сноходец не может проникнуть в разум людей, связанных узами с Магистром Ралом.

– Но мы не его подданные! – загомонили сестры.

– Это не имеет значения, – жестом остановила их Энн. – Вы должны лишь поклясться в верности Ричарду, присягнуть ему всем сердцем – и окажетесь в безопасности от сноходца.

Она повела пальцем у них перед носом.

– Я уже давным-давно присягнула Ричарду. Он ведет нас в борьбе против этого чудовища, Джегана, жаждущего уничтожить магию в нашем мире. Моя вера в Ричарда, мои узы с ним, данная мной от всего сердца клятва ему защищает меня и не дает Джегану овладеть моим разумом.

– Но если то, что вы сказали о шимах, – правда, – печально проговорила сестра, стоявшая позади всех, – то волшебные узы тоже исчезли и никакой защиты у нас не будет!

Энн, вздохнув, постаралась сохранить терпение, понимая, что эти женщины запуганы и сломлены. Она напомнила себе, что они уже давно в жестоких лапах врага.

– Но одно исключает другое, как вы не понимаете! – Она изобразила руками чаши весов, у которых одна чаша внизу, другая вверху. – Пока шимы здесь, магия Джегана не действует и он не может проникнуть в ваш разум. – Она поменяла руки местами. – Когда шимы исчезнут, а вы успеете до этого принести клятву Ричарду, волшебные узы не позволят Джегану снова овладеть вашим разумом. Либо то, либо другое защищает вас от него. Понято вам? Вам нужно лишь принести клятву Ричарду, который сражается с Джеганом, сражается за наше дело – дело Света, – и вам больше никогда не придется бояться, что сноходец доберется до вас. Сестры, мы можем бежать. Сегодня. Прямо сейчас. Поняли наконец? Вы можете обрести свободу!

Сестры молчали, не двигаясь с места. Наконец заговорила сестра Рошель:

– Но мы не все здесь.

– А где остальные? – Энн оглядела палатку. – Заберем их и уйдем. Где они?

Сестры снова испуганно замолчали. Энн щелкнула пальцами, приказывая сестре Рошели отвечать. Та с трудом проговорила:

– В палатках.

Все опустили глаза. В продетых в губы золотых кольцах отражался свет.

– Что значит в палатках?

Сестра Рошель откашлялась, стараясь сдержать слезы.

– Джеган, когда кто-то из нас чем-то ему не угодит, когда он на нас сердится или просто хочет нас наказать или преподать урок, либо просто из жестокости, отправляет нас в палатки. Солдаты пользуют нас. Пускают по кругу.

Сестра Черна, рыдая, опустилась на пол.

– Мы – шлюхи для его солдат!

Энн собрала в кулак всю свою решимость.

– Слушайте все. Этому пришел конец. Прямо сейчас вы уже свободны. Вы снова сестры Света. Слышите? Вы больше не его рабыни!

– А как быть с остальными? – спросила сестра Рошель.

– Вы можете их привести?

Сестра Георгия выпрямилась.

– Подождите здесь, аббатиса. Сестра Рошель, Обри и Керена пойдут со мной. Посмотрим, что можно предпринять. – Она многозначительно оглядела всех троих. – Не так ли? Мы знаем, что надо делать.

Все трое закивали. Сестра Керена взяла Энн под руку.

– Ждите здесь, ладно? Дождитесь нашего возвращения.

– Хорошо, – кивнула Энн. – Но поторопитесь. Мы должны исчезнуть до наступления ночи, иначе вызовем подозрения, пробираясь по спящему лагерю. Мы не можем ждать, пока…

– Просто подождите, – спокойно сказала сестра Рошель. – Мы обо всем позаботимся. Все будет сделано как надо.

Сестра Георгия повернулась к остальным сестрам в палатке:

– Позаботьтесь, чтобы она подождала, хорошо? Она должна ждать здесь, в палатке.

Сестры закивали. Энн подбоченилась.

– Если задержитесь, мы уйдем без вас. Понятно? Мы не можем…

Сестра Рошель положила руку Энн на плечо.

– Мы скоро вернемся. Подождите.

– Да пребудет с вами Создатель, – вздохнула Энн.

Энн сидела среди сестер, которые, казалось, снова погрузились в темницы своих мыслей. Их радость, столь очевидная при виде нее, исчезла. Они опять стали отстраненными и молчаливыми.

Они тупо смотрели в пространство, не слушая веселые истории о пережитых Энн приключениях, которыми она пыталась их развлечь. Она смеялась, повествуя о некоторых забавных моментах, надеясь, что хотя бы кто-нибудь проявит интерес и улыбнется. Напрасно.

Никто ни о чем не спрашивал, даже не слушал. Они старались не встречаться с ней взглядом. Как пойманные в капкан животные, они лишь хотели сбежать от ужаса.

С каждым мгновением Энн становилось все больше и больше не по себе. Сидя среди этих женщин, она вдруг задумалась, а так ли уж хорошо она их знает.

Иногда у загнанных в ловушку животных не хватает ума выскочить в открытую дверь.

Когда полог палатки откинулся, сестры отодвинулись от аббатисы. Энн встала.

В палатку ввалились четверо здоровенных мужчин в кожаных доспехах и плащах, с оружием на поясах. За ними следом вошли сестры Георгия, Рошель, Обри и Керена. По властному поведению мужчин Энн поняла, что это не простые солдаты.

– Вот она, – указала сестра Рошель. – Аббатиса сестер Света.

– Рошель, что все это значит? – рявкнула Энн. – Что, по-твоему…

Главный из вошедших мужчин схватил ее за подбородок и повертел ей голову вправо-влево, внимательно оглядывая.

– Ты уверена? – Его мрачный взгляд переметнулся на сестру Рошель. – По мне, так она ничем не отличается от других нищенок.

– Говорю вам, это она, – указала на Энн сестра Георгия. Имперец перевел взгляд на Георгию, и она продолжила: – Она просто переоделась, чтобы проникнуть сюда.

113
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Роза и шип
Анатомия скандала
Девочка-дракон с шоколадным сердцем
Может все сначала?
Закон торговца
Душа в наследство
Скандал в поместье Грейстоун
Душа моя Павел
Карнакки – охотник за привидениями (сборник)