ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Цветок Трех Миров
Стеклянная ловушка
Грехи отца
Украденная служанка
Аюрведа. Пищеварительный огонь – энергия жизни, счастья и молодости
Пустошь
Империя бурь
Это всё магия!
Смертельно опасный выбор. Чем борьба с прививками грозит нам всем
A
A

Женщина смогла лишь кивнуть.

– Батюшки, да как же ты выросла! Когда я видел тебя в последний раз, ты была вот такой. – Он поднял руку на уровень талии и улыбнулся с искренним восхищением. – Из тебя получилась очень красивая женщина!

Вспыхнув, она пригладила волосы.

– Ой, да я уже седая!

– Седина тебе к лицу. Правда-правда!

Зедд нисколько не кривил душой. Франка действительно была очень привлекательна. Темные волосы до плеч обрамляли тонкое изящной лепки лицо. И налет седины на висках лишь выгодно подчеркивал ее зрелую красоту.

– А вы…

– Да, – вздохнул он. – Знаю. Не могу точно сказать, когда это случилось, но стал стариком.

Расплываясь в улыбке, она сделала реверанс, изящно придерживая пальчиками свое простое коричневое платье.

– Для меня большая честь видеть вас в моем скромном жилище, Великий Волшебник.

– Да брось ты! – отмахнулся Зедд. – Мы старые знакомые. Зови меня просто Зеддом.

Женщина встала.

– Что ж, тогда пусть будет Зедд. Поверить не могу, что Создатель ответил на мои молитвы вот таким образом. Ах, как бы мне хотелось, чтобы мама была еще жива и смогла снова с вами встретиться!

– Она тоже была красавицей. Да позаботятся добрые духи о ее душе.

Просияв, Франка прижала ладони к щекам.

– А вы такой же красивый, каким я вас помню!

– Правда? – приосанился Зедд. – Ну спасибо тебе, Франка! Стараюсь держать себя в форме. Регулярно умываюсь специальными травами и маслами, которые добавляю в воду. Думаю, отчасти поэтому моя кожа все еще гладкая.

– Ах, Зедд, ты и представить не можешь, как я тебе рада! Хвала Создателю! – Она все еще прижимала ладони к щекам. На глаза ее навернулись слезы. – Мне нужна помощь. Ох, Великий Волшебник, как же мне нужна твоя помощь!

– Странно слышать такое от тебя. – Он взял ее ладони в свои.

– Зедд, ты помог моей матери. А теперь должен помочь мне. Пожалуйста! Мое могущество исчезло. Я перепробовала все, что могла. Рылась в книгах чар, заклинаний и колдовства. Ничего не помогло. Пришлось привязать эту веревку к двери, чтобы дурачить людей и держать их в повиновении. Я вся извелась. Спать почти перестала. Я пыталась…

– Шимы на свободе.

– Нет! – возразила она в изумлении. – Не думаю, что дело в этом. Я думаю, что это может быть, потому что у меня температура, по всей вероятности из-за заклятия, наложенного на меня женщиной меньших способностей, но с большими амбициями. От зависти, я полагаю, и мстительности. Я теперь стараюсь не задевать людей, но были времена…

Зедд схватил ее за плечи.

– Франка, я приехал сюда в надежде на твою помощь. Мать… Моя внучка, жена моего внука… нечаянно высвободила шимов, когда ей понадобилось срочно прибегнуть к помощи магии как к последнему шансу спасти жизнь моему внуку. Мне нужна твоя помощь. За этим я и пришел. Мой дар тоже исчез. Вся магия исчезает. Миру живых грозит чудовищная опасность. Нет необходимости пояснять женщине твоих способностей все последствия. Нам нужно выяснить, что мы можем сделать, чтобы изгнать шимов. Как Великий Волшебник я пришел требовать твоей помощи.

– Твой внук? А… А он выжил? Выздоровел?

– Да. К счастью, с помощью женщины, ставшей теперь его женой, он выжил и теперь чувствует себя хорошо.

Закусив ноготь, она некоторое время обдумывала его слова.

– Что ж, хоть какая-то польза от этого, раз он выжил. Но это означает, что в обмен на свою помощь шимы могут миновать завесу… – Она нахмурилась. – Твой внук, говоришь… А он обладает волшебным даром?

В это мгновение в голове Зедда пронеслись тысячи мыслей, но он ответил лишь:

– Да.

Франка вежливо улыбнулась, показывая этим, что рада за Зедда, и принялась за дело. Отбросив драпировки, она ухватила его за руку и потащила к столу. Отодвинула тяжелую занавеску на окне у стола, впустила свет. На темной поверхности стола красовалась выложенная серебром Благодать.

Изящным жестом Франка предложила Зедду сесть. Когда он уселся, она достала две чашки, налила в них настоянный на травах чай, подала чашку Зедду и устроилась на стул напротив него.

Отпив глоток, она произнесла:

– Подозреваю, что за этим стоит куда большее.

– Гораздо большее, – вздохнул Зедд. – Только время у нас на исходе.

– Может, все-таки объяснишь главное?

– Ну ладно. – Зедд отхлебнул чай. – Ты помнишь Д’Хару?

Рука с чашкой замерла.

– Кто же может забыть Д’Хару?

– Ну, понимаешь, дело в том, что моя дочь приходится Ричарду, Ричард – это мой внук, матерью. Он был зачат изнасилованием.

– Мне очень жаль. – В голосе Франки звучало искреннее сочувствие. – Но какое это имеет отношение к Д’Харе?

– Мужчиной, зачавшим его, был Даркен Рал из Д’Хары.

Руки женщины задрожали. Она никак не могла поднести чашку к губам.

– Ты хочешь сказать, что этот твой внук – потомок двух владеющих магией родов, и он же – тот самый Магистр Рал, что требует капитуляции всех Срединных Земель?

– Ну да, вообще-то это он и есть.

– Этот твой внук, Магистр Рал собственной персоной – тот человек, что собирается жениться на Матери-Исповеднице?

– Очень милая была церемония, – улыбнулся Зедд. – Очень милая. Не совсем обычная, но элегантная, я бы сказал.

Франка уперлась лбом в ладони.

– Добрые духи, это непросто переварить!

– Ах да. Он к тому же еще боевой чародей. Извини, запамятовал. Он от рождения владеет обеими сторонами магии.

– Что?! – мгновенно подняла она голову.

– Ну ты же знаешь, у магии две стороны. Магия Ущерба и Магия Приращения. Две стороны.

– Я знаю, что означает «обеими сторонами».

– О!

Франка сглотнула комок.

– Погоди-ка. Шимы… ты хочешь сказать, что это Мать-Исповедница призвала их?

– Ну, она…

Женщина вскочила так резко, что едва не опрокинула стул.

– Магистр Рал, который… Добрые духи, Мать-Исповедница сама предоставила душу Магистра Рала, обладающего обеими сторонами магии, боевого чародея, шимам?!

– Все обстоит не так плохо. Она не знает заклинаний и сделала это непреднамеренно. Она хороший человек и ни за что сознательно не сотворила бы подобное.

– Сознательно или нет, но если шимы доберутся до него…

– Я отослал их обоих в безопасное место. Туда, где шимы до него не доберутся. Так что насчет этого можем не беспокоиться.

Франка облегченно вздохнула.

– Хвала Создателю хоть за это!

Зедд отхлебнул еще глоток.

– Но мы все равно по-прежнему лишены нашего могущества, а мир лишается магии и, вполне вероятно, стоит на грани гибели. Как я уже сказал, мне нужна помощь.

Франка наконец плюхнулась обратно на стул, повинуясь жесту Зедда. Улыбнувшись, он заметил, что чай очень вкусный и ей самой не мешало бы его выпить.

– Зедд, мне кажется, что тебе понадобится помощь самого Создателя. Что, по-твоему, я могу сделать? Я всего лишь темная мелкая колдунья из дальней страны. Почему ты приехал ко мне?

– Что ты прячешь под этой лентой на шее? – прищурившись, ткнул пальцем Зедд.

Она погладила шею.

– Шрам. Помнишь Защитников Паствы? – Зедд кивнул. – Ну так почти везде есть люди вроде них. Люди, ненавидящие магию, считающие, что во всех их несчастьях виновата магия.

– Да, фанатики есть везде.

– Ну, так здесь фанатизм носит имя Серин Раяк. Типичный образчик – завистливый и злобный. И обладает потрясающим талантом высказывать свои заблуждения так, что подстегивает других и перетягивает на свою сторону.

– И в его представлении, чтобы избавить мир от магии, нужно убить тебя?

– Меня и мне подобных.

Она быстро приспустила ленту, обнажив шрам.

– Он подвесил меня за шею, а сам со своими последователями принялся складывать костер у меня под ногами. Он просто обожает костры. Считает, что огонь очищает мир от волшебства, которым обладает человек, не дает магии существовать после смерти колдуна.

– Вечная история, – вздохнул Зедд. – Итак, тебе, судя по всему, удалось убедить его оставить тебя в покое?

116
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Девочка, которая спасла Рождество
Игра в сумерках
Корабль приговоренных
Волшебные стрелы Робин Гуда
Прощальный вздох мавра
Валериан и Город Тысячи Планет
Что не так в здравоохранении? Мифы. Проблемы. Решения
Танго смертельной любви